Колокольчик Картинка Рисунок

"ах ты корова старая - подумала дочь беззлобно - я неделю ждала пока он пылью покроется чтоб не слишком блестел…" Она молчала Страха не было вот что удивительно Наверное отбоялась вычерпала страх до донышка когда барахталась в тоскливых парных туманах горячки. Тут в водовороте я поздоровалась с Кларой Нухимовной столкнулась плечом с высокой девушкой извинилась - та не ответила устремляясь вслед духовикам опять заглохшим одновременно поддерживая под руку Клару Нухимовну вернее волоча ее. Однажды Верка опоздала и вместо того чтобы не показываясь на глаза Марусе просто обождать за дверьми школы звонка или на худой конец и вовсе отправиться куда-нибудь хоть и в зоопарк расположенный совсем недалеко от школы… она из-за хлынувшего дождя решилась войти… Позволю-Ка я Маргоше первой прошвырнуться по авансцене развинченной жалкой а-блядь по кличке Стовосьмая жила на чердаках Каждый вечер спускалась во двор и тащилась в Сквер Часам к семи к "шестиграннику" стекались студенты стиляги и алкаши. - Ты чокнутая? - спросила она меня с жалостливым любопытством Кажется у нее пропало желание играть со мной и вообще иметь со. - Итак: антрекот бефстроганов люля-кебаб тарталетки?- Да… - напряженно вслушиваясь в незнакомые слова сказала Катя.- Что именно - да?- Которое третье - краснея пробормотала она. - Она тебе что сама призналась? - недоверчиво спросила Вера…Дядя Миша усмехнулся… - Как вы не знаете? - удивился он - Это мужской стриптиз… - поднял на нее глаза и добавил: - Стриптиз черных мужчин.- Отлично - заметила Вера - следовательно это зрелище для дам?- Ну… конечно мэм… для тех кто этим интересуется. - Давай - говорил Слива деликатно отворачиваясь и сплевывая через окно машины На заднем сиденье нетерпеливо ерзал Пинц Доли своей дожидался водоросль зеленая А за что спрашивается? Проснулась перед обходом и даже на завтрак не пошла продолжая думать о своем многозначительном сне. Только на кухонном столе распластанная библиотечная книга "Царь Эдип" так и лежала серым дерматиновым хребтом кверху будто силясь подняться с карачек… - Ну что Саша - строго прошептала она колючими сухими губами - не поедем уже на острова на лодке кататься…Сделала на руке наколку "Саша" - синей тушью и чтобы перебить в себе щенячий скулеж тоски больно укусила. Мать вышла из ванной и сразу стало заметно как она вымотана похудела и угрюма То ли из-за висящих вдоль щек прядей мокрых волос то ли потому что с бледного лица была смыта естественная пудра - дорожная пыль и загар только выглядела она как затравленная волчица… - Берегитесь - проговорил Юрий Кондратьевич предостерегающе поднимая инвалидную руку в перчатке - Это не лучшая шкала для определения человеческих качеств А что - спросил он - чем кстати занимается эта серьезная девушка и каков уровень ее мастерства? Вера еще покрутилась между домами побегала по переулкам заглянула во дворы и совсем измученная повернула обратно… - Ничего… Это из Псалмов… - видно было что дядя Миша устал от разговора В последнее время он вообще очень быстро от всего уставал - Она не учла твоей памяти и твоей впечатлительности… Впрочем ты же тогда ничего не поняла… Когда уже поздно вечером после поминок Леня проводил ее до дома и они вошли в подъезд Вера вдруг вспомнила что утром-то он зашел к ней по пути на работу! Долговязый мелькал еще раза два-три за тот год: подошел к ним на выставке Файзуллы Насырова постоял рядом минут пять внимательно слушая баритон Стасика и непонятно было - согласен он с ним. - Юрькондратьич послал… Беспокоится - как ты мол Без вещей разута-раздета… Деньги велел передать… - Он полез в карман пиджака - Вот… Полкуска…Катя сказала насмешливо:- Деньги это хорошо. Странно что я помню еще старых узбечек носивших паранджу Когда впервые - мне было года три - в рыночной толпе я наткнулась на этот ходячий египетский саркофаг который несли бойко скрипучие узкие черные лакированные сапожки я страшно перепугалась и заорала. Мой отец - художник у него профессиональная визуальная память и прекрасное чувство ориентации в пространстве Довольно быстро по ходу роняя названия он набросал карандашом паутинки улиц обвел кружочки площадей в центре поместил большой овал - Сквер Революции. В двух зажиточных семьях уже имелись телевизоры "КВН" - маленькие с квадратными экранами с дутыми линзами перед экраном. И нет мне дела до хронологии этого повествования ибо не существует хронологии в том океане куда навеки погружаются города… 20 - Ни в какую - ответил он спокойно разбивая над сковородкой яйцо.- Но… где я.     И вдруг горячей ладонью мягко взял за плечи быстро огладил грудь чуть привалил к метнулась из его рук шарахнулась к столу и схватив молоток попятилась к двери.- Вот это да! - негромко восхитился Семипалый и пошел.     Она шла по коридору онкологического отделения бывшей шестнадцатой горбольницы ныне же вполне современного следовательно вполне дорогостоящего Республиканского Центра экстренной медицины отсчитывая номера палат… Эта!… Нет следующая… - Прости… - прерывисто шепнула она… - Ну прости… мой хороший… "уже оторвись от своих шикс бесстыдник что ты себе думаешь!!" - Хорошо что я по соседям сперва не двинулся Может вызвать ее в оперпункт прижучить маленько?- Не надо сама справлюсь И объяснила насмешливо: - Прям не знаю… - проговорила Лилька вздохнув - Меня б маманя этого происшествия в семье сложился миф о моей сверхъестественной доброте. - Только ты Кать пойдем! Очень он просит Истомился… Катя молчала переводя взгляд с узла на Сливу на его руки поглаживающие колени. - Да она заперта сто раз - отвечал тот косясь в открытую дверь барака на зовуще-зеленую траву во дворе на теплые круглые камни в пыли.- Опять песня с тою дверью… - тихо докладывал он вечером матери и они с Розкой прыскали переглядывались а Циля хмурилась.   И запах… Никогда в жизни Вере не встречался больше такой запах… не медицинский не запах мочи или несвежего тела нет… Кисловатый тяжелый… Не человеческий…- Пошли что покажу - потянула ее Надька в угол палаты - Только не завизжи… - Сволочь!! Гад!! Ворюга! - плача и кашляя повторила она ртом полным пыли и крови - Сволочь проклятая! Чтоб ты сдох! Чтоб тебя разорвало!! - Ну эту поэзию мы слыхали - невозмутимо ответила Вера повернулась и пошла к себе в комнату Но не успела закрыть за собою дверь - мать подскочила и кулаком сильно ударила дочь по спине между лопаток. - Опять?! Опять принялся за свои развратные штучки?! Она не оставляла несчастного старика ни на минуту в тот ковылял к дощатой будке в конце двора и задерживался там по причине вялого старческого желудка она кричала ему: И еще дважды дом подпрыгнул очень страшно…- Ничего-ничего… Это просто землетрясение… - бормотал дядя Миша прижимая локтем ее голову к своей груди в майке так что трудно было дышать… - Подожди я принесу тебе обувь - но Вера вцепилась в него не пустила… Я сильно зажмурила глаза считая проступающие в темноте оранжевые пятна мама завязала бант на моей кудрявой макушке и торжественно повесила через плечо сумочку…- Ат-кры-вай! Словом особо-то слезы лить по нашей рухнувшей вавилонской башне смысла я не вижу Ну жили и жили… Город. Отвык от нее…Наконец они повернули проехали еще две улицы и остановились.- Ну-с… - сказал он все еще сидя в тусклом свете гаража как бы и не собираясь выходить из машины… - Приехали… Наконец светофор сменил гнев на милость пешеходы ринулись навстречу друг другу и на несколько коротких мгновений два потока смешались. На Веру напал приступ жесточайшего смеха Это была настоящая истерика Она хохотала привалясь к стене подъезда отирала слезы и опять заливалась неостановимым смехом. - …мы ведь встречались прежде? - спросила она наконец… - В… Иерусалиме?- …и в Иерусалиме… - сказала я. Он не отозвался Ничего нельзя было услышать сквозь шум льющейся стучала кулаком в дверь:- Стасик! Стасик! Ты меня слышишь?! Что случилось? У калитки стояла минут пять и любое движение собственной поднявшейся руки отзывалось внутри ледяным ожогом Потом решилась: толкнула калитку и ступила во двор в ласковые мятущиеся блики солнца на желтом кирпиче вымытой с вечера дорожки. Тем вечером их подобрал на шоссе и пустил переночевать к себе - он жил в соседнем кишлаке - молодой уйгур на побитом и замызганном "москвиче". - Над чем ты тут зависла? - спросил Стасик склонившись над ее помолчала подняла на него глаза и тихо проговорила: "… а я видела тоже…"- Что?Она погладила мелованный лист репродукции и сказала: "Вот его…" - Кого? - нервно спросил Слива напрягаясь запомнить незнакомую еврейскую как он понял фамилию и думая что для дела это очень важно.- Или еще кого-нибудь с его этажерки. Я долго шла влекомая утробным чувством общего направления - словно кошка завезенная на глухой полустанок и вываленная там. Вера потянулась к лампе на тумбочке включила свет… Номер как номер… Почему он показался ей таким клаустрофобически неприютным?Она приняла душ переоделась и решила выйти поужинать где-нибудь… - "собака" - через "а" или через "о"? - бормотал Сергей сумрачно глядя на благоговеющую Верку - Через "а" - решал он Верка жадно следила за его рукой выводящей перевернутую букву "а". И сегодня спустя сорок лет после начала музыкальной эпопеи я все еще не собралась с духом для решающего поединка с моим Проклятым Рабовладельцем Возможно потому что исход этого поединка мне известен заранее. На третий день я отвязалась от сопровождающих и пустилась сама нащупывать дорогу в город своего детства и цвела сирень - белая и чернильно-фиолетовая. Костыли же оказались совершенно одушевленными и время от времени Вера натыкалась в разных углах квартиры на эту легкую танцевальную парочку словно за ночь их туда приводило любопытство. - Непло-О-Хо - спокойно и насмешливо протянула Вера - Я подозревала что-то в этом роде но… такой размах? Все-таки мать - персонаж античных жанров… А ты уверен что это не "фантазия в стиле блюз"? Ну спокойно спокойно не кипятись! А то опять зайдешься. Семипалый еще лежал в полудреме растянувшись под простыней Перевитая бинтами клешня лежала рядом покойно как обтерла губы вернулась в комнату и как была - в короткой ночной сорочке - села. Еще она бродила по базарным рядам и помогала хозяйкам поднести кошелки до трамвая за что ей давали яблоко или огурец какой-нибудь а то и пять иногда десять копеек… Вечером когда к матери заявился тот ненавидимый ими обоими старик с подслеповатыми воспаленными глазками и мать ушла с ним в маленькую комнату - шептаться и править торг Вера наклонилась к сидящему за починкой утюга дяде Мише и быстрым шепотом проговорила: За ним волочился хвост передразнивающих его беспризорников… Фраер накалялся до температуры нужной обеим сторонам для сделки Он брал часы в руки щупал их тяжелые круглые бока Часы ослепляли. - Так иногда… если голодная на ночь лягу… А ты к чему спрашиваешь я для тебя тоже - "голос в романе"?- Почему бы и нет Ты ведь не чужая этому городу…- Знаешь что снится? Наша студенческая столовка возле Воскресенского базара… как я мухлюю там с талонами! - Дядя Миша умер… - растерянно проговорила она… - вот записка от Клары… Она там ждет бедная… Я побегу и… Леня… что в таких случаях делают?- Хоронят - просто ответил он Поставил банку на пол в прихожей - Одевайтесь я жду вас внизу Пяти минут хватит? Леня выглядел чрезвычайно довольным как будто сам писал все эти картины…- Три самые лучшие ты увидишь завтра на выставке Дитер - сказал он. - А ведь это Катька была… Ей-бо… - Катька! Дождавшись когда раздастся дяди Васин храп мы - (мальчик-с-пальчик!) - выкарабкались. Конечно я надписала ей книжку В конце концов ведь она оказалась совершенно права - разве подобную встречу можно было в 68-м году считать предсказуемым событием в жизни?Вот он передо мной мой Урта маълумот тугрисида аттестат не скрывающий маминой печали: После занятий в "вечерке" разболтанный визгливый трамвай с рваной словно проеденной мышами резиной на складнях дверей привозил ее домой в другую жизнь - всегда неожиданную. Да это я я ходила к той пожилой учительнице музыки в Верки-ном дворе это я чинно шла по кирпичной дорожке прижимая к животу нотную папку с вечно оторванной веревочной ручкой! Это я вы слышите я играла "Полонез" Огинского! Она могла часами рассматривать вещество цвета на любой поверхности.- …и фиолетовый… - пробормотала себе…- Веруня - сказал он однажды задумчиво - нужен английский. Высокий дородный как генерал старик Савелий - барыга в плаще защитного цвета - степенно прохаживался взад-вперед зычно покрикивая: "Е-е-есть! Е-е-есть! Есть аспирин стрептоцид пирамидон американский резиновый гандон!"… 15 Вечерами дядя Валя играл на мандолине… Вот так они встретились и припали друг к другу… Сначала Клара Нухимовна с разрешения директора детдома забирала Мишу к себе только по воскресеньям и праздникам потом в старших классах добилась усыновления. Тем первым вечером без Стаса Леня сидел недолго больше молчал рывком поднимался с табурета и молча мерил длинными своими ногами комнату. - Помоги сойти - глухо проговорил старик лунатически нащупывая перекладину лестницы Она бросилась обняла его колени чуть ли не принимая на себя тяжесть грузного тела и когда затряслась и ткнулась подбородком в его грудь он сказал строго: В день расставания в аэропорту он с горечью скажет что она всегда относилась к нему как знатная госпожжа к рабу при котором не стыдно обнажиться до полной и исчерпывающей наготы… Однако это не было правдой Не было полной правдой… - М-М… - угу… А на шляпе - ворох сирени… Я и сама его сейчас только узнала… Иллюзия проницаемости времени - это иллюзия близости дна прозрачного глубокого моря когда в очень ясную погоду вещь на лодке рассматривая подробную жизнь какого-нибудь кораллового рифа… Повсюду праздными группками стояли и что-то обсуждали комсомольского облика молодые люди в галстуках - местная элита. И долго еще метался незадачливый фраер по бурным волнам толкучки в бессилии и праведной ярости как погибающий фрегат с обломанными снастями… И она ежедневно приходила туда с раннего утра отпирала своим ключом дверь неторопливо наливала в надбитую пиалу чай из термоса расставляла этюдник с вдумчивым наслаждением выдавливая из тюбиков на палитру тугие маслянистые змейки краски…             Целыми днями деятельно наводили красоту: выдавливали на донышко пиалы сок из листьев усьмы макали в него спичку с накрученной ваткой и рисовали брови "чайкой" Брови были зелеными прекрасными заползали. "на позицию де-е-вушка провожала бойца"…"Собака ты собака - вздыхал он стирая загаженные старухой пеленки - Собака ты собака…" Оставшийся вечер был посвящен алгебре 22 Когда три месяца спустя явилась мать их жизнь была уже налажена. - Пустите я! - сказал он забирая у нее из рук ватку с йодом и осторожно промакивая ссадину на ее лице… - О-о… боюсь вот это красное под бровью завтра станет э-э-э… зеленяк?… Катя грела ладони о чашку с горячим чаем который он для нее заварил старалась не смотреть.   Всю ночь Вера ворочалась представляя завтрашний поход наверх - к чудовищам… уродам… Да вот это была ! Вера отрешенно смотрела на ускользающий гроб Клара горестно вслед вопила ребята не слышали и озабоченные лишь тем чтоб поспевать в ногу устремлялись все дальше… Она словно бы ревновала его к внутренней его недоступной для нее жизни постичь которую и завладеть которой ей так и не. Вот только мать у них померла три года назад Собственно поэтому и сдал Валентин Петрович вторую комнату одинокой женщине с ребенком В деньгах он не особенно нуждался а вот похлебать иногда домашнего супу хотелось Так и сказал вначале: Так вот однажды она обнаружила что у него есть неизвестные ей знакомые… И пошел пошел ребятки финал - наш великий исход исступление искупление камлание сладострастие тотального мажора безумных весталок: Королева Беатрикс прибыла на открытие выставки в сопровождении бургомистра и хоф-дамы и отлично была подготовлена в отношении и художницы и картин; во всяком случае сразу указала на ту работу которую хотела бы приобрести… - Не обращайте внимания - приговаривала она переставляя палку поудобнее наваливаясь на нее то с правой то с левой руки… - Не обращайте внимания… Я соседка соседка ваших родных…- Давайте выйдем отсюда… - сказала Вера взяв ее под руку… - Как ваше имя-отчество? Мы облюбовали Чолпон-Ата Мой отец в то время студент художественного училища оказался там на практике Он был потрясен красотой и дешевизной горного края киргизов Написал мне письмо крупными буквами: Дунганку Нурию выписали вчера и темнота в палате была просторной ненаселенной зудящей комариной песней… Впрочем издалека откуда-то из-за забора больницы слабо доносилась иная музыка… И слышался в ней какой-то милый привет вроде приглашения пройтись… На ощупь она добралась до заветной коряги Требовалось сделать еще один-единственный шаг но для этого пришлось бы выпустить ветку а как тогда выбраться. В тот год она заканчивала ФЗУ по специальности "швея-мотористка" жила в общежитии и уже не верила в подаренную жизнь а понимала что нужно отчаянно драться и много вытерпеть за этот подарок. Она огляделась… 13 Взгляд ее упал на узел оттуда торчала голубая лямка бюстгальтера Она вдруг хохотнула дико озорно:- Слива! - крикнула смеясь - ты же лысый Слива! Что ж ты без головного убора ходишь голову же напечет! На тебе чепчик! …верка долго лежала на земле в темнеющем дворе слыша как где-то за кустами мальвы и сирени раздаются голоса детей играющих в "казаки-разбойники" Земля остыла от дневного жара и глубинным холодом проникала в щеку в грудь и.          …во внезапной вспышке сходятся не только прошлое и настоящее но и будущее - ваша книга то есть воспринимается весь круг времени целиком - иначе говоря времени больше нет… В тво литературы и здравый смысл Вера отвечала на ее вопросы - имя фамилия да нет - что-то односложное чтобы не сбить себя с этой спасительной мысли: только. - Тихо! - сказала женщина - С ней несчастье… Кровью истекла… Ты мальчик когда привезете ее домой вызови "скорую"… А там как повезет… Скажешь что пришла мамка поздно неизвестно откуда легла на кровать и… Во дворе заскулила и лениво брехнула звякнув цепью собака Найда С исступленным шорохом скользила по стеклу ночная бабочка.- Ли… Лида! - услышала она задушенный шепот бабки Лены - Спишь?- Мм…чего мам?… - хрипло отозвалась дочь.- Слышала нет? - Замерзла? Иди пирожки с картошкой кушать! - А ты актриса волчонок Нет правда! У тебя большие способности Тебе учиться надо… - Помолчал и добавил задумчиво:- Да и я способен на большее чем в будке прыжком забралась к нему на кровать растопырила пальцы будто сейчас задушит. - "остров сокровищ" кино - видела? - спросила она серьезно - Пират может явиться с черной меткой…Розка подвинулась ближе заволновалась кудряшками и спросила испуганно:- А разве сейчас пираты бывают Кать?- Бывают - мрачно ответила та.… И явился… Так же упорно и непреклонно приучал сына к чтению Сажал на стул совал в руки книгу и когда замечал что в течение часа страница не переворачивается сатанел орал и бегал по комнате с ремнем. - "мороз и солнце - день чудесный… Мороз и солнце - день чудесный… Мороз и солнце - день чудесный…" - уныло и тупо повторял он - Что там дальше? "Еще ты дремлешь друг прелестный… Еще ты дремлешь…" Хренятина какая-то… Что там дальше? Семипалый достал ключ из кармана прошел по кирпичной дорожке к своей двери открыл ее и войдя в коридор щелкнул выключателем Теплый уютный свет окатил его высокую фигуру и спокойное лицо.- Заходи - приветливо щурясь по-домашнему пригласил. Вслед за этим последовали два звонких сухих шлепка вытье племянников и грохот падающих стульев Это Толян и Колян разлетелись по углам от двух полновесных затрещин Катя испуганно выглянула из-за занавески. Ну вот… выдохлась… вынула душу… но все еще любовалась судьбой какой наградила мать - изящной талантливо скроенной опрятной судьбой с лучистой искоркой на отливе… Вдруг поняла что выстроила композицию этой судьбы как композиции картин строила. - Вы работаете мастихином? - спросил отрывисто Вера улыбнулась сказала:- …и мастихином и пальцами и носом и кулаком и пяткой…И Дитер кивнул с совершенно серьезным видом. Не было своего угла у Кати Она работала на кенафной фабрике и снимала угол в. Мать толкнула дверь и стала на пороге с Веркой на руках В комнате было сумрачно - яблоня и вишня со двора заслоняли свет. Вера смеялась: Леня вы как с неба сваливаетесь!Он серьезно отвечал: а как вы думали… у каждого из нас есть свой ангел-хранитель…       И дальше тем не менее уже начиналась полоса дикого везения: директором этого заведения оказался Владимир Борисович хмурый и немногословный человек на вид совсем не яя на мальчика бумаги он спросил:- А родители у тебя где? Миша сказал: И с силой разбил ребром ножа второе яйцо над совсем тихо… И в этой тишине слышно было как шкворчит яичница и в клетке над окном щелкает семечки попугай по имени Изя Каценеленбоген впоследствии очень любимый ею предпочитающий ее правое плечо - левому.       - Волчонок… - тихо сказал он в ее маленькое вишневое ухо - Бездомный волчонок надо же когда-то в чье-то логово прибиться… - Да ничо там такого страшного нету - сказала она - Особенно если привыкнуть… Пойдем по другой черной лестнице… Завтра после обхода когда врачи и сестры чай пьют… Там даже и дверь не запирается… - К сожалению - наконец замечает он сокрушенно - тот поставщик сириец который добывал мне товар в прошлом месяце умер… Больше таких вазочек у меня не будет.Я цокаю языком качаю головой и выразительно смотрю на часы приподнимаясь из кресла. Вере показалось что ее толкнули в грудь…Она испытала мгновенный как ожог прилив крови к сердцу; странную необъяснимую панику и орила медленно будто припоминая: - Эта наша история… это - "Золушка"? Он ответил:- Нет это - "Три поросенка" только третьему и дом удалось выстроить и серого волка в него затащить……Ужасно не хотелось уезжать… …и ведь это была ее первая победа! Первая победа - и над собой и над ним и над вызывающей красотой вороны-воровки с глазами цвета водорослей… Позже дети выдували по три стакана с сиропом зараз но в момент исполнения "номера" - как преданно глядели они на Цилю как стояли солдатиками вытянувшись под материнским взглядом! - Ты что дура спятила? - спросил он - Я ей кричу а она дверь ломает.- Я… я… не слышала… я испугалась что ты упал… умер… - дрожа задыхаясь вцепившись в него бормотала она. - Знаешь что ты видела? - спросил он наконец оторвавшись от нее И в глазах его было то самое любимое ею выражение веселого любопытства:- Охоту за гашишем… - На бесптичье и жопа - соловей! Он повернулся и пошел.- Сволочь!! - крикнула она с земли задыхаясь от ненависти - Гад сволочь!!- Шо-о-о? - изумился он - Ах ты ж!… - Подбежал но не стал бить а уселся верхом ей на спину - Ну? Повтори сучонок шо-та я не расслышал?… Вдруг в арке двора появилась мама у нее было странное торжественное выражение лица Она подошла к нам и сказала:- Знаете дети что сегодня произошло? Сегодня человек полетел в космос! Время от времени после особо тяжелых и длительных запоев Клара Нухимовна по блату укладывала дядю Мишу в психушку (главврачом там работала дочь ее подруги) - лечить от алкоголизма. Вокруг лампочки над столом шуршали глухие баталии ночных бабочек две приняли мучительную смерть в глубокой миске в прозрачном и нежном озерце варенья где плавали золотые в электрическом сиянии дольки плодов… Я уже ничего не выдумываю ничего уже не пытаюсь понять просто закрываю глаза и погружаюсь на дно потока И если забыть что я - это я то и раствориться в этом потоке совсем не страшно. Тот от неожиданности не сразу стянул с лысины эту срамоту И когда снимал запутался ушами в лямках и застежках Встал с табурета остервенелый и перед дверью пробормотал трясясь от злобы:- Ну повеселись повеселись чуток… Старик бывало коротко говорил: "Ха-ароший врэмя было! Тэпер такой генерал нету!" - и я дочь его все ругалась что места во дворе мало грозилась спилить гигантскую любимую его грушу В день когда грушу спилили хозяин. Все поняла вдруг в секунду Вдохновение какое-то накатило или черт его знает как это назвать Молчала потому что мысленно проверяла еще раз план Семипалого и удивлялась себе - что сразу разгадала Неужели она умнее Семипалого? "диночка! Здесь море синее-синее белый песочек…" - мне было четыре года я уже умела читать Много болела…Словом велел матери приезжать. Она обернулась Он с подушки смотрел на нее бессонными глазами непривычными незнакомыми ей - без очков Она вдруг поняла что выпуклыми делали его глаза именно линзы очков У него было сильное рассветное лицо мужчины который не спал. - Саркис желтый бывает разве? - лениво улыбаясь спрашивал Рашид.- Э-э - махал на него рукой Саркисян - Смотри лентяй пять лет на косое крыльцо выходишь Ты какой хозяин а?… Леня широко улыбнулся снял очки и протирая их своим как говорила Вера "вечно-безупречным" платком сказал:- Она - художница! И очень талантливая… Но это как раз тот случай когда бы мне хотелось чтоб она была просто… - Ну пусть Вера - равнодушно согласилась Катя… - А отчество свое дам как у меня будет - Семеновна… пусть папа хоть так поживет еще… Верка доверчиво смотрела серьезными серыми глазами на Валентина Петровича Из ее носа на губу вытекла прозрачная сопля.- Ну? - строго спросил он - Клоп отвечай - кто тут нарисован?Она шмыгнула втягивая соплю и сказала:- Обака… - Молодой человек вы не сомневайтесь это дедушкины все что от мамы осталось Я только с горя продаю! - вдохновенно и печально говорила Катя - Похоронить не на что… Здесь барыги рыщут я их боюсь они за копейку готовы горло перегрызть… Иногда выпрямлялся возвращался к какой-нибудь одной отодвигал от нее те что стояли рядом обособлял и присев на корточки трогал пальцами поверхность холста вынюхивал живописный слой водя тонким породистым носом сверху вниз… - Да кстати - добавил при этом… - Вот мешок… вполне неплохая идея Это стильно Но он должен быть другим… 29 - Возьми ее себе! - чувствуя катастрофическую жалость к уходящему сокровищу… Я не знала - кто или что там внутри заставили меня произнести эту фразу Было страшно жаль мою ленту… - У меня сегодня деньрожденя мне мампапа ее подарили и вот.   Сидела и подобострастно кивала с сокрушенным видом Вера была убеждена что она "представляет" - траченную жизнью больную мамашу… Сцена под названием "Я понесу и. - Саркис а пол? - жадно расспрашивала она - Шпаклюешь? На минуту в комнате повисло тягостное молчание только Колян и Толян сопели за столом старательно уткнув прыщавые физиономии в бабка решилась:- Юра сынок… Лиде бы помочь маленько… Ведь из сил выбивается… Что это доказывает? Благородство простого русского человека? Не обязательно Но то что Пушкин - поистине национальное достояние…" - Да и не торчи - сказала она - Денег у тебя и так засмеялся невесело:- А я больше хочу… И тебе не советую деньги мои считать Ясно?Она отпрянула спрыгнула с кровати и напевая пошла по комнате кружить… Уже поговорив с врачом Вера приблизительно представляла в каком виде застанет сейчас мать Главное та в сознании Доктор Арутюнян так и сказал - сознание сохранное… - Ой не говори я сама дрожу… не знаю как это получилось… Горе какое а?- Скажи еще удача что машина обкомовская под рукой… а то. - Почему больна? Просто голос такой… от рождения… Ну и там что-то надо было оперировать в самом детстве да родители прозевали а сейчас уже поздно…- Бедная… - пробормотала я Моя подруга усмехнулась: В перерыве музыканты ушли за сцену а инструменты три виолончели были прислонены к стульям: три виолончели три одалиски - одна бордовая другая медовая а третья - цвета чечевицы… - Ай-Яй-Яй звери какие не люди! - повторял он между тем быстро убирая что-то на столике - Посидите отдышитесь… А я вижу - девушка стоит лица на ней нет Небось всю драку видела а? - он участливо повернулся к ней вдруг узнал запнулся на мгновение и - заулыбался: - Э милая - вздыхала старуха - все мы тут не с радости…- Мама умерла… - сдавленным голосом всхлипывая говорила Катя - Похоронить не на что…Серый барыга сочувственно качал головой. Ехать долго муторно Летом - духота и тошнотворно тяжелый запах пота и кислого молока которым узбечки моют головы Зимой - мерзлые окна воняет мокрыми овчинными воротниками не пробиться через заграждения ватных спин. - Поехали… - проговорила девочка со странным именем "Мышастый" не отдавая мне ленты плавно пропуская ее между пальцами левой руки…Я завороженно следила за ленивой игрой ее пальцев с моей лентой и вдруг сказала: Леня взял в руки часики повертел снял очки и близко поднес к глазам…- Здесь вроде есть какое-то клеймо Надо показать специалисту… Я знаю одного человека когда-то он занимался часовым промыслом… Договорюсь…И опустил кулон в карман пиджака. Картина почему-то называлась "Обнимитесь миллионы!". - Не пущу!… - глухо сказала она чувствуя как учащенно бьется и его сердце тоже… - Не пущу… к ней… Никогда больше! - и медленно обеими ладонями раздвинув - как занавес - халат на его груди пробормотала в его уже ищущие губы:- Кентавр… - Ну хорошо!… - наконец проговорил он - Но я ведь сейчас не могу ехать с тобой… И потом ты даже не знаешь жива ли она! И вообще… - сколько лет ты с ней не виделась? - Оставь ее в покое - раздраженным шепотом ответила Лида - Это ее личное дело… Спи!- А когда этот гад дом у тебя для нее отымет - это чье дело будет? А?Дочь помолчала мгновение потом вдруг сказала с ненавистью почти в полный голос: Шоу похоже только начиналось В микрофон кто-то звонко и торжественно выкрикивал имена стиптизеров:- Флекс!!!- Валентино!!!- Др Фиилгуд!!!- Тайгер!!!- Шака-Зуло!!!-.       - Вот подыхаю… - вдруг сказала мать… - Давно пора… должна была… вместе со всеми тогда… С мамой папой… С Володей… Сашей… Если б тогда померла я бы в рай попала…- Ну вот видишь… Рай! А говоришь что Лидусю не помнишь… Недавно я вспоминала свои детские книжки издательства "Юлдуз": герои русских сказок там были уморительно похожи на узбеков До сих пор помню скуластую Марью-царевну с бровями "чайкой" и слегка раскосыми глазами… Семипалый приоткрыл глаз лениво и вопросительно взглянул на нее опять смежил веки.- Когда блюю по утрам - это что? - наконец спросила она не глядя на него…Помолчали.- Это ничего - спокойно сказал он не открывая глаз - Договоримся с врачом… Это недорого… Катя кивала с сочувствующим бабьим лицом поднимала брови ахала качала головой…Внутри закаменела вся…О Верке не сказала ни слова. Сказала что придет обязательно…Когда все разошлись и остались только Вера с Леней Клара Нухимовна ушла к себе в спальню и сразу же вернулась сжимая что-то в пухлом кулачке. Семипалый открыл шкаф достал тарелки и какие-то свертки.- Знаешь - сказал он - сладости люблю Даже стыдно - взрослый мужик к конфеткам тянется.И высыпал на тарелку слипшиеся кубики мармелада фигурные печенья фунтик соленого миндаля. Верка преграждала путь бегущей капле подставляя палец и когда ужалив раскаленным воском капля застывала на пальце словно врастала в кожу девочка подолгу внимательно рассматривала застывшую парафиновую бусину… Он захохотал - сочно раскатисто словно в горле жил кто-то самостоятельный и слегка поддатый и заорал:- Все ясно! С тобой все ясно молчальница! Показывай рисунки.- Какие рисунки? - покраснев буркнула она. Он хохотнул и мотнул головой в сторону маленькой комнаты:- А вот из этих… - и улыбнулся так же как улыбался тогда на Сквере когда Маргоша-блядь разбегалась и била его ногой под дых разбегалась и била…- Да что ты придумала! Красавцы все как один - турки-месхетинцы - артистически взвешивали первую черешню загребая ее растопыренной большой ладонью; сквозь пальцы свисали на прутках алые или желтые двойни-тройни…Издалека душно благоухали прессованные кубы багряных и желтых сушеных дынь… Слезы лились не переставая Катя не знала - как это объяснить но она вдохновенно плакала настоящими слезами о своей судьбе только здесь работая Никогда - наедине. - Боже - сказала она - а ведь вы сегодня потеряли рабочий день! У вас будут неприятности Леня! В конце концов вас выгонят из-за меня.- Не выгонят - успокоил он - я отзвонил… К тому же я им там нужен до зарезу Без меня они никуда… Но какой восторг перед чудесами прогресса испытывали все зрители - от бабки Сони до шестилетней Верки!Саркисян славился во дворе любовью к семье и твердыми моральными устоями Каждое лето он отправлял жену с детьми к родным в Армению а сам принимался за ремонт. Из дому надо выходить с запасом тепла… - мне до сих пор тепло благодарение ное свечение дня… Солнечная безлюдная сторона улицы… Карагачи платаны тополя - в лавине солнечного до сих.   - Ты дура совсем да? Зачем разглашать? Чтобы эта сука Когтева из шестой квартиры бумаги в ЖЭК писала? Скажешь - брат из Янгиюля приехал… Да ты не бойся он калека на костылях Приставать не будет.- А зачем мне. - Рахимчик ну что - все там? Дай вам бог здоровья ребятки подмогли Получайть! - мать как разгулявшийся купец в кабаке с размаху вмяла в Колину ладонь трешку.- Ка-ать… - с жалостливым укором протянул Коля - натаскались же…   Интересно что когда мать случалось лупила Верку и лупила больнехонько - рука у нее была тяжелая - Верке не было так страшно Тогда просто не до размышлений - тут как бы вылететь во двор и сгинуть в кустах мальвы и сентябринок. - Ти немой аннаннисссски? - прорычала кивнула Она и в дальнейшем в жизни случалось давала втянуть себя в рискованные ситуации. Проехав "Тезиковку" вокзал район Госпитального рынка Слива останавливал машину на Саперной где-нибудь в укромном дворике. Мать опять качнула головой на подушке проговорила:- Лидуся… добрая была… Разные впрочем попадались люди Бывало что и гнали конкуренции боялись У всех здесь был товар один - часы Всякие часы - от бытовых рабочих будильников до напольных старинных в часовенке из красного дерева уютно домашних. Он обернулся Жутковато плавал мохнатой медузой глаз его в линзе картонного стаканчика. (Многих тогда ввели в заблуждение зарево на небе огненные вспышки от замыканий на столбах электропередач и подземный гуд похожий на гул летящих бомбардировщиков.) - Катькя ти знакомий как не узнал джалябкя! Они обнялись… - Э! Куда прешь! - вскидывался возмущенный фраер сжимая часы покрепче - Я раньше купил! - и умоляюще заглядывал Кате в глаза - Девушка две триста а? Дина Ильинична Рубина На солнечной стороне улицы Часть первая

- Еще не хватает - бормотала - чтобы…- …не хватает… - тихо сказал он Аккуратно сложил накидку и упрямо сунул в ее холщовый мешок на стуле Она повсюду ходила с этой неряшливой свисающей до. И прежде чем он кинулся на нее успела вертким обманным движением подавшись вправо ринуться назад мимоходом лягнув стул в живот Семипалому шибануть дверь ногою и вылететь. (Мы уже знали что марка уникальна потому что на ней - разоблаченный злодей Сталин но еще не знали что она уникальна вдвойне: неразоблаченный злодей Мао Цзедун был жив-здоров а культурная революция только на подходе.)       Мать между тем оглядела кухню уже другим своим прихватывающим взглядом поддала носком стоптанной босоножки обломок угольного карандаша на полу:- Все малюешь… Я в твои годы горбила вовсю. - Патиссоны - буркнула она не оборачиваясь Решала примеры по алгебре за кухонным столом - В холодильнике. Однажды Циля заметила небрежно оглядев Катю с ног до головы:- Иметь под боком Семипалого и носить такие босоножки?… Катя мне смешно и больно это видеть.- При чем ко мне Семипалый? - Катя пожала плечами Циля усмехнулась и сказала загадочно: Вернулась Вера и Леня не закончил фразы Он тоже поднялся - попрощаться…Когда за гостями захлопнулась дверь из кухни вышла жена часовщика…- Не могу загнать его обедать - сказала она…- Пусть бегает! - отозвался. Гости ели гости пили и насрали в сапоги! - Но - откуда?! Откуда ты знал что я захочу пить! - воскликнула она чуть ли не откинулся на подушку массируя большим и указательным пальцами глаза…- Господи… - пробормотал он устало… - да я все про тебя знаю!… Я же с тобой всю жизнь прожил… 35 Да так наши греки… Когда в середине семидесятых в Греции восторжествовала демократия они все постепенно стали возвращаться домой… Взрослые конечно радовались а вот дети… дети которые родились в Ташкенте и выросли там… вот их-то души и резали по живому… Дочь не пускала в свою странную но видимо устоявшуюся жизнь Ну и маячил между ними еще живым укором этот недобиток который и получил свое на что напрашивался… (Однако ничего: оставшимися двумя бывало поднимал ведро полное воды держал себя в ежовых рукавицах и впоследствии всю жизнь до самой старости даже зимами купался в Саларе.) На миг она прижала ладонь к щечке чайника И это пошло в "Агdis" все пошло в "Агdis" моя бедная мертвая любовь Набоков Смотри на арлекинов! 26 Однажды в юности я видела как через дорогу торопливо семенит гроб на двенадцати ногах Как сороконожка. В дальней по коридору комнате на необычной высокой кушетке лежал какой-то длинный продолговатый сверток в одеялах.- Где же тетя Женя?! - тихо спросил мальчик.- Да вот же… - женщина кивнула на сверток… - На "два и" соль диез!!! - выкатив глаза орал он фистулой - Сколько раз повторять тебе идиот!!! Соль диез!!! Соль диез!!! - и потрясал грифом мандолины.И казалось что речь идет о жизни и смерти. Я поднимаюсь мои американские приятели тоже растерянно поднимаются понимая что гостевание в гигантской набитой обольстительным старьем пещере подошло. - Очень рад А скажите Вера как я попал под этот гостеприимный кров?- Вы валялись на Сквере - буркнула она.- Увы это вполне вероятно…- Вас пинала ногами какая-то тетка…- …и это возможно хотя ничего подобного не упомню… И. - Все Катерина - он откинулся на подушку - Устал я от тебя ей-богу. Сдать кому бы то ни было комнату значило - впустить неизвестного человека в медленные текучие вечера при свете уличного фонаря за окном; значило добровольно разрушить возведенные вокруг себя высокие светлые стены. Месяца через два Дитер неожиданно появился у нее в жно постучали в дверь Вера крикнула: - Войдите! Она подняла голову скинула с лица прядь пепельных волос и сказала мягко почти благодушно:- Я ж тебе сказала - надоел Тошно с тобой… Командуй вон Сливой… Пинцем… А то вели Жабе убить меня как вы того возле. - Куда прешь в парандже?! - орет кондукторша скрюченной старухе - Не пускайте ее граждане! Пусть сымает! А позади плывущих виолончелей покачивался поводя плечами толстяк-контрабас… - Слышь Вер… - спросила та проводив взглядом дядю Мишу идущего по коридору к выходу с кошелками в руках - А эт кто папаня твой?- Нет… - помолчав ответила Вера.- А кто?Она подумала и сказала: Я стояла на остановке ждала свой троллейбус Накрапывал дождик и все кто находился там зашли под пластиковый навес Может быть потому группа не сразу привлекла к себе внимание. Катя почти бежала по переулку к остановке трамвая стараясь держаться в короткой тени заборов Каждая калитка взрывалась яростным собачьим лаем и Верка радостно сообщала:- Собацка!… - и спрашивала без конца - А тетя бо-бо? - Девушка! Вы мечта всей моей жизни! Я езжу за вами повсюду пишу о вас стихи посвящаю свои грезы… Вот я написал о вас стихотворение… - Какого черта вы так веселитесь? - яростным шепотом спросила она не притрагиваясь к поднялся подошел к окну постоял там глядя как Хамид который подрабатывал здесь же дворником сметает в кучу опавший сиреневый цвет… Вера словно ожидала всего этого: не удивилась выяснять и объяснять ничего не стала молча полезла в "воронок" Только взгляд потемнел и отяжелел Она не глядела. - У тебя почему сволочь изо рта дымом несет?!- Да я это ма… я во рту бумагу жег… ай не бей мам пусти!!! Это все Толян!- Я?! Это ты гад сам первый… Ай мама!!! Это не я… это… беспризорники меня поймали… и курили… и дым мне в рот вдыхали! Не бе-е-ей!!! - Психованная ты Катька!- Складно придумано… - медленно повторила она… Ярость поднималась в ней как газировка в откупоренной бутылке - Только передай Семипалому чтоб Гегеля хорошенько учил. Впрочем отойдя шагов на двадцать уже отчаянно орудовала локтями пробиваясь к ларьку "Овощи и фрукты" где ее ждала рокочущая мотором вся помятая черная "эмка". Он осмотрел квартиру зашел в Верину комнату внимательно оглядел расставленные вдоль стен холсты на подрамниках большие картонные папки коробки с пастелью и сангиной… пятачок свободного места с мольбертом у окна и топчан занимающий чуть не треть комнаты… Он пошел… на кухню зажег газ поставил на плиту чайник стал доставать из портфеля свертки с едой То есть вторая часть скандала ожидала его на кухне Но он привык Он как и Вера до известной степени был человеком ритуала Поэтому они никогда не ссорились Только ругались. Через год Володя умер оставив Семипалому будку и все связи да и сам Семипалый к тому времени стал уже известным скупщиком с налаженной сетью мелких барыг которые поставляли ему товар сбывали готовый и тем кормились от него помаленьку. Знакомый Лене бывший часовщик жил в новом кооперативном доме на улице Гоголя - роскошный проект лифт просторные квартиры с огромными застекленными лоджиями… Пока он читал она докурила сигарету и как обычно обмакнув окурок в тарелочку с кетчупом машинально легко провела несколько линий на квадрате неровно нарезанной бумаги которую здесь предлагали посетителям в качестве салфеток. - Но я не понимаю почему вы…- Да все потому же… - Помолчала нахмурилась и сказала - А я к сожалению не способна любить - как писали в старых романах - "всем существом"…- Вы клевещете на себя! - выкрикнул он с таким выражением на лице точно она его оскорбила. Вера подняла голову и увидела что сидит так уже давно что за стеклянными дверьми бара синеют сумерки… Отсюда видны были растущие через дорогу три совершенно разных по цвету листвы дерева - желтое красноватое и пунцовое. - Леня вы сумасшедший человек! - расстроенно сказала она заворачивая плед в бумагу - Вы спятили совсем! Что за дикие подарки? Забирайте немедленно! - Ты у меня отсюда бесплатно вылетишь вместе с ми ветер в ушах запоет! Она лежала молчала Пыль набилась в рот в горло в сердце Серая пыль была в сердце и хотелось напоследок он наклонился оттянул резинку ее сатиновых трусов и когда обнажилась белая озябшая попка смачно харкнул на нее захохотал и. Куда делся Хасик кто скажет мне - куда делся. Потом хозяин дома стал заваривать зеленый чай и все примолкли наблюдая как он отливает немного в пиалу заливает обратно в чайник и ждет положив салфетку на крышку чайника… Никто не поинтересовался - к чему эти сложные манипуляции: за столом сидели одни ташкентцы… - Ну такой человек-коммутатор всех между собой перезнакамливает…- Странная профессия… - удивилась Вера Маринка рассмеялась и сказала:- Да нет это не профессия он в "ящике" служит не помню точно - где… что-то с ядерной физикой… Перед подъездом она остановилась - попрощаться но Дитер мягко взяв ее за локоть улыбнулся и проговорил:- Ну хорошо вечером вы меня бросаете Но на чашку кофе вашего милосердия достаточно? - Бог спасет - откликнулась Катя и с холодной яростью долбанула еще пару разочков что под руку попалось из бьющегося. - Умерли…- От чего умерли? - спросил тот Миша подумал и сказал:- Мать болела-болела… и умерла.- А отец?- А отец… с горя умер - неохотно проговорил он. Вера лежала и радовалась она сильно радовалась отирая ладонью катящиеся по скуле злые слезы… 24 Сквер Революции!… скверреволюции… просто - Сквер на Сквере вокруг Сквера… Пойдем на Сквер?… А вы пройдите Сквером напрямик и там уже рукой подать… Слааааааааааааааааа-А-Ва!!! Обвал дыхания в беспамятство ый гром аплодисментов под управлением жюри. Лежала так минут пять… Вера терпеливо сидела рядом ждала на тот случай если мать снова заговорит И та заговорила… Я всем телом помню тошнотворно-качельное колыхание земли: до сих пор любая неустойчивость под ногами обдает меня волной вестибулярного ужаса. - Значит ваша? - обрадовался он - Она у меня училась в вечерней школе я преподавал черчение… Это была лучшая моя ученица за все годы Золотая рука! Прирожденный чертежник!- Вам сколько сахару? - спросила Катя хмуро.- Две спасибо… А скажите чем она сейчас занята? Он глядел своими чуть выпуклыми глазами за стеклами очков в большой роговой оправе и ждал ответа Вера разлепила губы и шевельнула подался к ней наклонился:- Простите? И она поняла его вопрос и совсем не обиделась Просто объяснила:- Стасик никогда не лезет в чужой холст…Уходя он не обещал прийти снова Но этим вечером Вере уже не было так тяжко: словно вены отворили давая выход скорбной. Припарковав машину около дома я вновь оглянулась. Так вот обычно Маша оставляла меня играть в чужом дворе и приказав "сидеть как проклятая на этом вот самом месте" - исчезала…Я набиралась всевозможных впечатлений. По вечерам в эти дни - возбужденные веселые - они ездили ужинать в небольшой китайский ресторанчик - дань его неизбывной страсти к соусам китайской кухни Вера же как и в молодости предпочитала хорошо прожаренный. - Вы сравниваете несравнимые вещи… разве можно сопоставить количество жертв…"… и так далее еще несколько вариаций на эту тему Столб стоял лошадка крутилась…Статья была подписана: "Дитер фон Рабенауэр" Вот. Он бесшумно открыл холодильник Уже не спрашивая порылся в ящике кухонной тумбочки отыскал консервный нож так же ловко бесшумно открыл банку и схрупал почти все патиссоны.- Жизнь приобретает очертания… - проговорил он. И ответь Сенька друг мой - существует ли сегодня вещь более далекая от нашей жизни чем дурацкие полеты человека в дурацкий космос?… Они стали обходить кроватки одну за другой переговариваясь шепотом… Странно дети не плакали… Некоторые даже улыбались… Несколько было слепых с закатанными белками… - Веерка-А-А! - звала мать и голосом обещала расправу - Ве-е-ерка-а!!!Вера знала что после каждого такого зазыва мать добавляла негромко:- Ну явись только сволочь!Она поднялась с земли и поковыляла к дому… Часть вторая - Еще чего - буркнула мать вытирая тряпкой пыль с директорского стола - У меня жалованье не чета вашему… На каждое баловство не напасешься… - "бурлаки на Волге" Репин - недоуменно бормотнула она.- Так Это?- Ну "Боярыня Морозова" Суриков…- Хорошо Это?- Господи да "Грачи прилетели" Саврасова… - уже обижаясь буркнула она - Ты мне еще плакат "Миру - мир!" загадай. И только после того как погасили лампы и стали сворачивать провода она почувствовала что полна этим днем по самую завязку… - Проходите в столовую - пригласил хозяин указывая направление левой рукой в перчатке телесного цвета - некомплектной рукой всего с двумя пальцами Этими пальцами он и взял как пинцетом протянутый Леней кулон положил его на правую ладонь молча осмотрел… И Катя сжалась цыкнула на свою теплую глупость и дурацкую надежду и ходить к Сергею Михайловичу перестала… 6 - Ты не была еще на Алайском? - спросил меня голос двоюродного брата - Обязательно пойди Ты обалдеешь! Дирекция сдала всю территорию немецким фирмам и те грандиозно все перестроили.     Тут хлопнула дверца будки и спокойный хрипловатый голос произнес с растяжечкой:- Не увлекайся Жаба Хорошего понемножку.И сразу на соседней улице засвиристел милицейкий свисток затарахтел мотоцикл. Душно было тягостно голова ломилась от долбящей затылок боли - видно менялось атмосферное давление или сказывался голодный день.- Я правильно говорю Вера Семеновна? Вера Семеновна?- Только не здесь - глухо проговорила Вера Наконец их отпустили. - Послушай: Езус Христос! - говорил он подняв палец - Грек! Кто.                  - Помоги зайти в дом что-то стало прохладно… - просипел он приподнимаясь в гамаке… - И перестань плакать! Это просто жизнь Веруня… Просто жизнь… - А здравствуй мама! - словно узнав ее наконец воскликнула дочь И согнала с губ улыбку - В мои годы ты вовсю спекулировала. Иногда во сне оказавшись на смутно знакомом перекрестке и тоскливо догадываясь о местонахождении я тщетно пытаюсь припомнить дорогу к рынку где ждет меня спасение от позора. Вера ответила так неожиданно для себя и вдруг поняла что может посадить Стоило бы во всяком случае Чтобы не одуреть от зеленых кругов перед мысленным задохнулась от ярости:

Смешно ходил по комнате пришаркивая заглядывал носом как ворон клювом то в один этюдник то в другой Говорил: "Пишите кистью лепите форму краской! Творите медленное погружение в лаву цветовых событий создавайте плотную энергетическую среду!…" Из солнечной сердцевины дня могли вынырнуть странствующие стекольщик или точильщик - каждый со своей поклажей: всплеск солнца стекающего с плеча на землю по квадрату стекла; огненный пересверк и брызги фиолетовых искр с лезвия точимого ножа… Все это было так далеко от покинутой ею жизни… И только музыка знаменитого блюза когда-то в детстве лизнувшая ее сердце как верный пес догоняла ее по тротуару: - А еще помню однажды вы взяли меня на последний сеанс в летний кинотеатр при ОДО на фильм… - не помню названия… - там играла страшно популярная Симона Синьоре!… - Давай крути! - сухо отзывалась она Ее раздражал Слива раздражал Пинц Непонятно - на что они сдались Семипалому дармоеды чертовы Разве что подкармливать от вообще считала что прекрасно бы справилась сама Она да Семипалый - а больше никого и. А ведь у папы и вправду были такие часы он говорил от отца - с ветвисторогим оленем на серебряном исподе с маленькими буковками по кругу… Их мама сменяла на муку в первые же дни блокады Проели дедовы часы все вместе тогда еще полной живой семьей… И целыми днями коровища лежала на боку под плакучей завесой старой могучей ивы примяв огромное свое вздутое нежно-бежевое вымя… 16 Зато перед уходом учительница заставляла меня выпить стакан горячего чаю "Из дому надо выходить с запасом тепла" - говорила она и одной этой фразой вот уже сорок лет прочно обитает в моей памяти. Карманники - по два-три в каждом трамвае - работали на площадках: так легче уйти спрыгнув. "мой Ва-а-ся-я-я… мне все казалося что это ты-и-и…" Ах драгоценная желто-зеленая рыбка только не уплыви не исчезни достанься мне мне я так люблю тебя заранее! - "путь в высшее общество" назывался… Да были сумасшедшие очереди с милицией… А ты что правда все это помнишь? Надо было только привыкнуть к его седине - Вера всегда острее всего реагировала на изменения в цвете Когда-то он был брюнетом а стал как говорили здесь - "грей"…            - Что… - хриплым шепотом спросила Вера… - Что она делает?- Она слепая - сказала Надька - и мозги не в порядке… Ну это не очень интересно Пошли что-то покажу! - Да нет у меня ключа нет! Чего привязалась?! - пронзительно и испуганно крикнула бабка не сводя глаз с мухобойки в налитой крепкой Катиной руке. Он фыркает воздевает руки откидывается в кресле взывает к сочувствию моих ни бельмеса не смыслящих в иврите американцев… Для Верки которая вечерами околачивалась на половине дяди Вали это были страшные минуты Забившись за шкаф она молча глядела как бегает с ремнем дядя Валя как мечется по комнате переворачивая стулья Сергей Оба орали как резаные. Не двигаясь Катя со скучающим видом смотрела в окно на крыльцо жактовского домика каких много было в этом крыльце сидела большая рыжая псина и остервенело выкусывала блох у себя в паху.- А'тистка п'оснись! - окликнул Пинц с заднего сиденья. - Давай договариваться по-хорошему - предложила она взбешенной бабке - Чего нам собачиться? Комната все равно пустая ее уверенность совсем взбесила бабку:- Стоит Пустая! Только не про тебя.- А. Она во все глаза глядела на этюдник свою мечту - до этого видела такой дорогущий в художественном салоне - на самого Стасика диковинного человека которому все было любопытно все нужно и все - в охотку. - О!!! - Дитер какое-то время обескураженно стоял обдумывая то что она сказала наконец осторожно спросил:- Но… тогда… как получилась…. Вера перевелась в вечернюю школу и устроилась работать на обувную фабрику. Вера села на стул рядом с кроватью и изучающе уставилась на обтянутое кожей темное лицо обнажившее прежде незаметные монгольские черты…Вера ничего не чувствовала… Мать уже несколько недель назад сказал доктор Арутюнян исчерпала все мыслимые сроки… - А у меня Катя мама умерла.- От… чего? - натужно спросила та цепенея от тошнотворного ужаса. Согласно новому курсу партии и советского рубля Эту сумму сорока-воровка разделила между тремя братьями - отцом и двумя моими дядьями. Нами же - из уважения - занимается сам хозяин которого связывает с Мариной многолетнее знакомство…          Но - странно! Тетя Сима живущая в парном тумане невыносимой своей жизни очень редко отпускала Таньку гулять У нее были свои каноны воспитания Она была уверена что домашние сцены львиной охоты будут менее вредны для дочери чем влияние дворовых компаний. Семипалый осекался глядел на нее с молчаливым недоумением или цыкал как нашкодившему щенку:- Фу! - добавляя негромко - Дура…Именно с этого времени зародилась в ней неприязнь к "шибко умным". Назад они шли пешком чтобы проветриться - дядя Миша прилично обнимала его за талию а он бормотал: "Зинаида Антоновна да… Смольный институт… Вера Смольный институт… это тебе не Алайский базар…" Вера наклонилась к ней взглядом мгновенно охватывая отпечатывая в себе эти сухие морщины обтянутый кожей острый подбородок круглые мослы монгольских скул… Под простыней лежало тело в котором она Вера была кем-то случайно зачата и чудом не выкинута на помойку… Я и в Москве сейчас бывает покупаю на рынке соленья у девушки-кореянки и если она таким правильным ученическим говорком говорит мне: "попробуйте капустку эта чуть-чуть острее зато вот эта нежнее…" - я понимаю что она из наших корейцев и спрашиваю:- Вы из Ташкента? - Это Верка? Верка явилась наконец-то? Перезнакомьтесь там сами как-нибудь! Боб ты надел Веркины тапочки Верни… - и кому-то в комнате на подхваченной интонации -…а ты перечитай "Смерть Ивана Ильича" помнишь с чего начинается действие?… Это и была одна ее жизнь несложная - восемь часов у конвейера Стой и орудуй круглой чистильной щеткой очищай сапоги от клея В первый день мастер Кириллваныч - говорливый человечек с бегущим от многолетнего конвейера перед глазами взглядом. Она обернулась рассеянно ища на полке флакончик с йодом который всегда здесь стоял так как ей часто случалось занозить руку со всеми этими подрамниками и прочими деревяшками Наконец нашла… Теперь надо было найти. На крыльце морга курили и щурились от солнца два разбитных паренька в белых халатах. Поволжские немки из высланных - в белейших фартуках - предлагали хозяйкам попробовать свежий творог сливки и нные пожилые кореянки пересыпали в вощеных ладонях жемчуга желтоватого или белоснежного риса. - Вы не были готовы к тому что я жив?- Идите к черту зануда! То старый еврей возмущенный поведением сына как-то сам вылепливался из ее лица с характерной желчно-иронической гримасой: "Лучше бы он меня зарэзал - я бы это легче перенес! - чем он мне такое сказал!" Интересно - куда подевались все. Дядя Миша молча поставил перед ней полную тарелку и она так же молча и быстро все уплела Картошка была божественной он добавлял туда зиру и еще какую-то травку чего не делал никто.- Ты что повар? - спросила она.- Нет я химик…- А-а… который на скамейке? "пойдем к Саркисяну - сказала она - там у него Лилька дочь будет тебе с кем поиграть…"Я так и пошла с сумочкой и бантом уже порядком утомившимся на моей башке от постоянных прыжков но неувядаемо прекрасным… - Но мне часто это снилось… - медленно проговорила Вера… - Моя память позаботилась о том чтобы законсервировать картинку… до времени употребления… - Или не был… - вставил Леня пододвигая ей блюдце…- А я?… я без него уж точно оставалась бы дворовой маугли и… вообще не знаю где была бы сейчас…- Да все тут же и была бы - вздохнув проговорил Леня… Вера Вера… ничего вы о себе не понимаете… И каждый названный выходил под музыку демонстрировал мускулы надувая и обособляя ту или иную мышцу прохаживался по сцене потряхивая и подбрасывая движением таза обернутый в ткань сильно увеличенный и потому как бы чужеродный предмет.     Он опять закашлялся изнемог от натуги так что высокий лоб покрылся капельками пота… Наконец утих…- Дядя Миша… - тихо позвала Вера… - ответь ради бога… почему ты с. - Скажите а Вера Щеглова не ваша ли дочь?- А в чем дело? - настороженно спросила Катя Если б не его такая купейная любезность с тюками послала бы подальше. - Дашь ключ? Или огладить тебя разок?Бабка Лена хотела сказать ей чтоб не била что ключа и вправду нет не оставил мол сын ключа-то но не успела - всхрапнула задергала головой и завалилась за угол буфета……Выронив мухобойку Катерина стояла над бабкой. - Ты Катя прости меня если невпопад… Я вот что… ты что ль не шутила когда говорила мол забирай девку?- А тебе чего? - напряженно спросила сглотнул с силой как бы проталкивая внутрь неловкость свою нерешительность… Наконец сказал:   "хотела она как же - подумала Катя - Ее и удар шарахнул от ненависти что я имущество попорчу…" - Землетрясение слыхала ночью? - спрашивал Сергей - Говорят ниче тряхануло… Я дрых без задних ног…Изучающе глядя на него Верка повторяла беззвучно впервые услышанное - "без задних… ног"… Когда распаренный беготней драками и футболом Серега садился наконец делать уроки Верка взбиралась коленками на стул напротив и наваливалась грудью на стол Так она могла стоять часами завороженно следя за рукой Сергея что-то медленно выводящей на бумаге. А сколько газировки можно было выпить на сдачу с этого рубля - да тут обопьешься и лопнешь! - Смотря - кто… Я по бедности - духами "Ландыш" "Огни Москвы" были очень популярны но подороже шли в синем таком флаконе Позже появились "Красная Москва" "Красный мак" "Пиковая дама"…- А косметика? Прически? Поэтому Вера поднимается и шлепает к умывальнику сама Мать и вправду гладит Так что утюг - вполне весомая действительность… Верка переступала босыми ножками по голому матрасу смотрела на нее тихими серыми глазами отцовскими которые - из-за четко обведенной радужки - с самого рождения у нее были по-взрослому проницательными.- Тю-тю мама? - вдруг спросила она ласково. - Погоди! - воскликнула она вдруг с силой хватая его за руку - Постой!… В горах?! - Она вскочила быстро прошлась по кирпичной дорожке от гамака до двери во времянку вернулась нервно пританцовывая щелкая пальцами. И Катя опять роняла голову и уплывала в тоскливые парные туманы чтобы часа через три на рассвете опять всплыть и вскрикнуть:- Циля! Дверь заперта?!…Однажды очнувшись она увидела над собой литую Цилину грудь и проговорила слабо: И тогда испугалась и дико заорала продолжая бить и бить ведром об эту жирную спину и голову.И только на улице под дождем поняла что бежит в сторону Сквера без портфеля без куртки плача и поминутно оглядываясь… - Когда-Нибудь расскажу как я получилась… Тут не обошлось без святого духа частенько поддатого… Мать захрапела выкатила глаза так что в темноте прихожей они сверкнули стеклышками оцепенелых зрачков и впилась ногтями в руки дочери Та сдавила ее мягкое полное горло еще сильнее… Мать закатила глаза и обмякла Вера почувствовала дурноту.   - Вера ничего что так рано?… Я на минутку бегу на работу… - он протягивал банку почти полную темной маслянистой жидкостью - Вы говорили насчет морилки для рам а я знаю парня в одной мастерской и вот… Почему вы стоите босая? Явно ждал когда она сморозит какую-нибудь глупость.- Идите на фиг - сказала она добродушно. - Красиво… - проговорила она… - Куда сейчас?- Вы же устали Верочка… И голодны… Давайте я вас где-нибудь покормлю. Хотя иногда она спохватывалась и восставала против его опеки И кричала чертыхалась грубила ему… Ему - единственному человеку которому могла сказать все что приходило ей в голову. На следующий после открытия день Вера пришла на выставку одна… Меня заботит тающая вещественность скудеющая плотность мира которая позволяет если не останавливать время то хоть немного тормозить его скользящий гон. До скорой встречи Клара! *** Длинный - международный - звонок раздался утром часов в семь Она потянулась к телефону на ощупь с сонным недоумением думая что вот же все выяснили и все уже устаканилось и нечего делить… Зачем. - С какой это стати?- Вот видите - он улыбнулся вздохнул глубоко бесшабашно как показалось ей - чуть ли не с облегчением - А между тем вы прекрасно осведомлены что я люблю задохнулась:- Вы?! Меня?! Она внимательно присмотрелась к нему… Свободными? Да что он словно не вышел еще из лагеря… Вроде как трезвый… Обычно когда он начинал нести такую вот ахинею она подозревала что он где-то уже добыл и наклюкался. - Да нет… Ваш автор - в том смысле что сочиняю о вас книгу! Роман…Она хмыкнула подняла брови тряхнула головой окончательно просыпаясь Нахмурилась:- Забавно… Да… как вы смеете?!… Что собственно вы… - но вдруг рассмеялась и проговорила:- Ну и черт. 21 Да… базары моего детства… - Шейхантаурский Фархадский Госпитальный Туркменский… И самый главный легендарный и грандиозный - Алайский!Кто только на нем не торговал! - Ну брось… - мягко проговорила она обнимая его за плечо - Ты еще вспомни как научил меня курить в пятнадцать лет…- Пап надел бы ты рубашку - сказала дочь - сидишь распустехой… Фраеру между тем не терпелось показать часы специалисту чтоб еще кто-то беспристрастный оценил их и подтвердил что покупка чертовски выгодна. И только чуть позже садясь в свой троллейбус я сообразила что. Мы со Светкой переглянувшись взяли за руки малышню и посторонились к обочине Упряжка кобыл медленно прошествовала мимо и средняя коренная черноволосая вытянув губы трубочкой прогудела:- Ой смотрите ка-а-кие де-е-вочки! Ну прямо целки-невидимки! …чаще открывал сам Стасик хотя Вера заранее доставала из кармана ключ но Стасик умудрялся слышать ее шаги еще на первом этаже - слух у него был поразительный собачий - и чуть ли не мгновенно оказывался у дверей на своих костылях. И еще минут десять не мог прийти в себя снова набрасывался обнимал и разговаривал слишком громко: - "Красивая елки такая иностранная блин молодая!" - как позже объяснил "приглох" по наследству - отец тоже под старость стал. - Да черт ее знает! Шляется где-то… Он заметно огорчился…- Жаль… Кристальной точности рука! А шрифты как писала! Могла бы стать первоклассным чертежником… - и вынув ложку из стакана сокрушенно покачал головой - Могла бы стать чертежником! Как-То мы общались на всех языках понемножку До сих пор помню как с соседкой татаркой по имени Венера мы убегали от здоровенного гусака и во все горло кричали по-татарски: Странно что будучи сама талантливым изготовителем красоты мать напрочь отвергала страсть дочери к рисованию Может быть потому что в любом изделии признавала только практическую пользу А что за польза - бумагу изводить? Веру вдруг потянуло немедленно выйти отсюда Она повернулась и стала пробираться к выходу в толпе разгоряченных хохочущих визжащих от восторга женщин Ее кто-то остановил предложил выпить прямо из горлышка бутылки… она вежливо отказалась… Обернулась. - Мама… - проговорила она - Я приехала повидаться и… попрощаться с тобой… Давай простим друг другу все.- Ты богатая? - спросила выпрямилась… Окинула взглядом высохшее почти детское - под простыней - тело.- Я не нуждаюсь… Он еще не видит - насколько я разбираюсь и на сколько ему придется спустить цену.- Короче?- Это стоит четыреста двадцать пять долларов но тебе я уступлю за триста семьдесят пять госпожа! Вера в драку не кинулась сдержала себя хотя волна горячей крови долго еще гулким прибоем омывала сердце И никаких кругов в воображении она вызывать не нила только с тихим леденящим душу бешенством:   Катя смотрела на Федю едва ли не с меньшей ненавистью чем на Семипалого… И этот… отнять забрать у нее ее собственное что в животе ее собственном выросло! И так запросто предлагает… Как кило картошки купить… Официантка принесла рюмку коньяку Вера отпила глоток… Мучительная пауза все длилась…- Нет… - наконец сказала она… - Мама… умерла…         В том же дворе возле низкого голубого штакетника огораживающего укрытые на зиму припорошенные снегом и перевязанные как вареная колбаса - веревками толстые виноградные лозы Слива остановил машину и как всегда велел доставать деньги. Минут через пятнадцать в дверях возник молодой человек по виду мало напоминающий охотника за знаниями Он огляделся сразу же направился к столу за которым сидела библиотекарша и обратился к ней с неслышным нам вопросом. Словом я переехала в Москву про что уже неоднократно писала и время от времени по должности жены художника появлялась на разных выставках встречая там иногда ташкентских знакомых и друзей. Он не отпрянул не ахнул не вскрикнул не стал забрасывать вопросами вытягивать подробности не цокал языком не качал головой Так и стоял в полнаклона вглядываясь в ее лицо Смотрел с минуту потом спросил:- Вы остались одна? И только странный явно сумасшедший человек обросший буйной черной бородой снующий вокруг с ведрами и тряпками был здесь по-настоящему реален и как сказал бы Стасик живописен… - Так вот оно что… - медленно проговорил он - Вот он откуда взялся твой кентавр…        Бабка Лена с мухобойкой в руке стояла на стуле куда она видимо взобралась для охоты на необъятных прериях потолка Мухобойка была хорошая самодельная - крепкая палка с толстой как подметка резиной. Домой шли молча Вера впереди мать - чуть отставая Уже стемнело но Вере казалось что в глазах у нее темно от душной тягучей ненависти такой же давящей как атмосферное что-то почувствовала - до самого дома плелась притихшая и понурая. Часы-То были не золотые конечно серебряные но виртуозно позолоченные Семипалым а проба она проба и есть - кому надо смотрите: вдавленные крошечные цифирьки Кто там их разберет. - По какому случаю?! Вы сейчас пойдете к чертовой матери с вашими пустячками и вашими случаями модельер несчастный!!!Он так и застыл с накидкой развернутой в его руках точно собрался торговать ею на воскресной толкучке на ипподроме… Он сам открыл им дверь и был довольно любезен - приветливым его никак нельзя было назвать… По ходу дела Вера поняла что Леня когда-то оказал ему услугу очередную в ряду бесчисленных услуг которые он оказывал походя словно не замечая самым неожиданным людям. - Во смотри… - сказала Надька… - это такая палата… Тут они все с одинаковой болезнью.- А… почему они голые? - спросила Вера.- А ты думай своей головой почему! Кто ж на них настирается а? Пушкин будет на них стирать?. - Постой днем - университет ночами - завод… Когда же. - У тебя сейчас бант упадет - вдруг сказала девочка легко стягивая с моей главной кудри вялый бант… - О-о какая лента-а-а… У меня такой нет правда Серый?…- А у тебя ваще ничего нет - отозвался Серый безразлично - Ну поехали на Воскресенский Мышастый или ты остаешься? - Смотри - говорит он - вещь действительно изысканная и ты видишь это сама Я готов сделать тебе изрядную скидку Но я не готов разориться! И дальше Миша был как в ледяном огне Минут двадцать они втроем вытаскивали очень тяжелую тетю Женю дядька пыхтел скрипел:- Я тебя предупреждал… хорошим не кончится… Сто раз пронесет а на сто первый накроют… И на целых четыре года заветный адрес на Бешагаче: улица Байнал-Минал № 2 напротив мясокомбината - определил бег темп и смысл. Однажды она открыла что у Стасика есть знакомые которых он в дом не приводит… Нет всеми этими тропами ведает кто-то по небесному путевому ведомству кто и билеты выдает и сам же их компостирует - на трамвай ли до Алайского в поезда ли самолеты в разные страны во встречи-расставания… …все остальное - мерзлое помещение морга где не раз они оба бывали на занятиях в "анатомичке" - столы и то что было на столах… не имело к Стасику никакого отношения. - Нет пойдешь куда я сказал!Этому Несольцеву понимаешь карьеристу сукину сыну никого не было жаль.- Не пошлю я ребят зазря погибнут! Странно подумала Вера… что стряслось? Неужели его так задело что в тот вечер Дитер не явился в гостиницу? Но ведь он разыскал Леню на другой день перед отъездом и извинился и Леня велел "не брать в голову" и.   - В моей постели Причем со мной - и развернулся к ней взглянул поверх очков - Надеюсь вы понимаете что никуда уже не уедете?… Мне надоело шляться за вами! Я занятой человек у меня черт побери бизнес… давление скачет… Ох я был бы богат как Рокфеллер ведь у ног моих горы золотого песка! - На солнечной… на солнечной… а-а-ах! - на солнечной стороне улицы!… 36 Однако перед тем как в восемьдесят четвертом покинуть Ташкент навсегда я успела побывать в аэропорту на чужих проводах - улетал в Америку Леня Волошин близкий приятель моего друга детства Семена Плоткина. Она склонилась над сумкой деловито расстегнула кнопочки заглянула внутрь…- Во класс! - сказала она - А у меня и сумки нет правда Серый?- Да у тебя ваще ничего нет! То дверь ей открывал незнакомый человек смотрел вежливо и недоуменно а из комнаты кричал Стасик своим прокуренным шершавым баритоном: Не оборачиваясь назад Вера видела в окне плетеную кожаную косичку на кепке-бакиночке боком сидящей на его плешивой голове видела как достал он клеенчатую тетрадь и прочел ей в ухо завывая:- Ш-Шаганэ ты моя Ш-Шаганэ!… - Они хорошо ходят! - угрюмо возразила Катя Тогда сидящий спиной к ней Юрий Кондратьич сказал негромкой жесткой скороговоркой: Но видно ему надоела глупая возня с этой злобной глистой Он поднялся поставил ногу в ботинке на ее тощую как у кильки спину Придавил легонько.- Лежи! - приказал он - а то весь встану враз подохнешь! - Так ты что так и не купила эту жестянку? - спрашивает меня глава семьи - Давай я куплю ее а то неудобно…- Заткнись… - цежу я сквозь улыбку… - Не. Вот только здесь несколько терминалов в этом огромном аэропорту не заблудиться бы… Когда перед отлетом он по телефону пытался объяснить ей что-то и она совсем как прежде нетерпеливо огрызнулась он сказал:- Ладно разберусь главное не выпрыгивайте из самолета… - Кто - бедный? Тамарка? Ты за нее не переживай У нее знаешь сколько мужиков? Чуть не каждую неделю новый… Так что давай отключись от проблемы… - Где куда?! - пролепетала девочка.- Ой не знаю беда собачья!… вроде в сторону "Гастронома" пошла… А ведь Миша когда с работы приходит а? Подстерегет она. Никто ничего не хочет Все желания съеживаются и замирают потому что впереди проклятый школьный день Математика русский география узбекский. У дома Семипалый рассчитался с парнем дождался когда мотоцикл потряхивая пустой коляской развернется и уедет и пропустив девушку в калитку вдруг удержал ее за руку повыше локтя и сказал просто:- Не хочешь посмотреть - как. - Господи куда ж эту штуковину девать? Подержите-ка Вера я очки протру! Он видимо окликнул ее а может саму потянуло взглянуть на него еще раз Но только перед тем как шагнуть наружу она обернулась и оба они как по команде подняли руки и так неподвижно держали их словно на расстоянии передавали что-то из ладони в ладонь… Она повернулась к нему внимательно глядя… Да что же это?… Похоже он трусит везти ее к себе домой?… А такой представительный дяденька… седые виски… На вид - просто сенатор какой-то… Ближе к вечеру мягко озаренный уходящим светом приезжал старый узбек на тележке запряженной осликом: - "Джя-аренный кок-руз!" - и дети разбегались выклянчивать у родителей гривенник на белый рассыпчатый шар жареной кукурузы… - Ты подобрал? - жестко улыбнувшись спросила она глядя в отечные припухшие глазки Сливы - Ты бы рад подобрать дребанный шарик да нос перерос.И словно не замечая как наливается багровым лицо барыги добавила спокойно: Но зная что обречена помнить этот разговор всю оставшуюся жизнь и что нельзя сейчас произнести ни одного слова пустопорожней жалости она сказала просто:- Я ведь художник мама… Эпилог Двадцать лет спустя после отъезда я оказалась в Ташкенте по служебным делам. - Подождите… - Вера поднялась ощущая дурноту… села опять… Стала как слепая шарить по столу собирая в сумку сигареты кошелек… - Подождите. - А я фамилии отца никогда у мамы не спрашивала… - пробормотала Вера.- Ах да при чем тут отец не знаю я никаких ваших семейных дел… Я о матери вашей Никакая вы Вера не Щеглова и она не Щеглова!…- А… кто?… - растерянно спросила Вера. А соседская бабка Фира безумная старуха спятившая на ревности! Она ревновала своего восьмидесятилетнего мужа Зюню Хаскелевича кроткого полуслепого старичка в застиранной обвисшей пижаме На весь двор разносился ежедневный вопль: Но Верка была привычна к побоям Она уцепилась обеими руками за форменную куртку бормоча исступленно: - Отдай отдай это мой рубль. Что же касается взаимоотношений с узбеками… Послушайте любой журналист или любой литератор может поведать вам десятки историй своего негритянского прошлого на плантациях великой узбекской литературы Я знаком с дюжиной парней и дам кто строчил ее не покладая рук… - Ну ладно мама! - в сердцах воскликнула Вера превозмогая в себе желание броситься отсюда от этой койки от этих кошмарных откровений куда-нибудь прочь на воздух… - Ты эту исповедь прибереги уже для другого судьи… - Такой характер лютый - объяснила Вера… - Да ты не расстраивайся! Давай я твой портрет нарисую? Вон у тебя какое лицо… надбровные дуги какие мощно вылепленные… - …ну? - наконец выговорил он обеими ладонями пытаясь отклонить ее голову - Я же опоздаю дурочка…Тогда она выпрямилась прямо взглянула в его смятенное мокрое лицо… - Леня… - испуганно спросила она по-детски съеженная на краешке ладьи - беглянка упустившая весло… - А вы что… вы… - настолько богаты? - А у нас гости! - сказала Лилька и пропрыгала на одной ноге до шестого там повернулась подпрыгнула и расставив ноги по обоим классам остановилась - Ее Динкой зовут как нашу собаку. Я вижу так ясно ее перед собой! Я завороженно слежу за танцующими по коже скользящими в сметане пальцами… Над ее головой стоит облако накапливая в брюхе опаловый дым небес Купальник ее синий в белый горох…Куда подевалась вся. - Во-О-От… это хорошо… И не делай вид что не знаешь меня…- Дитер… - Вера повернулась к своему провожатому… - вы не могли бы переждать этот важный творческий разговор у меня в квартире? Вот ключ… последний этаж налево… Катя страдальчески морщилась Слива плохо играл - вот что ее раздражало Мысленно она не называла это словом "играет" - просто плох был Слива многое портил Хорошо что фраер ничего уже не замечал в азарте торговли. - Мои… - отозвалась она…- Ваши?! - быстро обернулся на нее озадаченно долго смотрел на вихрастую "дикую" стрижку на клетчатую мешком висящую на ее тощих плечах рубаху Стасика… С нажимом переспросил: - Ваши? Привалившись острым плечом к дверному косяку Вера молча наблюдала за нею Только после ее слов вернее после этого красивого обнажения поседевшей головы она поняла что играется сцена "Возвращение мамочки" и мысленно усмехнулась. - Они шпионы… враги народа… Спустя неделю Вазик повесился и висел три дня Какой-то его собутыльник вошел в незапертую квартиру увидел висящего Вазика прибежал к Саркисяну:- Поди вынь брата из петли!Тот. С тем же остервенелым упорством время от времени он приобщал к музыке сына Сергея - длиннорукого длинноногого неслуха. Она молча стояла смотрела… Да… Взгляд Володин… глубокий и кроткий… Володя был так же аристократически красив.- Это еще что за чучело? - хмуро спросила Миша поднялся отставил стул церемонно поклонился. - Ну вот… - глухо проговорил он - Вот и все… Теперь - входите. - Поверь Веруня - говорил он - Это воплощение зла в женской оболочке… Ревность ее тут ни при чем!- Дядь Миш - перебивала она как обычно одержимая установлением справедливости - но ведь с Анютой ты действительно крутил?     Девчонка обнимала крепкое материно колено запрокинув светлую крупную головку с выпуклым лбом тянулась вверх пытаясь карабкаться по Катиной нетерпеливо отцепила руки дочери легонько отодвинула ее коленом. Дороже всех ценились трофейные швейцарских знаменитых фирм - "Омега" "Лонжин"…     - Сколько хотите? - неуверенно спрашивал фраер лаская пальцами золотые бока луковицы.- Я три хотела Но вам может за две с половиной отдам… Горе у меня…- Девушка ну что - за полторы отдадите? - совался. Катя выходила чай пить не с пустыми руками всегда что-нибудь выносила из-за занавески: то стакан орехов то горсть карамели на тарелочке Это крепко в ней сидело: не одалживать и не одалживаться. - Ее вот Верой зовут… - продолжала Надька кивнув в сторону совершенно окаменелой Веры - Я говорю что ты умеешь петь "Наманганские яблочки" она не верит Будешь? Пока лохматая зубная щетка мятно и колко елозит во рту радио отчеканивает радостные итоги сбора макулатуры и металлолома Школа такая-то заняла первое место…- Ты сегодня довести меня хочешь а?! И тогда до утра она сидела на кухне выкуривая одну за другой полпачки сигарет думая о нем и твердо зная что он продолжает любить ее там где все мы здоровые и веселые… Он стал объяснять излишне подробно - почему ему было необходимо жилье именно в этом районе: во-первых работа во-вторых много лет подряд в Даунтауне жила мама в таком доме для стариков - тех что получают "восьмую программу"… Мирно тренькнул трамвай за спиною Двое парней в футболках в полотняных белых брюках прошли горячо что-то обсуждая… - и один из них оглянулся на Катю.- Налей еще… - тяжело дыша бормотнула Катя. Площадь разворачивалась сразу за длинным давно заколоченным дощатым ларьком "Овощи и фрукты".За ларьком Катю ждали Если не ждали то она прогуливалась туда-сюда вдоль крашенной давней зеленой краской стенки ларька со скучающим видом. - Это из нее талант прет понимаешь? Она талантливая только образования нет и жизнь была тяжелая - война блокада… родные поумирали все… Если б ее вовремя образовать вышла бы птица большого полета Может министр финансов может гениальная актриса… - Я что ваша содержанка?! - кричала она. Вера взяла кулон в руки… Должно быть старая вещь… вряд ли ценная но есть в ней какое-то непритязательное изящество… - Черт побери Вера - пробормотал он… - Этот оскал как сильный аргумент мы должны включить в стилевую композицию личности…Но чаще она восставала против его педантичности - того что сам он называл "вниманием к каждой детали" а она - "занудливой въедливостью". - Ну Катя погостевала у чужих и будет Собирайся домой.- Это куда - домой? - ровно спросила она с непроницаемым лицом.- Как - куда? К Юрькондратьичу… дребанный шарик…- А что за тюк ты принес? А вскоре мы и сами пустились в плавание по иной причине и к тем берегам которые были предназначены судьбой… Она склонилась над мольбертом стала бессмысленно перебирать тюбики с краской…- Так вы уезжаете в Израиль? - Кто в судьбу свою заглядывать желает- Па-адхади Илья Иванович гадает! или:- Тебе счастье или горе ожидают?Па-адхади Илья Иванович гадает!Были в его поэтическом арсенале еще несколько версий сменявших друг друга в течение дня. - Леня объявили посадку! Мы опоздаем Леня!А он возвышаясь над головами все смотрел и смотрел на двери аэровокзала. Вера с изумлением уставилась на эту фантасмагорическую женщину которую не видела несколько лет… Мать располнела огрузла волосы красила в цвет воронова крыла и рысьи светлые ее глаза на фоне черных волос были насыщены пронзительной животной яркостью. - Здрасьте - рассеянно отозвались мы скользнув по тетке незаинтересованным взглядом и возвратившись к обсуждению…Она умолкла на какое-то время и опять позвала вкрадчивым сальным голосом:- Дывчатки… Дывча-атки… И сунув коржик в нагрудный карман куртки достал из другого кармана - их у него оказалось множество - какой-то чудной совсем маленький фотоаппарат похожий на чехол от очков стал бегать вокруг картин приседать примериваясь и нацеливать на них глазок камеры. А там в приемнике уже кто-то марширует под замедленный ревматический аккомпанемент ставит ноги на ширину плеч и возвращается в исходное положение: "На зарядку по порядку на зарядку по порядку становись!" - …еще помню фильм с концертом Ива Монтана; я сидела между вами на длинной скамейке болтала ногами и задрав голову в открытое небо с обалденными звездами слушала как он поет эту твою любимую - "Опавшие листья"… - На камушки - ответил Леня.- На… камушки? - удивленно переспросила она Они ехали в лифте - зеркальном но уже обоссанном Леня расхохотался и подмигнул: - Да-да… Верочка ну-ка как вы себе представляете эти камушки? Ну-ка? В воздухе этого идиллического дворика во влажной дышащей земле вспоротой нежными побегами травы в чутко вздрагивающих ветвях вспухших почками будущей листвы была разлита набирающая. Вдруг Вере захотелось чтобы эта музыка вошла сюда… Она вскочила приблизилась к окну и распахнула обе трухлявые створки… Эта негритянка хорошо замечательно хорошо пела: тело ее было в таком ладу с музыкой жило в ней двигалось: повороты головы кивки движения плеч бедер и рук создавали свой ритмичный узор перекликавшийся с музыкой множеством невидимых но ощутимых связей. - Куда? - спросила Вера - А что там?- …так по хозяйству Вообще это вам.- Мне? - настороженно переспросила она заранее пугаясь размеров свертка.И развернула его. - Сейчас бы их назвали еврейской мафией… - Этюдник? - встрепенулась Вера - Он художник? С того военного лета этот город эти узбекские дворики с теплой утоптанной землею эти сквозистые кроны чинар погруженные в глубину неба означали для нее больше чем просто - жизнь; все это было жизнью подаренной. - А где она? - лениво спрашивал Пинц.- Вон стоит возле старухи в черном платке В косыночке видишь? Совсем зеленая ничего не понимает Вроде от нужды продает Беги к Юрькондратьичу слышь? И вот тут-то все и выяснилось в мгновение ока.…Вот она направо…В большой палате стояло шесть коек и у окна на крайней лежала мать хотя опознать ее сейчас было трудно: почти незнакомая старуха Она спала или лежала с закрытыми глазами. А на другое утро она увидела на берегу араба в галабие у самой кромки воды Он испражнялся сидя на корточках… И потом все сидел задумчиво глядя на солнце приподнимая подол галабии в ожидании чтобы его подмыла волна… С неделю было тихо Мать не трогала Веру присматривалась Правда в первый же вечер в отсутствие дочери сгребла все холсты подрамники кисти и коробки с сангиной и мелом и свалила на пол в маленькой восьмиметровой комнате где Вера обычно спала. - Отец или дядя… или брат… кто-нибудь из мужчин есть? Миша тихо сказал:- Я из мужчин… Тот усмехнулся:- Ну тогда поехали… Помочь надо…- Куда? - встревожился мальчик - Я не могу мне.   Катя между тем оделась и судя по всему собиралась куда-то основательно - раскрыла свой черный фанерный чемодан и складывала в него вещи стопкой.- Ты куда? - насторожился Семипалый. Немедленно двое юношей (сыновья - племянники?) исчезают чтобы сварить кофе Нас усаживают на плетеные с мягкими подушками диваны вдоль стены перед которыми на полу расстелены ковры а по бокам стоят высокие медные и серебряные кальяны. - А то - сказала она спокойно проводя языком по растянутым в полуулыбке губам - что пойду я с тобой к Семипалому а там меня Жаба дожидается Он же у вас заплечных дел мастер?Слива оторопел кровь кинулась в лицо Дьявол-девка! Помню как однажды заметелило и долго долго не было сначала одного трамвая потом минут сорок я стояла на пересадке на Госпитальном рынке ждала другой потом подвывая бежала в бушующей снежной пене домой…Когда позвонила в дверь мама открыла и сказала бодро: Из долгой с ветерком гастроли мать нагрянула неожиданно и вызнав у соседей про измену отчима пошла резать его кухонным ножом Нанесла три глубокие раны - убивать так убивать! - и села в тюрьму на. - Ты наверное устала… - сказала Вера… - Я сейчас уже пойду…- Подожди! - с неожиданным напором проговорила мать и словно исчерпала этим возгласом все силы опять закрыла глаза… Дядя Миша поймал ее взгляд и подмигнул: ничего Верунь не тушуйся…Они не сказали друг другу. Вера перевела дыхание Она ничего не поняла но ясно было одно - ее помиловали и жизнь продолжается Главное же произнесено слово из заоблачных сфер - широкое и сводчатое как. - Утяжелила вот здесь кусок неба с этим кустом… Добавь берлинской синей… А здесь неплохо… Мягче надо сопоставлять желтое с оранжевым.     - Слушай пап а это правда было или только моя фантазия: за этими лотками сидели еврейские старики причем одного типа причем парой он и она?…- Да-да точно: она одетая в какие-то шматы и поверх белый фартук обычно отпускала Он молча сидел на табурете чуть в стороне… Она встала распрямилась сильно потянулась до истомы и головокружения и отчеканила с удовольствием:- Осточертел ты мне Семипалый!Он открыл глаза сел и с интересом взглянул на нее.- Да ну?- Ага Осто… - она закончила витиевато и непристойно.         - Ой комарик какой - удивилась Вера - Что с ним делать?- Для начала - подарить жизнь… Сейчас стоя под вялыми струями воды она вспоминала тот вечер в Милуоки накануне открытия выставки *** Дирекция галереи поселила ее в небоскребе "Хилтона" в самом центре серо-коричневого даунтауна… - Нет я сегодня не пью - насмешливо громко сказал он… - Завтра ведь праздник… Такой большой праздник завтра а у меня во рту будет плохо… Куда это годится… - И ясно было что он насмехается а вот над кем - непонятно То ли над матерью то ли. - Леня-То? - отозвалась Марина отдернув руку от горячей картофелины - Да это же Волошин его все знают… Мать у него профессор ухо-горло-нос завотделением в 16-й горбольнице… Он всех-всех знает!- Зачем? - не поняла Вера. Ничего… Все смеялись И Юлия Константиновна до слез смеялась и говорила: "Верка осваивает географию!" И карту потом называла - "та с подмоченной Европой"… - Ну шо зенки вылупила? - крикнул он нетерпеливо - Это мой рубль ясно? - сунул бумажку в карман форменных брюк повернулся и пошел в сторону ворот. И принялась затачивать ножницы…Вера молча следила за точными мерными движениями ее руки… Отчего-то именно это мерное движение вызывало холодок в груди хотя она отдавала отчет в том что та еще и "представляет". И лишь какое-то время спустя привыкла не пугаться длинного темного наряда с тяжелой до пят черной накидкой из конского волоса Гадала с замиранием сердца: кто кто скрывается под этой колючей накидкой? Принцесса? Страшная ведьма из восточных сказок? …вера возвращалась из школы днем шла пешком разморенная до прохладного подъезда добрела с мечтой завалиться чуток вздремнуть… - Садитесь к столу… Вот салат маслины… всякие мазилки забавные яичница будет готова через минуту… Руки можете вымыть вон там направо по коридору…- Я бы хотела сначала… кое-что в чемодане… Где… в какую комнату вы меня определили? - Отлично! - повторила она выкладывая на стойку мелочь. Забрала пачку и спросила следя за его лицом за суетливо шныряющими отечными глазками:- А это как же получается Слива… - вроде и зовет он а тут же вещи отсылает Хитрая какая-то штука Деньги-то зачем если. Стояла вцепившись в локоть Стасика чувствуя терпкий страх вперемешку с желанием вспыхнуть мгновенно и чисто и развеяться пеплом над горами… "…ну и Генка мне говорит - а пойдем к тебе в хату позырим - может там что осталось? - Почему? - тихо удивилась Вера Удивилась потому что и раньше об этом догадывалась. Алгебра ва элементар функциялардан - 3 (урта)Геометриядан - 3 (урта)Физикадан - 3 (урта)Химиядан - 3 (урта) Ей не было страшно… Но жалость протестующая жалость навалилась на нее сдавила горло не давала отойти от кроватки.- Ну ты сто лет тут будешь у каждого стоять? - Надька тянула ее в следующую смежную с этой палату… - Пойдем я тебе такой цирк сейчас покажу закачаешься! - Ка-А-Люня! - мать изумленно-ласково подняла брови - А бог где? - и похлопала ладонью по молодой его напористой груди - Вот где бог-то! В нас-то он. - Маргоша брось его! Вон милиция!!!Она пнула еще разок для утверждения своей победы и оглядываясь по сторонам потрусила к выходу из Сквера. - За мой приезд… - отозвалась. У Веры оборвалось сердце Закружилось что-то Как будто опрокинулось ведро залившее холодной водой все сно что самому отчиму мать не сказала ни слова И это тоже обеспокоило дочь. Она же долго стояла посреди пустой комнаты не зная - с чего начать здесь жизнь Хотелось чаю но мать забрала чайник себе как впрочем и все комнаты выходило на дорогу круто обегавшую островок старинного мусульманского кладбища. Я храню свою характеристику за 8-й класс написанную классной руководительницей Анжелой Николаевной Вот она слово. - По-Ви-Даться?! - Он расхохотался… - Воображаю это милое свидание! Наконец после оголтелых поисков и тарарама соорудили натюрморт: на табурете расстелили синюю Верину майку установили горшок из-под засохшего цветка два яблока и картофелину. …как могла она надеяться - "смягчить"… чем? голосом? - она онемела… Видом своим - этим запрокинутым помертвелым лицом?- Вера… - осекшись выговорил старик Она молчала Руки висели плетьми.- Он… живой?Она мотнула головой и выдавила шепотом:- Поедем… Более всего в детстве Верка боялась потеряться. - Спокойно спокойно… - приговаривала она нервно поворачивая ключ в двери… - Кофе не будет хуже ни на йоту обещаю вам…В тесной прихожей она включила свет сказала: Не мудрено что являясь домой я валилась спать как убитая.С весны до осени мы с мамой и шестилетней сестрой спали на балконе И однажды под утро я проснулась от голоса отца Он стоял в нижнем белье и кричал:- Война говорю тебе война! Одевай детей спускайтесь вниз. Наконец тяжело волоча ноги Вера потянулась подтянула себя в угол. Разумеется этот строгий наказ ни разу не был соблюден. Запряженные в арбы ишаки смиренно смаргивали слезы под тучами зеленых мух… - "она"? - спросила Вера - Так это была женщина?- Вот именно! - подтвердил гость - Но мы знали только кличку: Артистка… 27 Однако не с этого началась Мишина неказистая судьба а гораздо раньше гораздо раньше… Возле одного такого шатра привязанный за лапу к колышку бродил вокруг ствола карагача встрепанный ворон сердито выклевывая что-то в траве Я долго смотрела на него превозмогая желание тихо позвать: "Иль-я Ива-но-ви-и-ич!"…       - Ты полистай Бердяева хотя б для хохмы старик!Стасик показывал какому-то долговязому свой последний пейзаж Долговязый рассеянно щурил близорукие глаза за стеклами очков и помалкивал. Наконец он отложил последний альбом насупился и с минуту разглядывал Веру так как рассматривают со всех сторон вырезку размышляя - что лучше из нее приготовить. Восторг визг счастье ощупывания оглаживания и обживания новых вещей… Сладкое привыкание к владению.В этот же день Маша соседка по коммунальной квартире взяла меня с собой в гости - как она часто делала когда родители просили ее со мной посидеть. - Катя! Не безобразь! Терпеть надо!И вышел Но минут через десять вернулся сел на ее койку положил на тумбочку пачку "Беломора" достал спички и сказал:- Ну Катя будем курить… - А сколько стоит эта к примеру? - лениво осведомилась я небрежно покручивая в пальцах м в этом вопросе является слово "к примеру" Оно сразу ставит под сомнение исходную цену товара. По двору испепеляемому лютым солнцем азиатского лета можно было путешествовать. Впрочем в последнее время сил у него на подобные разговоры становилось все меньше…А Стасик и вправду всего за полгода подготовил ее к экзаменам да так что сам Гольдрей Айзек Аронович гроза и ужас всех студентов поставил ей за высший проходной балл! "…нет уж позвольте я буду называть вещи своими именами!… Вам ведь - я правильно понял? - нужны для романа свидетельства искренние правдивые… Помните советскую "лакировку действительности"? - А что завтра не получится?… - говорил он… - Тогда послезавтра где обычно… я все устрою… Он даст ключ…И в ответ опять его так же скрипуче-гнусаво передразнили…- Кто это был? - удивленно спросила Вера когда Стасик вышел из будки.- Одна знакомая… Ты не знаешь… И она пошла на звуки музыки и на крики восторга сотрясавшие воздух.В фойе стояли несколько полицейских два-три невозмутимых секьюрити и несколько служащих отеля Билет как выяснилось стоил 15 долларов Вера уплатила подошла ко входу и потянула на себя тяжелую дверь. - О-Осподи! - мать отшатнулась к стене… - ну ш-шала-ва испугала! Лысая-то а? Эт чего тебя обрили - тиф у тебя что ли?Вера молча смотрела на нее…- Чего выставилась? Не признала?- Наоборот - сказала Вера - Признала сразу. Я шла бесцельно как в детстве глазея по сторонам ведомая все тем же утробным чувством общего направления… Ощущение родного города - оно возникает спазмами. Верка над головой ее лепетала что-то по-своему - Семипа-лово отродье гиря. Склонившись над мольбертом шестилетнего Саши Майкова она показывала как набирать на кисточку акварельную краску как стряхивать лишнюю воду… Наконец обернулась В дверях стоял Дитер улыбался. - Нигде… - и смотрела спокойно а то и вовсе не смотрела И свою долю ударов наотмашь получала как данность от которой никуда не деться. Нет все-таки хорошо в Ташкенте вот уже скоро весна значит тепло придет и - солнце будет все лето! Все лето будет солнце… - Вон там… - сказала она указывая рукой - внизу на склоне холма… поле с высокими-высокими травами… Помнишь я говорила тебе?Стасик удивленно смотрел на лунатическое выражение. - …дядь Миш но ведь Мао Цзе-дун - наш друг? Он страдальчески морщится: - Знаешь что? - говорю я открывая сумку и доставая оттуда расческу чтобы неторопливо провести ею по волосам… - давай я тебе сделаю невозможный подарок? Вот тебе восемьдесят долларов это все что у меня есть и празднуй такую удачу. - А что Жаба вернулся? - наконец спросила она кротко не глядя на Сливу.- Вернулся Жаба - кивнул тот Расслабился старый болван Решил что дело готово ну и болтанул лишнее Запнулся вскинулся настороженно: - Но ведь это очень дорого?Он улыбнулся и промолчал Она вспомнила как он уверял ее что звонит по дешевому тарифу и разозлилась: он по-прежнему подсмеивался над ней и в общем. - Хватит надоело Все ясно! - и пояснял товарищам таким же прыщавым балбесам:- Во! Я научил. …вместе они взвалили пьяного затолкали в коляску совершенно бессознательного и бледного с болтающейся головой и Верка привычно уселась позади Сергея обхватила. Со старушками Вера всегда была чрезвычайно любезна Никогда - как бы ни торопилась - не позволяла себе оборвать побыстрее уйти… Однако именно сейчас бабушкины изъявления гордости за бывшее отечество были так не ко времени! - Здравствуйте Катерина Семеновна! Меня зовут Миша Лифшиц Не хотите ли во-первых с дороги поужинать?- Это он меня в моем доме ужинать приглашает… - проговорила Катя как бы самой улыбнулся и сказал: Затем тот же голос проводил утреннюю гимнастику на узбекском языке. - Вазик ты какое слово сказал мне в нашу последнюю встречу?И блюдечко завертелось выстраивая по буквам: "Т-в-а-р-ь!"Так о ремонте. Да нет все просто: у них с мамой давно в подвале что-то там подтекает и он наконец решил заняться этим всерьез Ключ захватил на работе… А поздно… Ну-у… он проходил неподалеку знает что Вера - "сова" и решил заглянуть. Они вошли в темную прихожую он хлопнул в ладони как фокусник и от этого зажегся свет: россыпь мелких звезд в высоком потолке отраженных во множестве зеркал Таких штук она еще не видела и засмеялась Просто какой-то узбекский праздник-"байрам" летней ночью на площади! Это была царская находка и ей долго завидовала Лилька дочь Саркисяна с которой Верка подруживала иногда если Лилька придерживала свой дрянной характер. Насчет самой статьи Вера полагала что Дитер перемудрил хотя какие-то вещи были угаданы довольно точно Были и. А тут как-то вечером постучалась соседка Фая - смуглая и верткая как угорь - втолкнула Веру в прихожую сама вошла оглянувшись притворила дверь и заговорила быстрым шепотом: (Естественно силомер которым я оцениваю это и другие мои свершения помещается где-то в сокрытой области чувств и усилий вовсе не очевидной и нереальной для других нормальных людей.) Она пожала плечами Он прошел мимо нее в квартиру походил по комнате мельком оглядывая работы Стасика на стенах Потом обернулся к Вере:- На что вы живете Вера извините за бестактность? Вам деньги. Однажды когда мы как обычно хохотали неизвестно над чем с улицы раздался странный рык Он не был похож ни на ослиный вопль ни на какое бы то ни было извержение духа животного но это и не человеческий был голос Нет не человеческий. - А вы что все идейные были? От станции она очень долго шла до дома Германа Алексеевича - сделала круг через базарчик где инвалид сидя на спиленном бревне раздирал баян выпевая пьяным и плачущим голосом: "Разве ты разве ты-и-и… разве ты винова-а-ата что к седому виску-у-у я приставил нага-а-ан"… И что все это у нее замешано на мощных массах и сгустках пластического преображения красочного теста на сложных цветовых взаимоотношениях дающих терпкую среду в которой ее персонажи живут а точнее как бы разыгрывают жизнь…       И что? Да ничего просто вывели из зала… Возможно он и отсидел 15 суток за хулиганство в общественном месте подкормился маленько… Он страдальчески поморщился: - Послушайте Вера… прекратим этот идиотский разговор! Мне было бы огорчительно думать что много лет я люблю безмозглую ненаблюдательную дуру… Вдруг взял Катю за руку на которой были застегнуты часики - гордость ее недавняя покупка - поднес к уху и вслушался. - Ладно - сказал он удовлетворенно - На! - И снова ребром ладони рубанул ее несколько раз по шее по спине - как отбивают кусок мяса для биточков. Вера отшатнулась к стене и даже ничего спрашивать не стала хотя бестолковость Файки была известна всем соседям.- Когда? - спросила она с ослабевшими вмиг ногами. Однажды на день рождения - мне исполнилось лет пять - родители подарили мне красивую "взрослую" сумочку на длинном ремне и блестящую синюю капроновую ленту с бархатными мушками. Я мгновенно ошалела и благодарно заплакала потому что стала узнавать - не улицы а мгновения эпизоды моей - на этих улицах - ась на Педагогической и пошла. Как налево пойдешь как направо пойдешь… Нет - стонет тоскует мечется и тяжело дышит душа: ей жаль этих рук морщинок у этих глаз и этих глаз самих которые ей-богу же были весьма хороши совсем недавно вчера - каких-нибудь лет двадцать. Вдруг обнаружилось что в центре Ташкента все еще можно встретить небольшие пустоши среди одноэтажных улочек под гривастыми платанами и тополями - пустоши с высокой густой травой в которой пасутся овцы. Ну и так далее дальше уже не помню… Что за народ? Каких таких своих офицеров он убил? Когда все это стряслось? Взрослых я спрашивать опасался: шла наша собственная война где героями были и солдаты и офицеры… И долго мне смысл этой поэмы казался темным… - Кому? - спросила Вера С прошлого года она проходила этот мерзкий мяукающий ситдаунплиз который выучить было невозможно и незачем И вообще он что с ума сошел - тут каждый день трясется земля и дома приплясывают как пьяные… Жили мы на маленькой улице Северной недалеко от Театрально-художественного института Архитектурой эти окрестности не блистали: дома - глиняные мазанки… Но было какое-то обаяние в нашей улочке укрытой зеленью тихо звенящей арыками… После обеда приходили ребята стучали мольбертами шумно рассаживаясь; выбегали в коридор - набрать в банку воды для работы с акварелью И это тоже было счастьем… потому что с тех пор как начала учить детей она поняла как и почему они были счастливы оба - она с. Она села на постели пытаясь нашарить босыми ногами его большие выданные ей "навырост" тапки…- Ты куда? - услышала она И тотчас засветилась лампа на его тумбочке. Поворачивала за угол и оказывалась в незнакомом месте. Справа на фоне пылающей оранжевыми дынями бахчи сидела Маруся в шальварах из хан-атласа в своей косынке повязанной на пиратский манер - с четырьмя грудями к каждой из которых был привязан для школьных звонков… Верке арык казался глубокой речкой "с ручками и с ножками" В жару ребята постарше не вылезали из него целыми днями. …бабка Лена сидела в прохладной комнате за швейной машинкой стрекотала и время от времени поднималась только мух сшибать мухобойкой - житья от них не было. И тут позвонили в дверь Она уже знала -. Словом он никогда уже не был один до самого конца до того дня вернее утра когда соседский пацан принес Вере краткую записку: "Миша отмучился" - нацарапанную старческой лапкой этой святой женщины… Из дверей выносились на улицу столики кресла табуретки… Кто-то и самовар разжигал… Город все потряхивало и уже дважды на рассвете детей закутанных в одеяла выводили в парк - пережидать толчки… Деревья под серым небом стояли мрачным сказочным лесом и казалось что главная опасность придет вовсе не из-под земли а оттуда. Дня через три Катя уже сидела во дворе на большой квадратной супе свесив слабые тонкие ноги опираясь спиною о подоткнутые Хадичой подушки и глядела с тихим удивлением на крикливые игры ее черноглазых детей Говор ей был непонятен а игры - понятны все… Одновременно в отдалении нарастали ритмичные звуки громкой стерео-музыки…- Где это играют? - спросила Вера бармена и он ответил что сегодня здесь в одном из залов выступает группа "Chocolate Express"…- А что они играют? - Знаете… мне нравятся ваши картины… В них много горечи… но и сила есть какая-то знаете мощь негасимой жизни… а это много значит… К тому же над ними можно много думать… Но сегодня я пришла не за этим… Извините я волнуюсь и задерживаю вас… - Вы Верочка вообще выбрасываете когда-нибудь на помойку барахло? Вот этот синий бант экспонат трогательной истории детства давно просится на… Сама-То она держала деньги в надежном месте - в лифчике да еще в платочке носовом заколотом булавкой - попробуй достань! - Вот это говорю… Мне ни хрена не полагается? Ты значит ми будешь торговать жиреть-наживаться а я вроде ни к чему отношение не имею?! Мне часть не положена? Я значит в тебя тыщи не вкладывала… - Не твое дело - сухо оборвал он.- Ты… ты - мне - врал?! - и растерянно остановилась ничего не понимая… - Зачем?!- Не твое дело! - крикнул он раздраженно. Вера слушала опустив глаза… Зазвонил мобильник она выхватила его из кармана и взглянула на экран: Леня!… Проговорила отрывисто: - Позже позвоню! - и отключила телефон Достала сигарету из пачки судорожно закурила. - Он действительно "фон"? - спросила Вера с любопытством. И мы с мамой сидели изо дня в день… потому что ехать дальше - означало гибель а в Ташкенте выживали цеплялись за какую-то работу жизнь вытягивала соломинкой надежды. - Механика простая цыпа Вот он плывет да? Ты его щеткой - р-раз! - с одной стороны - и вся любовь С другой стороны - р-раз! - и титька набок! Маргоша задирала юбку и за этот непритязательный аттракцион ей давали вина - самыми популярными были "Ок мусалас" "Хасилот" "Баян-Ширей" - все ценностью в пределах рубля После чего она присоединялась к толковому обсуждению матча проигранного вчера "Пахтакором". Но вовремя опомнилась и перевела дух: она была возмутительно молода Она не старела - то есть обладала классической привилегией литературного героя его преимуществом перед автором - вполне смертной особью с камнями в желчном пузыре и астмой усугубляющейся с годами.   - Давай чего там "пора"?Верка недоуменно поглядев на страницу раскрытого учебника быстро перевернула его вверх ногами и старательно прочитала: "По-ра кра-са-ви-ца прос-нись"… - …он же сам рассказывал - душевная какая-то сестричка заботливая… легкая рука…- Ну и что?- А то что Файка из пятой квартиры вроде видала его с какой-то в городе…- Да она спутала его с кем-то! Мать усмехнулась задумчиво:- Его спу-утаешь… Возник из-за кустов сирени вышел деловито поддергивая штаны словно во двор по нужде заходил а теперь пойдет самом деле он конечно выжидал за кустом когда Циля к своему лотку уплывет а Розка и Вовка разбегутся гонять по арыкам. Леня появился на другой день Стоял на пороге улыбаясь придерживая за отворотом пиджака что-то копошащееся.- Вера извините ради бога если некстати Вот подобрал тут одно погибающее насекомое…Достал и протянул на ладони дрожащего слепого пискуна-котенка. Раздетые обезумевшие и заплаканные жители окрестных домов высыпали вниз во двор Многие были завернуты в простыни блуждали как тени в Дантовом "Аду". - Спрашиваешь!…- … а как одевались что было в моде прически танцы-шманцы?… - Вы не против Лидия Вениаминовна я закажу себе что-нибудь выпить?- Пожалуйста пожалуйста!Вера подозвала официантку сделала заказ… Она мягко подалась к столу и так же легко словно невзначай схватила мухобойку.- Хорошая мухобойка - сказала она вроде бы задумчиво - Это не Юрькондратьич ли мастерил случаем? - Да… - сказала она… - да мне их оставил… отец! Впервые в жизни она назвала дядю Мишу отцом и не знала - что заставило ее произнести эту фразу в чужом отчего-то тягостном ей доме который она сейчас покинет ла - где туалет поднялась. Проснулась она вечером…В номере было темно в черном небоскребе напротив горели четыре разбросанных желтых квадратика окон словно гигантские небесные игроки в домино уронили игральную кость и она прилетев из запредельного космоса вонзилась вертикально. - Хорошенькое дело… - пробормотал он… - вот так сюрприз… - Она вдруг удивленно отметила что раньше не замечала какие у него темные волосы… да нет это он так побледнел - до пепельных губ!…Он сказал отрывисто:- Но вы же не поедете. Она смотрела на себя в зеркало с горечью думая что именно сегодня ей так бы хотелось хоть немного ему понравиться… - Мам а под что еще вы танцевали? - А я вот счас погляжу - миролюбиво сказала Катерина и со всего размаху хрястнула добротным домашним изделием по стеклянным дверцам буфета Посыпалось разбитое стекло зазвенела битая посуда.- Спасите… - пробормотала бабка Лена хватая воздух трясущимися руками. Сидя на полу сжав колени ледяными руками Вера ждала приговора Сердце напряглось и дрожало но лицо казалось спокойным и даже скучающим В том что Стасик - наивысший суд она не сомневалась ни минуты. …она сняла джезву с огня разлила по чашкам кофе…- Как странно… - проговорила она медленно доставая из пачки сигарету… - Не могу отвязаться от мысли что если б тогда на Сквере я не подобрала его… он до сих пор был. - Что ж вы с соседями не ладите? - строго спросил но строгостью хотел уравновесить либерально-попустительское питье компота у проверяемой гражданки.- Соседи у меня хорошие - ответила Вера - А бумажку моя мать писала. За последний год несколько раз уезжали так: мгновенно собравшись поймав попутку в незнакомом направлении… И выбравшись из машины где-нибудь в предгорьях Чимгана расставляли этюдники и писали до захода солнца не задумываясь - где заночуют. - Где она?! - рычал он наводя ужас на невинную старуху - Где-е?! - и грозил разметать товар грошового барыги хлам на расстеленной газетке - побитые циферблаты треснутые корпуса Ему испуганно указывали направление в котором ушла девушка. Он встал на скамейку в резиновом плаще до пят - как Ленин на броневик - и гаркнул луженой своей натренированной на "политинформациях" глоткой:- "Не дождетесь гады чтобы Роберто Фрунсо гнул спину на советских плантациях!" - И это уж в последний раз - вяло говорила женщина в форме - Как же так родные люди! Как же так можно? Надо прощать друг другу недостатки слабости…"Слабости недостатки - думала Вера - Только. Я делала вид что не понимаю этих старых евреев так же как поступала с собственной бабкой когда ко мне приходили одноклассники:- Мамеле почему этот мальчик полез на крышу?- Чинить антенну ба…- Он еврей?- Нет ба!!!- Все равно я не хочу чтоб он разбился! - Саркисян опять впрягся - с уважением говорил кто-нибудь следя за тем как ворочает маленький Саркисян большие мешки с алебастром.- Семьянин! - замечала бабка Соня таким тоном словно Саркисян носил это звание официально как звание чемпиона или лауреата - Семьянин! - У меня денег много… - говорила мать с одышкой… - Я собирала собирала… Мне было все равно - на чем их делать… А сейчас все время думаю - для чего?… Вспоминаю разных людей… Это ужасные деньги… Они давят… вот сюда. Она помедлила… уже повернулась чтобы идти но вдруг остановилась и сделала к столику два трудных шага:- Вы только знайте Вера… Наверное сейчас уже можно сказать… наверное уже не имеет значения… - так все поменялось!… - но вы знайте что никакая вы не Щеглова! - Девушки - легкие платья из крепдешина креп-жоржета набивного шелка и ситца… А да еще были в моде шелковые юбки фасона "солнце" с подтяжками и платья фасона "кимоно" под горло с открытыми руками ну и надставные плечи так чтобы к ушам задирались…- А душились чем? - Ну почему же - повторила я мягко - Книга только еще пишется… *** Однажды не так давно когда я поняла что забыла все совсем помню лишь названия двух-трех улиц (давно уже переименованных) я попросила отца нарисовать план Ташкента по памяти. - Все это чепуха сплетни! - проговорила она резко - Дура твоя Файка! Человек бывает встречает кого-то на улице случайно…- …ну-ну… - отозвалась мать… - А то у меня-то рука не легкая… Несмотря на протесты старушки Вера заказала чай с целой россыпью мелких печений и вафель… Лидия Вениаминовна поминутно принималась плакать вздыхать и извиняться "за такую слабость".   И на другой день в назначенное время к скамейке на Сквере под памятником Карле-Марле Фирузка привела не кого-нибудь а Сливу все того же Сливу ушлого и бессмертного как сама Тезиковка как Сквер как древнее ремесло барыги "не помнящего - как уверял он - худого"… Однако вскоре мать сдружилась с продавщицей местного универмага - одинокой и тихой женщиной лет тридцати пяти Маша - худенькая гнутая как веточка - разговаривала потом рассказывала: "Одна совсем была по причине дефекта - глаза бегали" Однажды он принес в "Яму" послание Бен-Гуриона Кнессету Читал наизусть стоя на скамейке с протянутой страстно рукой… Алкаши взирали на него с немым изумлением. "- Да нет милая вы моя все не так скоро делалось! И вообще делалось-то как бы и не людьми а безумной воронкой эпохи которая всасывала всех нас в какую-то гигантскую утробу оцепенелого ужаса голода и. Мы не обратили на тетку внимания продолжая спорить о чем-то интересном…- Эй… дывчата… - хриплым мужским голосом позвала тетка… - Ви как зовут? Я - Маруся… Мише велели сесть в глубине машины и поверху на колени положили придавивший его сверток Он ничего не чувствовал кроме ледяного огня внутри… сидел держа на коленях голову мертвой. …потом когда уже ей сделали операцию баба Лена объясняла соседям: Иногда в дверях она находила записку: "Вера! Живо в Дом знаний! Сегодня выступает Юлий Ким!"Вблизи Стасика жизнь была толкова горяча и наполнена оздоровляющим смыслом. Вторая с волооким высоколобым красавцем безвольно свесившим прекрасную кисть руки с плетеного кресла была на месте…На грязно-желтом с жирными пятнами обороте написано: "Валентин Серов Портрет художника Исаака Левитана"… Недели через две Верка уже сносно читала а через два месяца совершенно обезумев от возможности часами жить в сочиненном кем-то разнообразно прекрасном мире одну за другой осиливала книжки Сергея до которых сам он как презрительно говорил дядя Валя "еще.       Изящный кулон-часики на ее шее - явно антикварная вещь - проблескивали бриллиантовой слезой на вдохе поднимавшейся груди никак не сочетаясь со свободной "художнической" рубашкой но она видимо этот кулон никогда и не снимала… Подравняться!!! Носки туфель чуть расставлены… Смотреть на палочку!!! Набрали в грудь побольше потной духоты. Федя понурился… Уже понимал что не так разговор повел сплоховал… Она аж зубы оскалила мелкие и белые…- На!!! - и руку выбросила ему в лицо с силой перебив ее другою - Получи!!! И позже Вера никогда об этом не вспоминала Это отпало отвалилось от нее как корочка-нарост на зажившей ране Чем больше месяцев и лет проходило после его смерти тем радостней и живее было думать о Стасике - о сильном очень сильном человеке на костылях. Однажды вечером она принялась изображать ему трамвайных пассажиров. Pleasant to touch bright cheerful and useful small accessory is easy to sew on your own! Detailed instructions photos illustrating every step of preparation patterns and charts will not leave you any chance to get confused or lost in the process   В этот же вечер Катя побила соседку по комнате шуструю компанейскую хохлушку - за то что та потешалась над ее шепелявостью *** "… - Тебе когда-нибудь снится военный Ташкент мам? - Вы можете писать о ком хотите - заметила на это Вера и Роджер состроил плачевную физиономию выворачивая пустой карман… - О нет! Не ей… По моим сведениям фрау Дитер фон Рабенауэр благополучно почила в бозе Осталась придурошная Вера Щеглова С этой я знаком. - Хорошо пройтись под руку с молоденькой фраза меня коробила и казалась верхом неприличия… Мать приходила поздно Часто Вера и не слышала как она подваливалась рядом - горячая и усталая Но даже и во сне бессознательно вцеплялась маленькой рукой в материнскую сорочку забирая побольше материи в кулак и так спала - уже спокойная Невозможно было отцепить ее. - В пустой квартире тоже есть своя эстетика - заметил он - ожидание новой жизни А что это за синяя лента вот здесь на мольберте завязана? Какой интенсивный цвет на желтом дереве! Это концептуально? Это такой цветовой камертон?       Вдруг ее схватили за волосы дернули потянули перехватили под мышками какая-то сила потащила ее вверх вытянула на берег и больно проволокла животом по мелким камушкам и колючкам… В конце концов она заснула и словно в обмороке пролежала так до вечера Проснувшись откинула с головы одеяло и села…В палате было темно лишь под дверью теплилась желтая полоска света докатившегося из дальнего конца коридора где был пост медсестер. "догнива-А-Ает" - говорила мать убийца же отсчитала весь срок до копейки и когда вернулась Вере уже исполнилось вам конспект событий…

И опять прильнула к зеркалу изучающе себя рассматривая Он подошел к ней сзади… Несколько мгновений они смотрели друг на друга в зеркале.- Вы конечно понимаете Вера - сказал он - что я приехал сюда из-за вас… - Тебе - ответил он - Когда-нибудь очень пригодится и вообще когда-нибудь когда все мы станем свободными будет просто неприличным не знать языков. - Это уж… как тебе вожжа попадет… - он засмеялся натужно… - Юрькондратьич так и сказал - мол неизвестно захочет ли вернуться а вещи все равно отдай потому что не намерен Юрькондратьич мелочиться с тобой Катя…Он даже вспотел исполняя обязанности парламентера. "мишенька!!!" - вскрикнула Евгения Николаевна и разрыдалась… В такой-то момент дверь бесшумно распахнулась и уже знакомый врастяжечку голос произнес ласково:- Ай красота! Что умолкли птенчики? Валяйте дальше пока бабка. Вечерами она часто пропускала занятия в школе могла часами лежать на диване не зажигая света перебирая лица увиденные за день за неделю за эту осень Размышлять о матери о. Семья - неутомимая старуха баба Лена ее дочь Лидия Кон-дратьевна учительница математики и внуки Колян и Толян - были домовладельцами: им принадлежала половина дома - комната кухня и прихожая с террасой. "дура чего трясешься! - подумала она вдруг - Человек как человек Наслушалась всякой брехни корова!" - и поднялась по ступенькам. Полагаю что многие мужчины приходили сюда чтобы увидеть эту безупречной красоты молодую женщину. Материю скупала у работниц веселая спекулянтка Фирузка оторва лихо мешающая узбекский язык с русским матом.- Катькя ти сука буд скромни кизимкя ти не торгусся джаляб! - Зато сохранена значительная часть коллекции! - сказал он удовлетворенно из-за дверцы холодильника.- Кроме тех что остались у Дитера… Это было одним из условий… Иначе он не давал развода…- Я предполагал это… - Параша по истории… - сообщал он с досадой - Сука историчка зануда… Опять от пахана. Он поднял стакан за помин души замеча… и расплакался повторяя что такой души человека каким был Мишка сынок его названный больше нет и не будет… Клара Нухимовна всхрапнула носом затрясла головой с седенькой свалявшейся завивкой… В это время неподалеку остановился велосипед Верзила с конопатой от разной спелости на ней прыщей физиономией наклонил руль и с багажника соскочила девочка повыше меня очень худая со странным по-взрослому оценивающим взглядом из-под припухших век. Парень сильно удивился - видать недавно приступил к обязанностям участкового а может просто рос в приличной семье Даже перестал жевать Снял фуражку вытер платком потную красную полосу на лбу:- Ну дела-а-а… Чего. - Как же - облако? - воскликнула Юлия Константиновна - Ты что Веруша это же Кузя Кузя?- Кузя - повторила Верка вроде соглашаясь - Кузя - обака… А позже а выше над юностью над любовью - витает поцелуйное словечко "вермут" с липким причмокиванием на смыкании губ Да: в подвале рядом с кинотеатром был винный магазинчик в него мы спускались по пути из консерватории… Они поднялись на четвертый этаж Вера открыла дверь пропустила мать в темную прихожую и вошла следом гулко хлопнув ла мать за горло и сильно сжав пальцы привалила. А ведь эта гнутая веточка могла не только обобрать ее она могла и стукнуть куда надо поскольку обо всех Катиных поездках знала… Могла и стукнуть чтоб совсем уже Кати не бояться… В том что Маша отсчитывает сейчас на поезде немалый отсюда километр она не сомневалась… - Вы Вера Семеновна каким-то заумным языком с детьми общаетесь Вас дети не поймут! …на углу переулка она остановилась медленно подошла к Цилиному лотку и пытаясь унять бушующий кашель в груди выдавила:- Циля… налей… чистой… - Проходи в комнату я чайник перед порогом скинула туфли как принято было в Ташкенте. За эти полторы минуты я сочинила рассказ вернее он вспыхнул в моем мозгу светлым и очень смешным сиянием источая чистую радость В эти же минуты я стояла с ужасом на лице парализованная невероятной картиной: одинокий гроб как на переправе плывущий мне навстречу… - Откуда ты знал… что я захочу пить? - спросила она все еще находясь в своем сне виноватая перед ним с головы до ног.- Ну… с чего ты в шесть утра взялась за расследование? - спросил он потянувшись. - Что дама выберет? - спросил Семипалый открывая синее глянцевое меню с нарисованной на обложке пухлой хлопковой коробочкой. Дружное ликование в терцию:- Это побееееды клиииич! - Славь-ся в века-а-ах…Совместное бурлацкое вытягивание баржи:- Лееееееенин! Наш…Вторые сопрано и альты борясь за подлинную истовость:- Наш дорогой Ильич!!! Целыми неделями летом я жила у бабушки с дедом в одном из тупиков Кашгарки То ли по бабкиному великодушию то ли по недосмотру летние мои дни были наполнены беспредельной свободой страшно вспомнить насколько мое детство было рискованно вольным. - Веруня - добавил дядя Миша назидательно - а ты и к Владимиру Кирилловичу сходи… маслом каши не он-то педагог милостью Божьей не смотри что судьба в котельную загнала… Помнишь как тебя хвалил? - Да это же кентавр… Я и назову так: "Кентавр на конопляном поле"… Здесь еще поработать надо… Запаха запаха пока не слышно!…- Это аллегория? И Катя проглотила комок ужаса в горле и понемногу разговорилась тоже хотя и весьма осторожно Как там Коля и Толя? Спасибо занимаются оба в техникуме стали серьезнее и в общем выправляются… И разжала ладонь на которой лежал тускло-серый миниатюрный кулон-часики обсыпанный по кайме циферблата мелкими стекляшками на такой же серой наверное металлической цепочке… Не так давно я встретила ее на одной вечеринке в Нью-Йорке Шел второй. "убью!!! Идиот!!! Бездельник!!!" - "Папа не нада-а-а!!! Я не буду!!! Я буду!!! Клянусь!!!" Хадича отняла пиалу покачав головой: нельзя сразу Весь вечер она просидела возле девочки разрешая время от времени делать два-три глотка…На другой день размочила в оставшемся молоке несколько кусочков лепешки и позволила Кате съесть тюрю. - А вот это что-то новое!…Она допила кофе проставила окурком несколько черных точек на блюдце устало поднялась и вошла в комнату. О упоительные и изощренные поединки восточного торга! Вера подняла опрокинутый стул села на него и долго так сидела - среди разбросанной одежды разлетевшихся книг и осколков старинного зеркала - примеряясь к одиночеству тишине и звенящей пустоте вокруг… Часть третья Мать опустилась на табурет медленно стянула с головы косынку (поседела фурия - отметила Вера) и мягко со слезою в голосе вздохнула:- Ну вот вернулась к тебе твоя мамочка… - Верно Пинц И ты запомни это - сказала Катя и повторила насмешливо: - К'епко запомни.- Слушай артистка… С одним таким что сильно просил и допросился уже договорились Он тоже шутить любил.- Слива - перебила она хмурясь - Нет охоты слушать твои гнусные песни… Сначала: музыка разливанная качельная карусельная потом доски сцены метут бархатным подолом мелким топотком перебирают носочками балетных туфель и опять ввысь ввысь и улетают к верхушке сверкающей ели и там замирают: Чайковский. - Никогда не употребляй этого пошлого слова когда говоришь об отношениях мужчины и женщины - строго сипел он и заходился. Прямиком из госпиталя он подался в Ташкент куда еще в начале войны эвакуировались мать и сестра Лида с детьми.В Ташкенте Юрию Кондратьичу понравилось… - …точит хером три копейки… А ты заткнись сволочь когда мать в своем доме говорит что желает… Значит так: сидит химик на скамейке точит хером три копейки Хочет сделать три рубля - не выходит ни…- …я знаком с этой частушкой. - Но… ведь для этого… вся эта возня с получением грин-карты… там ведь какая-то лотерея кажется?…- Какая к дьяволу лотерея?! - чуть ли не с отвращением воскликнул он - Вы по-прежнему ужасная бестолочь! Минуту назад я предложил вам руку и сердце! Хмурый мой ангел ты мне награда за…" 28 Она судорожно перевела дух и тихо проговорила:- …Да ей не повезло сначала в молодости с моим отцом… Но потом она встретила прекрасного человека дядю Мишу и прожила с ним в любви. Почему я следовала за этими судьбами что мне в них? Что мне в этой девочке с пристальным взглядом глубоких глаз что мне в искалеченной судьбе ее матери? - ведь сколько их этих искалеченных судеб да и - положа руку на сердце - вы знаете судьбы иные? Он сердито обнял ее чмокнул в макушку - Перестань трястись… Ну грохнулся подумаешь!… Хватит реветь дура - со мной никогда ничего не случится… Ну… довольно уже! Иди… я оденусь… А дальше уже все происходило как бы и без его участия Соседи услышавшие рокот редкого в те годы автомобиля странную возню в подъезде насторожились и вызвали милицию и очередное дело о криминальном аборте пошло по инстанциям. Не это ли было тем глубинным тихим взрывом радиоактивные последствия которого заставляют меня сегодня множить и множить слова жалобно бегущие по краю все той же длиною в жизнь разросшейся открытки? - Циля найди врача Надо сделать аборт.- Кому? - спросила та отплывая в противоположный угол комнаты и окутываясь клубами тумана как вулкан Везувий на старой открытке.- Семипалому… - пробормотала Катя уронив голову на подушку. И все быстрее все яростнее двигались на сцене шестеро чернокожих мужчин все откровеннее вращали бедрами все круче оттопыривали ягодицы… Воздух зала перенасыщенный запахами духов дезодорантов спреев лака и гелей для волос сотрясала колоссальная энергия… Появился долговязый после смерти Стасика Буквально недели. - Я понимаю - сказал Дитер - Не могу настаивать… Разрешите ли я вас провожу?Часа полтора он терпеливо дожидался пока она закончит занятия с детьми… Потом помог убрать в кладовку детские мольберты вымыть банки от краски…Наконец. - Вот охота ж тебе всякую шваль подбирать!… Совсем чокнулась? Ну куда ты его денешь… потом?Наконец втащили в квартиру и свалили на топчан… Взялась рукой за щеку и ощутила влагу…Лидия Вениаминовна тоже плакала улыбалась кивала… Вытирала платочком зазвонил мобильник у Веры в кармане и по одному только "да" Леня уже забрасывал ее своими: "Почему ты гундосишь? Да что произошло?. - Ни с кем - привычно спокойно Не ответ а заслонка от надоедливой ругани.- Это как - ни с кем? Нет я тебя спрашиваю сволочь ты. Саша уже не плакал Он бегал к колонке за водой раздувал самовар помогал у тандыра подметал двор и бог знает что еще готов был сделать для этой женщины для ее четверых тоже хронически голодных смуглых точно сушеных ребятишек. Катя вошла в квартиру заволокла и бросила в коридоре тюки и баулы (способна была поднимать неимоверные тяжести) и быстрым резким шагом направилась туда где горел свет -. И только когда на следующий день взъерошенный и взбешенный с бессонными тенями под глазами он разыскал ее у дяди Миши во времянке и выволок чуть ли не насильно во двор она с горьким удовлетворением позволила увести. На протяжении всей сцены Лилька так и стояла неподвижно расставив ноги в новеньких сандалиях по разным классам В ее взгляде смешались несопоставимые оттенки чувств - осуждение презрение удивление - что может смешиваться в человеческой душе только в раннем возрасте. Так в милицейском отчете Стасик восторжествовал над своими костылями после смерти.         Как жаль подумала девочка как жаль что не понять слов этой песни наверняка таких же смешных и нежных как музыка…Может и правда подумала она может и правда он не так уж и сбрендил насчет этого самого языка?… Осторожно подложив ладонь под легкую Катину голову приподняла ее и поднесла к губам девочки пиалу Катя потрогала губами прохладную кисловатую массу похожую на жидкий студень из клея а еще на довоенный кефир… послушно отхлебнула и потянулась - еще. - О-О да-а-а… "Листья летя-ат сад облета-ая низко к земле-е прислонился ду-уб…- "…слова любви не замира-ают они готовы сорвать-ся. - Дерево… солнце… глина… вода… Вода… дерево… глина… солнце… Солнце… солнце… солнце…Минут через пять она проснулась и повернула ко мне но долго мы смотрели в глаза друг другу… Она сонно и спокойно; я - с любопытством. Он хватался ладонями за щеки и мучительно стонал как будто внезапная зубная боль пронзала всю нижнюю челюсть. Как собралось и выстроилось в затылочек странное имя улицы - выросло вдруг на углу старое кирпичное здание аптеки. - Да звоните же скорее в горсовет пусть приедут!- Чего звонить! Граждане расходитесь пожалуйста вам что здесь - цирк?- Да это получше цирка будет - крикнул одобрительно смеясь кто-то из мужчин - гораздо лучше. Она поднялась со скамейки и взяла ребенка за руку - Ногами! - прикрикнула строго и шлепнула по тянущимся к ней ручкам И поковыляли они. То невысокое деревце… деревце -… дже?… жи?… джида! Я даже вспомнила - каковы они на вкус плоды этого дерева вернее ягоды - сухие словно из папье-маше ворсистые как бархат. Среди всей этой девственной радости обновленной природы по песчаным и асфальтированным дорожкам Сквера туда-сюда фланировали проститутки. - Где-То определенно встречал!… - пробормотал он - Вот черт! У меня ж память как оса - ни за что не отстанет… Во всяком случае кого-то она мне страшно напомнила… Буду мучиться теперь - кого? Вера и прежде-то была немногословна а после этой смерти совсем замолчала онемела Она вообще замолчала - внутренне умолкла В те дни казалось - навсегда.- Мне бы повидать его…   - Ну? - спросил Сергей посерьезнев - Ты-то приехала - с матерью прощаться?Вера так и осталась сидеть с кружком огурца на вилке.- Откуда ты знаешь?- Нет это ты откуда узнала что она на последних днях?… - Леня скорей объявили посадку!!! - истерически крикнула Маргарита Исаевна.И все мы пошли в толпе пассажиров и провожающих - с чемоданами баулами узлами и рюкзаками. Она отозвалась из кухни:- А зачем?Он показался в дверях:- Что - зачем?- Стасику это было бы все равно… И дядя Миша никогда… Он с досадой дернулся - ответить но промолчал Вернее решил обойти тему с другого боку: Соседка смотрела им вслед сочувственно Раздалась Катерина-то после родов Шире стала крепче руки налились… Пошла небось воевать за жилплощадь Много вы там навоюете - нерасписанная с незаконной… Двое старших сыновей Хадичи постигали правила русского языка в окопах Второго Украинского фронта муж. - Здравствуй баб Лена - сказала мать прищурившись Старуха так и осталась стоять на стуле молча глядя на вошедших.- Что-то… не признала… - пробормотала она - Катерина. Ну и картины стояли вдоль стен штабелями и открытый этюдник у окна.- Вот… - сказала Вера - потихоньку меблируюсь с помойки Леня если б вы знали как я уже люблю эту комнату и какая я счастливая! Люди на остановке многозначительно переглядывались и качали головами Начало семидесятых - время для большинства советских людей довольно благополучное… Откуда взялись эти изгои куда ехали почему сбились. То бабая из кишлака впервые попавшего в город: как проезжает он одну остановку за другой боясь сойти по ступенькам на тротуар заносит ногу держит ее приподнятой и наконец ставит на место Двери закрываются… Ничего еще не поняв Верка в молчаливом недоумении глядела на него Она ждала когда могущественный благородный спаситель отдаст ей ее сокровище. К мату захламлявшему ее жизнь с детства Верка относилась равнодушно как относилась ко всему бессмысленному и бесполезному Вообще же незнакомые слова а тем более имена волновали ее необычайно. - На засов?!Циля сопя поминая чуму и холеру сползала с высокой кровати и шлепала к ведру с водой.- Пей! - приказывала она поднимая могучей ладонью Катину голову и поднося к ее губам холодную скользкую кружку - На засов на замок на цепочку на швабру на веровку.          - Слышишь вставай Веруня живо! - Артистка! - восхищенно бросал Слива когда Катя садилась рядом с ним на переднее сиденье - Чиста-сливочна-масло! - Нет подожди! Я вот что… Я всегда хотела тебя спросить… - мать переждала спазм в горле икнула глубоко задышала словно освобождаясь… и облизнула губы… - Адыл Нигматович я как вспомню: ка-акая же-енщи-на а? Груди-то видали прям антоновка золотой налив!… Как думаете она вправду с четвертого этажа сиганула бы? - Ну хорошо! Значит меня помнят… Я доволен твоим жертвоприношением Авель Я доволен… Ну хватит Верочка… - сказал он немного погодя… - подите высморкайтесь и глотните чаю Я подожду… Не волнуйтесь я подписан на дешевый тариф… Или давайте перезвоню. Вывалишься с толпой на конечной перейдешь по деревянному мосту через Салар тут тебе сразу и толкучка - начинается прямо на железнодорожных путях Торговали здесь всем кроме мамы родной… Она мотнула головой и нахмурилась потому что вдруг ощутила как запнулось дыхание и сдавило что-то в горле и на глаза набежала влага. Потом прошел слух что в Ташкент приезжает Барри Голдуотер Роберто стал откармливать петуха Привязал во дворе за веревочку кормил пшеном - откормил огромного петушину с переливчатым гребнем - намек Барри Голдуотеру чтобы тот пустил "красного петуха" Советскому Союзу. Я столкнулась со своим одноклассником по имени Гамлет Цой который с радостным возбуждением предрек что экзамены - вот увидишь! - в этом году отменят.   Позже вечером приходила еще одна группа детей постарше Вера заранее готовила им постановку тщательно подбирая предметы расставляя их на столе поправляя складки драпировки…С этими можно было говорить на равных: Под вечер дверь камеры открылась пожилой милиционер-кореец повел их коридорами на второй этаж в кабинет где с полчаса с ними беседовала грузная женщина. Потом где-то на окраине слуха совсем по-ташкентски стала гулить за окном горлинка……Вера проснулась и несколько секунд лежала понимая что произошло что-то громадное позднее решительное… что вчера произошла самая большая перемена в. Наконец она села потрогала щеку распухшую губу и пьяный зуб Покачала его немного грязным пальцем попробовала потянуть но решила оставить это огромной важности дело на завтра. - Так это… дребанный шарик… - он таращил глазки отдуваясь и старательно играя задушевное беспокойство Катиным положением (Плохо играл Эх Семипалый дрянцо твои порученцы!) - Вы… были в Милуоки?! - выдохнула она.- Ну да я же говорю что специально приезжал туда когда узнал о выставке.- Почему же… почему вы не разыскали меня? Какого черта вы не разыскали меня?! Вера с Леней молча оглядывали этот небедный дом лишенный впрочем малейшего отпечатка хозяйских привычек любовей интересов душевного тепла… если б не стол с инструментом. И поехали с орехами: Лееееееенин… Это мы альты и вторые сопрано еще затаенно; и вдруг - восторженный вскрик первых сопрано:- Ленин!!! Это весны…Первые сопрано заполошно перебивая:- Это весны цветенье!!! Ле-еееенин… Ленин!!! Приникнув к солнечной щели в дощатой двери барака она зорко оглядела было тихо Две старушки в углу двора сидели на лавочке под орешиной пацан прогрохотал на самокате… Тащил на себе Слива большущий узел и по этому узлу Катя поняла что пришел он "по-хорошему".- Здравствуй Катя! - приветливо воскликнул он подмигивая красноватыми отечными глазками… - Погоди а ты же говорила что работала в цеху обтачивала корпуса. - Тогда… я деньги и квартиру Наташке с Серегой завещаю…- Конечно! - отозвалась дочь и подумала - артистка артистка до мозга костей до последнего вздоха… Играется сцена "кончина справедливой матери". На пороге лоджии показалась жена часовщика со стопкой наглаженного белья поздоровалась прошла в соседнюю комнату.- Они платиновые - наконец проговорил хозяин присвистнул рассмеялся:- Ну надо же! Юрий Кондратьич… а вот эти стеклышки вокруг… По обратному пути домой на горном вираже к Маале-Адумим я ревниво оглядела ая иерусалимская луна вступила в небеса Она принадлежала этому городу - вкатанный в небо тяжелый масличный жернов набитая зелеными маслинами бочка краеугольный камень храма… Или огромные растущие на Сквере чинары принимались шуршать тревожа воспоминания… - Ну ты идешь? - зовут меня с улицы.- Эх!!! Восемьдесят пять!!! - кричит он в азарте делая знак племяннику чтобы хватал разменял бежал давать сдачи заворачивал провожал… Вообще презирала всякую натугу Все ее существо искореженное детским голодом и страшными смертями близких было устремлено только к одному - добыче. Но колесница будущей славы запряженная "Полонезом" Огинского продолжала волочь меня невольника музыкальных плантаций все дальше и дальше… Так и не сумев придержать коней на полном скаку я въехала в специальную музыкальную школу при консерватории - очень престижную. - Я не в Германии Серый Я уже полгода в Америке… Тот видно не расслышал Наклонился к ней дохнул тяжелым запахом - зубы ему не мешало подлечить и шепотом сказал: Картины ее мне нравились была в них какая-то сильная странная жизнь никому не подотчетной души - а ведь в этом и заключается основная ценность искусства… - Возможно - с ласковой злостью согласилась мать - Возможно бегают Только от этой ты никуда не Лена аж зашлась от такой наглости. Вера приоткрыв рот не отрываясь смотрела на действия Стасика.- Завтра воскресенье… вот с утра и начнем - сказал он наконец.- Сейчас! - пробовала возразить она… - Только набросаю… контуром. - Смотри на мать когда тебя спрашивают! Вера отложила книгу:- Ну?- Я те понукаю! Дочь вздохнула.- Мам Чего ты хочешь?- В психушке там… Какая-то душевная… разговорчивая мол….        - Вот что Катя Ни мне ни вам милиция не нужна Правда? Сейчас сюда зайдет милиционер Так вы - клиентка зашли часики починить Мы с вами здесь уже полчаса сидим шум слышали но ничего не видали - выходить побоялись. Он усмехнулся… Не ответил… Ей показалось что смотрит он на нее изучающим ироничным даже оценивающим взглядом… Может ждет как раньше - какую еще нелепицу она сморозит чтобы высмеять? Второй ряд стоит на длинных скамьях из спортзала не шевелясь и не дыша потому что однажды из-за подломившейся ножки скамьи все дружно и косо как домино из коробки повалились на деревянный. …часто Верка забредала в конец базара где под брезентовым навесом один парень готовил вкуснейший лагман Огромный бритый наголо великолепно сложенный - стоял голый по пояс и хлестал себя по спине и груди длинными веревками растянутого теста. Но - равная с Катей доля - им мелким барыгам? - А это оригинально нет?… - спросила она - Явиться на открытие какой-нибудь выставки: все лицо в кровоподтеках пластырях и пятнах зеленки - Это концептуально… И во всяком случае по теме нашего интервью. - Герда… - шептала она разглаживая пальцем сгиб в трухлявой книжке Андерсена "Сказки" - Герда… Кай…Сергей появлялся - красный с потным грязным лбом швырял на землю измочаленный портфель с пришитой и перевязанной изолентой ручкой опускался на бревно рядом с Веркой. - Отлично?! Ты говорила что подвязывала веревками картонные подошвы туфель.- Ну и что? Ну и подвязывала! Но я ж на заводе еще 800 граммов хлеба получала шутка ли? Я его продавала и ходила на спектакли Знаешь какая театральная жизнь была в военном Ташкенте! - Здравствуйте Вера Вы меня наверное не помните я приходил к вам… Я - Леонид Волошин… - и в замешательстве видя что Вера молча стоит в дверях не приглашая: - Я только сегодня вернулся из командировки а мы договаривались со Стасом…. Она завыла в трубку… Зашлась… Сидела на тахте качаясь из стороны в сторону…Он растерялся… Молча слушал ее стенания… Наконец бодро проговорил: - Во дает! - крикнул одобрительно кто-то из мужчин - Во кроет! Э-эх отчаянная!- Да просто бесстыжая вот и все!- Может пьяная? Или сумасшедшая… Не знаете. - Заткнись! - он отшвырнул простыню и вскочил на ноги Сказал врастяжечку как тогда у будки:- Не горячись Катя… уйдешь когда захочешь как человек И шмотки все заберешь… Кольцо тебе куплю с камушком… Только уговор - ребенка отсюда не унесешь… Катя успокоилась и повеселела Пошла бродить в чулках по домотканому узбекскому половику приблизилась к горячей печке - видно там на другой половине с вечера топили - прислонилась спиной…- Кто вам убирает? - спросила она -. Вечером же нажарил картошки и они так же молча поели… Вера читала "Двадцать лет спустя" тыча вслепую вилкой в кусочки жареного сала на тарелке.- Можно поговорить? - наконец вежливо спросил гость когда обе тарелки были им вымыты и вытерты до блеска… - Веруня! - просипел он торжественно и сразу закашлялся зашелся в хрипах а когда минуты через три успокоился тускло проговорил безжизненно глядя в парчовое от густой листвы небо над двориком:- Твоя мать возглавляла сеть торговцев наркотиками… Вера отодвинула пустую рюмку и подозвала официанта…Небольшой зал блюз-бара был почти полон посетителями за стойкой сидели на всех стульях…Она поднялась взяла плащ и пошла к выходу В дверях обернулась. И город такой привычный город с его появлением приоткрыл совсем другие свои двери за которыми… Выцветший поясной платок был обвязан вкруг тюбетейки А на синем ватном чапане кто-то любовно нашил две аккуратные заплатки: голубую - на рукаве и бирюзовую - под мышкой. - Значит мы - колония? - уточнила она И он спокойно ответил: Вокруг Цили на пятачке асфальта с подтеками и лужицами слитого сиропа всегда бурлила жизнь и толпился народ Подходили звякая душные трамваи народ вываливался из дверей и устремлялся к Циле за шипучим глотком воды. - Ну и что ты здесь у меня делаешь химик? Химичишь? Дядя Миша поднялся и опираясь на спинку стула сказал: Но все это было уже неважно!… Ей вдруг полегчало ушло наваждение… - Ну и я подобрала вас! - огрызнулась она Ей надоел этот его придурошный тон.- Но не на плечах же своих вы меня несли сюда со Сквера?- …на мотоцикле.- Ах вот как!Он задумался… И решил видимо повременить с дальнейшим выяснением обстоятельств. …она сидела на траве и хныкала из носу текло по лицу по содранному животу с волос бежала вода Над ней стоял большой мальчик из ремесленного училища и носком ботинка подталкивал ее как дохлую мышь:- Дура! Встань шо расселась! Шо в арык полезла щас утопла бы. - Он понимает русский - вздохнув проговорил Леня - И в данный момент стоит рядом со мной Не беспокойтесь я предупредил его что вы картин не продаете дурно воспитаны и от вас можно ожидать чего угодно… Еще в этой первой комнате стоял большой сундук Похожие я видела только в музее Израиля на выставке концептуального искусства… Гора из таких наваленных на полу сундуков представала символом беженского сиротства… …сюда со второго этажа больницы иногда слабо доносился детский плач…Вера спросила как-то Анжелу - а кто там на втором этаже содержится? Анжела округлила глаза и велела никогда больше об этом не спрашивать Ни-ког-да!- Почему? - спросила девочка. К тому времени не только ташкентская но и московская жизнь осталась за такими крутыми облаками что я обомлела и даже не поверила себе когда прочитала ее имя на иврите в афише Музея Израиля; она привозила небольшую выставку своих офортов. Услышав стук она закинула под подушку блокнот в котором третий вечер рисовала римскую казнь: распятого бродягу на обочине Аппиевой дороги вскочила и молча открыла дверь Навалясь подмышкой на костыль Стасик держал перед ее носом раскрытый альбом.- Это что? Быстро! В смертельной ярости как раненый гладиатор фраер бросался назад. - Не знаю… А как это делается? - спросила она - И кому это нужно?И Леня с Дитером рассмеялись…- Я тебя предупреждал - сказал Леня… А наутро взлетала - легкая еще больше похудевшая - принималась натягивать холст на подрамник.- А двадцать рублей тебе валяются каждый месяц? - спросила Фая.- На фиг - кратко ответила девочка. С удивлением она вспоминала что с утра не ела да и не хотелось собственно… Он ужасался и говорил что она худа уже до антиэстетической степени "До безобразия!" - восклицал он и она верила что именно так и выглядит в его глазах. @tatshadr       - Забирай так она мне даром не нужна Да и ты не нужен…Федя-то и дал девчонке имя - тем более что мать как-то не задумывалась об этом… родилась девка не урод не недоносок ну. - Мышастый иди на фиг еще алкашей ты не подбирала! - Леня простите… - она решительно тряхнула головой Ну пусть она будет грубой пусть! - Извините меня… но я как-то не могу понять… Уже много лет мы знакомы… и я никогда не видела вас с… какой-нибудь… женщиной… Я прямо спрошу ладно? Вы что… вы… вас женщины не интересуют? - Здесь… не занято… рядом? - робко спрашивала она старуху - Можно я тут постою?- Че ж… стой себе на здоровье - охотно отвечала старуха - всем продать надо… Так однажды Верка приоткрыла ладошку заглянула в учебник и вдруг прочла:- "П-о-р-а-к-р-а-с-а-в-и-ц-а-п…"- Не нуди! Быстрее! - приказал мальчик - Ладно на учебник будешь подсказывать где перевернул учебник и подтолкнул.   Кондукторши со своими кирзовыми сумами на животах как цепные псы: проходит кампания по борьбе с паранджой и велено не пускать в городской транспорт представительниц средневекового мракобесия.     - А я деньгами тебе помогу Катя - забормотал он потерянно - ты не думай я же понимаю что не за просто так…- Деньгами? - кротко переспросила она - И во сколько ты мое нутро оценил? - Посмотри какая тонкая вязь - видишь? Павлиний хвост… растения тонкие листики какие узоры… Многодневная кропотливая работа…- Ну-ну?- Это - вещь дорогая но лично тебе я спущу цену ты я вижу настоящий ценитель разбираешься… Он водрузил на мольберт еще не взятый в раму холст и стоял напротив то приближая лицо к картине и тогда снимая очки то отходя шага. Тот двигался под метлой словно оброненный кем-то лиловый шарф… - Это - девушка? Какой у нее…- Да… - поколебавшись сказал он… - необычный голос… больные связки и… особенность строения носоглотки.- А почему ты ее никогда не приводил к нам?- Зачем? Она… из другой оперы… Самое странное что за тот месяц пока шли допросы свидетелей и на похоронах тети Жени и потом на суде… ни разу не появился Адыл Нигматович словно его и не было в их жизни.А Мишу как и положено забрали в детприемник… "на!!! - она мысленно выкинула руку в неприличном жесте - я тебе не курица чтоб выпотрошить меня когда тебе вздумается!"Мощное течение бешенства уже несло ее и швыряло как несет и швыряет щепку в горном потоке. И ничего как-то размещались К ночи на кухне сдвигался к стене складной столик и по диагонали - как раз от окна до двери хватало места впритык - воздвигалась раскладушка. - А разве здесь нет хороших врачей? Один рассказывал другому какой-то длинный несмешной анекдот да еще не мог вспомнить последнюю реплику персонажа в которой должно быть и заключалась соль анекдота и напряженно морща лоб щелкал пальцами приговаривал: ща-ща-ща… щас вспомню… После поздравлений (нет ты сначала умойся и почисть зубы как хорошая девочка а па-а-то-о-ом… па-а-то-о-м… ты закроешь гла-за-а-а-а… и сосчитаешь до десяти-и-и…) Вернулась она тихо: позвонила в дверь двумя неуверенными звонками и когда Вера открыла прослезилась и обмахнула щеки дочери такими же неуверенными поцелуями И то и другое было ей несвойственно."Присмирела что ли на казенной баланде?" - подумала Вера.               Почему она осталась при нем? Он был очень похож на того человека с открытки с бархатным волооким взглядом испанского аристократа Исхудалые кисти раскинутых рук с обломанными черными ногтями были так же изумительно вылеплены… С течением времени обнаружилось - однажды утром Вера спохватилась перебирая одежду в шкафу - что почти целиком им одета и внутренне взъерепенилась решила положить. Кажется мама была очень довольна что я не пропустила урока Наверное она была права в чем-то существенно важном Например в том что ребенку следует прививать чувство ответственности.             - Правильно Гоша… - сказала какая-то женщина… - Хорошо придумал молодец… А то сейчас дети пойдут из школы… не годится им это видеть… Needlework kit 1492AC helps to create Strawberry purse from felt with your own hands   - Тогда не было принято… девушки не красились… Замужние те могли пройтись по носу пудрой "Лебедь белая" ну губы тронуть помадой… А прически… Многие зачесывали волосы наверх да еще запихивали их в какую-то сеточку это очень старило… И так мучительно они говорили и говорили в ее сне а где-то взлетали и садились самолеты и голос на узбекском языке объявлял рейсы и расставание было близко потому что двое так долго так сильно и робко любящих людей слишком поздно признались в этом. Лежала беспомощная жаркая обливалась слезами и часто звала какого-то Сашу уговаривая его на лодке кататься. - Дороговато а? - просил он не выпуская часы из рук Они уже полюбились ему он уже знал что купит их только торговался для совести - чувствовал что Катя может уступить. А как умели торговать узбеки! Это был талант от Бога - расписать товар вот так же как художник расписывал ляганы. Вера насторожилась как насторожился бы житель горной деревушки заметив что над давно погасшим вулканом вновь курится дымок. Вот так в один из вечеров за чаем завязалась свара а потом и драка между верзилами Коляном и Толяном Один погнался за другим на бегу опрокинул стул с сидящей на нем Катей и падая она вскрикнула тонким пронзительным голосом: страшная боль резанула желудок… - Тьфу дура! - крикнул он - Чего выдумала дура! Она достаточно пожила на Западе чтобы - даже при своей обычной бытовой непричастности - оценить месторасположение и статус этого жилого комплекса Но все еще делала вид что ничуть не удивляется.- Вы снимаете здесь?- Нет - сказал он… - купил пару. Так что когда на другой день у нее поднялась температура они сначала решили что она все же простудилась - с голыми-то ногами на росной траве… И дня два она горела огнем пока дядя Миша не струсил и не вызвал "скорую"… Сколько раз потом военными зимами я вспоминал эту горячую лепешку и кислую но божественно ароматную алычу!… А главное…" Город становится миром когда ты любишь одного из живущих в нем Лоренс Когда вечером как обычно "зарулив по пути с работы" он небрежно вынул из портфеля - "тут пустячок по случаю" - элегантную длинную натурального шелка накидку - явно ручная роспись! - Вера заорала: Однажды она спросила дочь невпопад:- А ну-ка отвечай - что это там за сестра?- …где? - Вера в полном недоумении подняла на нее глаза. - А это чьи работы? - вдруг спросил он как очнулся перед двумя небольшими натюрмортами: две картонки были записаны утром и днем когда свет по-разному перебирал складки платка на спинке стула и как опытный сладострастник ласкал керамический чайник то справа. Наконец какая-то добрая душа пристроила его работать на "Текстилькомбинат" В первый же день - дело происходило осенью - рабочих согнали на собрание На повестке дня был только один извечный колониальный вопрос: отправка людей на хлопковые поля.     На углу их дома и проезжей части тротуара стояла группка взбудораженных и растерянных соседей… Один из мужчин в пижамной куртке игрушечным пластмассовым совком черпал песок в детской песочнице неподалеку и аккуратно присыпал какую-то темную лужу на асфальте… В той комнате которую тетя Сима называла "залой" все было перевернуто Но белье по-прежнему варилось в баках Этот алюминиевый кратер вечно бурлящий лавой белейшего белья оставался символом устойчивости жизни. И всю дорогу он ругал меня придурком за это полотенце мол надо же было хватать что получше А я был счастлив счастлив и только мычал. Мать прошла отчего-то не в комнату а в кухню; Сократус - холеный барин эстет платиновые бакенбарды - следовал за ней тревожной трусцой морщась от ужасного запаха тюремной юдоли. - А как же нет! - обижался Саркисян одновременно понимая что нельзя обижаться на эту бедную и так обиженную судьбой старуху Он сплевывал щелчком отправлял окурок в кусты мальвы стеною растущие у забора и перечислял загибая пальцы: Лет до десяти главным оплотом и надежой была для девочки выученная наизусть тощая с выпирающими мослами позвонков спина Сереги позади которой обеими руками обхватив его впалый живот она провела самую счастливую пору о чтении… - Постой! - хрипло сказала она и схватила его за горло - Говори как на духу падла: ты мне девку здесь не испортил?!И по тому как он отшатнулся от нее она все поняла и у нее хватило ума произнести слово от которого она давно уже отвыкла и даже не думала что помнит: Еще лет через пять бабка Соня одряхлеет настолько что перестанет подниматься вовсе и ненавидимый ею зять Рашид будет ворочать ее мыть менять под ней пеленки ставить затертую любимую пластинку по-прежнему не сразу попадая дырочкой на никелированный штырек. - Проходите в комнату… Это к вопросу о нашем интервью: тут кроме Советской власти и КГБ беззащитного художника в собственном подъезде поджидают опасности.- Какая ужасная женщина! - сказал он качая головой и все еще тяжело дыша… - Боишься меня? - хрипло спросила она и оскалила гладкие свои белые зубы в улыбке Отступила оглянулась мельком - близко ли дверь - подобралась вся как для прыжка и сказала:- Правильно бойся! Подпалю я тебя Не обижайся!… Вот что хотела сказать. В дело входила попервоначалу на правах "верблюда" - на мизерных правах простого перевозчика… "…лично я родилась в самом центре Ташкента. - О-Ой - мать засмеялась недобро - Страхи какие… - и потянулась возбужденно: - Брешет старая курва! Это от меня она замок стережет… Ага ну ладно… Посмотрим… Та-а-ак… Хорошие ты новости мне рассказала теть Зоя… Спасибочки! Вдруг он открыл глаза и сказал:- Но ведь это был единственный способ остаться с тобой… Она положила ладонь ему на рубашку туда где вздымалось и опадало захлебывающееся сердце.- Так ты… оставался с ней…. Его била проститутка пинала ногами; разбегалась для силы и пинала попеременно то правой то левой ногой под дых Он лежал на земле за дощатым киоском летнего кафе закрывая голову руками и тихонько смеясь а может икая от побоев Кто-то издали крикнул: А под дувалами сидели последние старики в зеленых чалмах успевшие до Советской власти совершить паломничество в Мекку Социализм они оценивали скептически Перебирали четки и кривили губы: "Лучше бы инглиз (англичанин) прийшел!" - Ладно давай совершим сделку! - восклицает хозяин - Триста сорок пять долларов будет достойной ценой этой редчайшей вещи!Я согласно киваю… Пьяный проспал весь вечер всю ночь и целое утро Не чувствовал как Вера мокрой тряпкой обтерла ему лицо и смазала ссадину проспался сел на топчане покачался с закрытыми глазами наконец открыл их и внимательно огляделся… Ее мечтал у меня выманить Демос одноклассник - лица не помню помню только недетскую степенность и торжественный строй речи.- Иисус был грек! - утверждал он.- Почему? - удивлялись мы все ибо уверены были что Иисус конечно же был русским. Вошла бабка Лена и оторопела увидев сына Очень редко заходил сюда Юрий Кондратьич Бабка засуетилась не зная - что сказать и как быть Не знала по делу зашел сын или как…- Юра может выпьешь? - наконец робко предложила она. В конце концов она согласилась продать картину Не из тщеславия Просто в тот момент ее строптивая память воспроизвела мягкий дяди Мишин бас: "Это - королева Веруня… Молчи! А это - король"…- Ведь не поедете?Доска качнулась и тяжесть души покатилась вниз… Вовсе не показался Вере человеком-коммутатором Была в нем какая-то церемонность принадлежность к иному не знакомому Вере кругу… И сдержанная взрослость погруженность в себя - чего совсем не было в Стасике. Помню на рынке однажды поймали вора И кто-то уже стал звать милицию а один дядька - краснорожий однорукий сказал: "Не надо сами справимся!" Однако после первой же республиканской выставки детского рисунка "На хлопковых полях нашей Родины" с которой четверо Вериных учеников принесли дипломы тетка угомонилась дипломы вставила в рамочки и вывесила в фойе Оставила студию. Во дворе у нее росло огромное тутовое дерево с черно-синими сладчайшими плодами Вере разрешено было залезть наверх и набрать полную кружку так что дня два после этого визита она с ухмылкой разглядывала в зеркале свой черный язык. Кате было весело и страшновато Никогда в жизни еще за ней так шикарно не ухаживали В буфете Семипалый купил ей бокал морса и два батончика московской фабрики "Октябрь" по 33 копейки… Он придерживал ее под руку время от времени прижимая к своему боку тонкий Катин локоть. - Чикаго? - спросила она… - Значит вы живете в Чикаго… Это кажется недалеко от Милуоки?… Три года назад у меня была там выставка в Милуоки…- Я… знаю… - поколебавшись сказал он - Я приезжал… Видел эту выставку… Вы очень выросли Вера… И вздохнув добавила просто:- Ну шо тебе сказать Катя? Раскладуха у мене найдется… …для любого сколько-нибудь тревожного человека родной город… - нечто очень неродное место воспоминаний печали мелочности стыда соблазна напрасной растраты сил Франц Кафка Письма к фройляйн. - Ну здравствуй - сухо проговорила она - А я уж думала ты насовсем уехала… Как могло случиться что этот полусумасшедший человек годами и даже десятилетиями свободно разгуливал по улицам и говорил что бог на душу положит? Ташкент Ташкент… теплый климат щедрое солнце растопляющее страх… Он сказал:- Вот что действительно здорово что рядом со статьей поместили репродукцию… Вы не представляете себе какие двери это вам открывает… Она ахнула вдруг страшно обрадовавшись и удивилась самой себе - ну и что? Подумаешь наверное явился доукомплектовывать будущую выставку… Он вообще помалкивал весь вечер Вера забрела на кухню где чернявая Сенькина подруга Марина пасла в духовке целое стадо рыжих картофелин и спросила у нее:- Такой высокий глаза добрые -. Вера улыбнулась его симпатичной манере говорить по-русски и сказала что кофе она варит знаменитый…В подъезде горел свет у батареи стояла какая-то женщина Достаточно было поворота головы чтобы Вера поняла -. - Ты?! Ты?! Ты меня посадишь помазилка драная?! - И присовокупила длинно И еще присовокупила. Эти-То перепады - от тихой нежности к хищному оскалу - и щекотали Семипалого волновали его… Я возвращалась домой из школы - из моей каторжной школы для одаренных детей. - Ну ладно топай домой - хмуро велел он - а то вон совсем синяя…Верка поднялась и доверчиво протянула руку за своим так тяжко добытым трофеем.- Ты шо? - ухмыльнулся парень - Да это мой рубль поняла головастик? Я его здесь утром посеял Давай проваливай! Надоела… - Я тут мельком заглянул в вашу тетрадь извините - продолжал он - Все примеры решены неверно.- Как?! - всполошилась она - Завтра контрольная Что же делать?- Перерешать - предложил он - Я - Миша Лифшиц.- Вера.   - Видите ли за комнату я у вас совсем гроши возьму но единственное у меня условие Катерина Семеновна чтоб вы когда мне и Сергею моему тарелку супу налили. Не сговариваясь мы бросились бежать подгоняемые взрывом хохота и вполне разбойным свистом……Другую сцену я видела уже будучи студенткой консерватории и тогда впервые задумалась о пространстве в котором каждый из нас пребывает. Так вот в середине восьмидесятых я отвязалась наконец от этой незначительной хотя и своевольной фигуры моего детства и юности Просто вышла замуж и переехала жить в Москву…Кстати замуж я вышла за художника. - Стасик погиб - Сухо и тихо повторила она как отвечала всей этой орде которая хлынула на нее и отхлынула наткнувшись на бесслезное молчание. Девочка аккуратно и плотно прикрыла дверцы шкафа и свалилась на пол без сознания… *** …Файка потом уверяла что Вера постучала к ней сказала - вызови милицию она там в шкафу… Ничего этого Вера не помнила. - Семипалый делить будет По-настоящему.- Это как - по-настоящему? - тихо и опасно спросил он.- А так что ваша доля с моей не ровнится - спокойно ответила она.- Это почему же не ровнится? - вкрадчиво уточнил он. - Верка жизнь-та какая пошла! Дороговизны-та какая! Сегодня на базаре пятнадцать рублей оставила а спроси что купила?- Денег что ли одолжить? - спросила Вера ничего не понимая. Сглотнула и опустив голову хмурясь и сосредоточенно расстегивая и застегивая рукав рубашки впервые торопливо и тихо стала рассказывать о смерти Стасика. Солнце - вот что нас спаяло слепило смешало как глину из которой уже каждый формовал свою судьбу сам Нас вспоило и обнимало солнце его жгучие поцелуи отпечатывались на наших облупленных физиономиях Все мы были - дети солнца Бесконечное ташкентское лето… Но это были уже годы когда мой Ташкент накренился как корабль с огромной пробоиной в боку… и стал медленно и неуклонно погружаться в воды океана времен… Бабка потакала мать избивала Колян и Толян колотились между двумя этими женщинами и сатанели день. Несколько минут в комнате было тихо потом раздался Ленин голос:- Почему бы вам не купить приличную мебель Вера? В конце концов человеку свойственно стремиться к минимальному уюту… Я денег - и голосом подчеркнул: о-дол-жу! если уж не хотите. - Еще бы - согласилась Вера приотстав от него на полшага и ощущая непонятную духоту в области диафрагмы… - такое чудное сопрано… Минуты две она пропадала на кухне обшаривая холодильник в поисках сливок для коктейля.- Почему она так молодо выглядит? - спросила я у кого-то рядом не ожидая ответа… Ведь ей уже… мы ведь ровесницы? Да нет она старше Старше!…       - Потому что она с Семипалым спит! - ехидно выпалил Пинц под собакой на крыльце растаял подтек Солнце прыгало по сосулькам свисающим ледяной гроздью из раструба ржавой водосточной трубы. - Я конечно тебя уважаю да ты нам славу приносишь… Но женщина слышь такой быть не должна-а-а… Вскочила выхватила из развороченного узла лифчик и с размаху нацепила его Сливе на голову.- На память! Чтоб помнил меня! Если глаза закрыты можно представить что матери нет а голос ее просто снится Но главное вот эдак не пересидеть Подскочит завернет ухо конвертиком проволочет к умывальнику ткнет носом в кран пребольно Однажды до крови расколошматила. - Не волнуйтесь - сказала Вера терпеливо - У меня есть еще немного времени…- Собственно только один вопрос: я понимаю фамилия распространенная но… не имеете ли вы случайно отношения к ленинградским Щегловым… Они жили на Васильевском Четвертая линия?… А Сегеди граф Евгений Петрович Сегеди умрет через несколько лет от сердечного приступа прямо на работе в деканате Его и хоронить будут из института соберется огромная толпа студентов педагогов каких-то странных людей с нездешними лицами… Они встали рядом лбами друг в дружку… Смешно касались носами… Так близко были его губы…- Сантиметра на два… - сказал Герман Алексеевич…И Стасик очень смешно обиделся и дулся на нее весь вечер пока пили в беседке чай с оладьями и айвовым вареньем. Вдруг разом она вспомнила: о Семипалом рассказывали легенды Циля говорила что Семипалый "миллионщик"…- Пройдемся? - спросил он - Погуляем. - Вот с ней и надо… разобраться… - оборвал мужчина повернулся и стал спускаться по лестнице А Миша мигом оделся запер дверь на ключ и бросился следом. Однажды он сказал:- А знаешь Веруня здесь неплохо правда… Здесь медсестра Анюта например… очень славная девушка… Мы с ней калякаем о том. …улицы послевоенного Ташкента… - глинобитные извилины безумного лабиринта порождение неизбывного беженства смиренная деятельность по изготовлению библейских кирпичей… Дитер схватил коржик из стеклянной вазочки на подоконнике и грыз его пока Леня вытаскивал из кладовки картины и выстраивал их вдоль стен…При виде картин он сначала умолк потом быстро спросил:- Я могу делать фото? Страшная досада и обида вполне эгоистическая поражает меня когда вдруг узнаю что умер кто-то кого я знала кто имел к моей жизни весьма косвенное случайное мимолетное отношение. Зато у входа в парк дружинники и милиция отлавливали стиляг Стилягу ловили двое его держали третий выбривал отросшие патлы. Ей и самой показалось странным то упорство с каким она добивалась увидеть его словно ей чего-то остро недоставало - в работе в воздухе… в жизни!И вдруг он появился. - Заберете! - бессильно выкрикнула она чуть не плача.- Чепуха я сказал.- Да идите. - Кто это? - спрашивал Леня над ее плечом.- Стиляга один… - меланхолично отвечала она добавляя большим пальцем правой руки немного красного в верхний левый угол холста - Стиляга Хасик Коган… Кок носил огромный…- А что это у. Да это была та самая музыка только сейчас Вера понимала - про. - Мне мешает только нехватка денег.- А как же советская власть все эти годы держащая под контролем искусство в стране? И это можно понять думаю я сейчас Такое запредельное мастерство должно либо устрашать либо омывать водопадом счастья. Недавно я опять надела очки которые забросила в юности… Сижу рассеянно рисую на листочках своих записных книжек… Не слишком уже молодая тетка Профессор кислых щей… - Рома беги сейчас же к Юрькондратьичу займи еще тыщу Этим часам цены нет! Им цена десять кусков а она три просит За два отдаст!Заинтересованный фраер оглядывался Слива и Пинц заметив его взгляд понижали голоса отворачивались Затягивали жертву. Уроки он делал как все остальное - бестолково и неряшливо Часто зачеркивал бормотал что-то считал вслух обморочно закатывая глаза и загибая пальцы Для Верки это зрелище было многозначительным таинством как для дикаря темное бормотание шамана. - Зверек! - удивленно проговорил он обернувшись и легонько съездив лапой по ее запущенной "дикой" как говорил он стрижке - Тебя эти темы никак не должны касаться!- Значит… - сказала она задыхаясь - значит… когда ты сказал что едешь в пятницу к отцу в Янгиюль… ты… И может быть в отместку я произнесла:- Я ваш автор.- Вы издаетесь в "Абрамс"?          Вера вышла из своей комнаты и молча смотрела на озабоченную беготню Колюня и Рахимчик сбегали еще по два раза вниз внесли шесть банок импортной краски… Он не отзывался Упал поняла она уронил костыль! не может до него дотянуться! ударился головой… потерял сознание!… Захлебнулся?!! - Да уж не подарок - согласилась Вера подходя к зеркалу и ощупывая кровоподтек на скуле Отдернула руку поморщилась…- Вы… с ней знакомы ранее?- Довольно близко - сказала она - Это. Кроме того я была скверной ученицей и многие учителя натягивали мне лицемерную тройку только из корпоративного сострадания к маме авторитет которой в педагогическом мире города Ташкента был. Еще разъезжали по городу редкие фаэтоны "иса-арава" - по-узбекски а в народе - "ишак-арава" и следом норовя вскочить на запятки бежали беспризорники. Сергей несколько секунд глядел на нее как на считающую собаку в цирке потом вскочил и крикнул пронзительно:- Па! Пап!!! Верка читает навыворот! …он мылся запершись в ванной Как обычно горланил с комическим надрывом:- Сме-е-ейся пая-а-а-ац! По его высокому лбу метались солнечные зайчики И вся беседка с дощатой прохудившейся крышей была исхлестана мечущимся сквозь листву деревьев разноцветным солнцем.- Я счастлив Вера что повстречал вас в своей жизни… - проговорил он - Повтори… Ну чего не жить как люди?Вслух она сказала:- Ну смотри не обижайся… Мать театрально захохотала 2 В эту минуту в двери показалась новая фигура какая-то женщина - высокая тонкая со светлыми волнистыми волосами до плеч.Я не сразу ее опознала именно из-за этого нового для меня цвета. Останавливаясь возле вино-водочных магазинов спрашивал виновато:- Верунь?…- Нет!!! - зверски вытаращив глаза отрезала она и медленно они плелись дальше. Голос дочери пресек оцепенелую тишину и мать очнулась - кинулась к Верке схватила ее в охапку и бросилась прочь отсюда.В переулке было тихо сонно лишь двое малых детишек в тени карагача громко хлопали глиняным туляем об асфальт. Совсем недавно на улице Виа Долороза в огромном антикварном магазине похожем на пещеру Али-Бабы куда после экскурсии завела меня и моих друзей-американцев гид Марина я вступила в единоборство с самим хозяином высокомерным Селимом. Мать ударила неожиданно и точно: кулаком в лицо Вера отлетела к батарее но удержалась на ногах и ринулась. Между тем достаточно было одного взгляда на старуху чтобы понять - никогда уже ей не будет "бо-бо".Она лежала неподвижно на боку багровым отечным лицом уткнувшись в стенку буфета. - Мама… - Вера помедлила подняла на старуху глаза… тряхнула головой как просыпаясь - Мама… хорошую жизнь прожила! Хорошую честную жизнь…- Чем она занималась? Compact size of felt purse (8 x 9 cm) makes it possible to use it not only for its intended purpose but also for keeping various small items The hostess will definitely find a use for it!     Несмотря на неприязнь к любой толпе базар она любила: там каждый занят своим делом каждый знает чего хочет и ни минуты не бросает. Когда поднялась до второго этажа дверь справа распахнулась соседка Фая схватила Веру за рукав и втянула в прихожую Она громко сопела и блестела потным лбом…- Верка! Слуша-ай! Она его убьет беда собачья надо милицию звать! Месяца три уже Вера жила одна боясь поверить что этот покой и простор - надолго на целых пять лет; что мать не заявится как обычно после своих коммерческих экспедиций - с привычными угрозами бранью погоняловкой и мордобоем… Она застыла… Смотрела на него не шевелясь… Он коснулся губами ее бритого затылка закрыл глаза и тихо произнес:- Колюк-чая нем-ножь-ко… 30 То что Леня исчез испарился из ее жизни она обнаружила недели. Никогда позже Вера не будет настолько чувствовать себя хозяйкой судьбы как в те вольные шумные и счастливые три года когда мать держали взаперти дядя Миша худо-бедно еще жил в земной оболочке а они со Стасиком были - семья. - О вы отрастили волосы… это правильно! Имидж надо иногда менять… Повернитесь в профиль: да я предполагал что вам пойдет "каре"… Такой легкий намек на югендштиль… нечто… немецкое да? - и не давая ей огрызнуться:- А я даже как-то соскучился по вас Верочка! Невероятно что между тем летом когда босыми ногами я взрывала пухлые борозды серой пыли от снесенных экскаваторами саманных кибиток и тем днем когда впервые приложила к груди своего новорожденного сына прошло всего-то. И в этот миг раздался телефонный звонок…Никто не мог звонить ей в этот час Дитер уже звонил накануне вечером сухо осведомился - как она долетела была ли в галерее и не успела ли за двадцать минут встречи испортить отношения с куратором… Этого взгляда она не забудет во всю свою жизнь… и впоследствии он станет смотреть со многих ее холстов на публику - так же отрешенно сквозь прозрачные воды времени словно уже видал такое что по самую завязку насытило его любопытство к этому прекрасному миру.                      Утром раненько прибыл "воронок" с двумя ментами и забрали их обеих в отделение - разбираться в пухлой папке заявлений Вера поехала как была - в заляпанных краской джинсах и ковбойке - видик. Это стало любимым: Шопен "Фантазия-экспромт" И потом когда ставила пластинку или гораздо позже - диск всегда вспоминала как это играл он - оскальзываясь на клавишах ляпая не ту ноту но в такой вольно-раздольной истоме… Как ему шла эта музыка! …словно ей вручена была повестка с указанием личности для безошибочного опознания: вот такой он должен быть не пропусти! И она не пропустила Приволокла его домой со Сквера как раз в тот день когда уехала мать. - А!… Так это ж… - он сбросил на пол узел и торопливо подпихнул его Кате - Вещи твои… Кать… Шуба платья там кофты-мофты всякие…И пока она развязывала узел разворачивала его - все там было; внизу под шубой лежал завернутый в бумагу паспорт - говорил торопливо: Так я впервые оказалась на берегу этого и вправду синего безбрежного окаймленного многослойными грядами снежноголовых а ниже - пепельно-синих и вдоль воды - карминно-бурых гор - красивейшего из. Катя потрясла газетой "Комсомолец Узбекистана" где в идиотской статье местного журналиста о весенней выставке была помещена черно-белая репродукция картины "Илья Иванович гадает!" - и два-три крайне беспомощных абзаца уделено успеху "небезызвестной Веры Щегловой". Минут десять девочка стояла в воде достигающей подбородка и пыталась ногою дотянуться до коряги Вода уже вовсе не казалась ей теплой и ласковой хотелось поскорее завершить рискованное предприятие и выбраться. - А рояль… - сказал он надевая дурацкий веселенький фартук… - Понимаете у меня бывают разные люди довольно известные… музыканты тоже… Вот увидите как в субботу… - и оглянулся на ее молчание… Тревожная связь между падающим экипажем на открытке и милым но неуловимо грустным письмом на обороте покорила мое влюбчивое воображение Почему - из Крыма? Что делает там одинокий этот влюбленный?… Тут появлялся Слива приценивался крутился рядом и опять пропадал Затем возникал Пинц - длинный в сером пальто на шее тот же красный шарф.- Что вы к'асотка этим часикам тыща - к'асная цена! Молчание… Но к ней шли она знала это чувствовала… Ее искали где-то там пытались дотянуться… Тогда она тихо проговорила по-русски:- Это я… Я здесь… слушаю тебя…И захлебнувшись на том конце оборвалась связь раздались короткие гудки… В бумаге лежал сложенный плед из шотландской шерсти золотисто-шоколадный в крупную темно-вишневую клетку немыслимо роскошный для этой комнаты и конечно немыслимо дорогой У Веры даже дыхание перехватило от возмущения. - Шо ты там забыла придурошная? Купалась что ль? Она замотала головой улыбнулась и глядя на него снизу вверх разжала кулак с мокрым комочком рубля.- Ого! - воскликнул он схватил рубль и разгладил его на ладони. - Кизимкя бир пиалушкя катык кушяй - озабоченно приговаривала она натряхивая в пиалу белую комковатую жижу.- Оставьте ее… - угрюмо простонал Саша - все равно вырвет… И все же перед разлукой они со Стасиком успели вдохнуть весны и даже сделали. 32 В середине девяностых я встретила ее в Иерусалиме. - Велите ей Сергей Михалыч Сергей Михалы-ич!!! Велите чтоб укол сделала Не могу! Не могу - не могу - не могу-у-у!!!Он приблизил к ее дикому залитому слезами лицу свое - худое с длинными морщинами на вдавленных щеках вроде даже отчужденное - и проговорил строго: - Я думал ты - серьезный человек понимающий красоту вещи… - удрученно говорит Селим - Ты же просто развлекаешься… - Ага? - спрашивала я Он соглашался или категорически не советовал предпринимать те или. - Бабы?! - ахала она - мальчишку?! Он повернулся и она увидела его изумленное дикое обескураженное несколько мгновений они и смотрели молча друг. - А я помню у соседей была радиола и футляр веером там лежали пластинки…- …ну ты-то все время пела! Уже в три года ты исполняла "Бэса мэ мучо" очень музыкально… - Молчи! Выдь за калитку. Играли они дуэтом - была еще в доме треснувшая по верхней деке старая гитара Висела она за шкафом на гвозде на длинной красной ленте как удавленник Она и хрипела как удавленник Сын должен был подыгрывать отцу вторую партию. - Это совпадение - заявил дядя Валя отбросив листок на стол.- Да какое совпадение! Вы у нее спросите! Веруша кто это вот тут на бумаге - ты кого рисовала? - Слушай а что носили в. - Именительный падеж: нога! Родительный падеж: нет не дай. Однажды она расхохоталась на какую-то Ленину шутку и он оторопел от красоты безупречного ряда ее зубов вдруг понимая что впервые видит это лицо освещенным таким белоснежным эмалевым сиянием. - Циля они меня убьют! - тоскливо и трезво проговорила Катя - Налей еще… - взяла из рук Цили стакан и согнув ногу в колене осторожно обмыла газировкой окровавленную ступню.- Н-на - сказала Циля отрывая полосу от полотенца - перехвати пятку шоб зараза не попала. Словом не было ни одного посетителя библиотеки ни мужского ни женского пола кто не обернулся бы вслед "царице Тамаре" и не проводил ее долгим взглядом пока она проходила между рядами столов и скрывалась за высокими дверьми служебного входа…       Я впервые сидела с ней за одним столом и с удивлением наблюдала как рассыпается на глазах образ косноязычной буки не поднимающей глаз на собеседника Язык ее был точен гибок ни одного лишнего слова… За столом все умолкли слушая ее… Вера лежала на своей раскладушке боясь шевельнуться и скрипнуть пружиной… Конечно она не спала и слышала как мать выскользнула из комнаты и чуть ли не сразу там застонала забилась словно мучительными рывками толкала какую-то тяжелую вещь… - Налетай на мармелад - отозвался он из кухни - Не еще побродила по комнате склонила голову набок у этажерки медленно читая названия книг Назывались они все непонятно…- Книги смотришь? - спросил Семипалый подходя к ней сзади - Ты любишь читать? После чего аккуратно ставлю вазочку на полку и поворачиваюсь к ней спиной.- Подожди! - вскидывается он - Я вижу ты серьезный покупатель Назови. Она кивнула но от книги не оторвалась.- Вы в который раз читаете эту книгу?- В пятый - сказала она.- Это хорошо… - отозвался он - Если три года подряд читать одну и ту же книгу вырабатывается чувство языка…Она промолчала…   Эмалевый блеск высокого неба в кронах платанов и тополей. - Она… поет? - вдруг спросил Дитер сидя на корточках снизу вверх глядя на Веру - Я чувствую музыку… Не знаю как сказать…- Да - Вера кивнула - Это "Поющая библиотекарша". Вера расхохоталась Оборвала смех вгляделась наклоняясь в подъездной темноте в это возбужденное лицо и вновь звонко расхохоталась.- Ты?! - спросила она - О чем ты? Что ты хочешь?- Половину! - гордо сказала мать - По справедливости… - Как зеркало будет - с горькой радостью подводила итог бабка Соня - Ты семьянин Саркис… А он - легкий кивок в сторону собственных окон - будет в хлеву жить Ему так нравится… Затем их ощипывали и потрошили В наваристом бульоне плавали обнаруженные в курице недояички - желтые вкусные мучнистые на раскус шарики разной величины. Наконец после бескровно завершившихся переговоров они с Леней вышли на улицу и сели в машину… Начинало смеркаться и дымное облако какого-то цветущего деревца напротив через дорогу висело над землей словно привязанное к ней тонким стволом… - Добра не помнишь! - с сердцем продолжал он - Давай поговорим дребанный шарик… - видно было что Слива крепился из последних сил - Забыла какую тебя подобрали!… - Явилась привет передать Лидусю помнишь - соседку? На Васильевском…Мать помолчала и таким же ясным слабым голосом сказала:- Нет Не помню… что за соседка… Ты Верка всегда дурноватая была… К пяти должна была появиться съемочная группа телеканала что освещал культурные события в городе… Слушала Семипалого с холодноватой отчужденностью поглядывала насмешливо а иногда довольно грубо прерывала громким возгласом с французским прононсом в который вкладывала неизмеримый пафос:- Энтри-коо-от! Выстроились на сцене двумя длинными рядами Одежда парадная: белый верх - черный низ зажеванные уголки красных галстуков с утра тщательно отпарены плюющимся утюгом… Я испуганно стала озираться в попытке обнаружить источник испугавших меня звуков и в полном оцепенении поняла что издает их "царица Тамара"… И вот - бурный апрельский разлив вступления! Он поднялся с табурета того еще что подарили ей в детском садике "мишки-мышки" вошел в комнату включил там свет… Потревоженный рыжий Сократус выгнул спину и молча деятельно принялся когтить мягкий валик старого топчана и без того измочаленный за последние годы. Вдруг он открыл - бледный совершенно мокрый в наброшенном на тело халате Вода струилась по лицу и волосам… Значит все-таки дотянулся до костылей Вера зарыдала и бросилась к нему обхватила обеими руками С его волос вода лилась на. Всю ночь она просидела над срочным и выгодным заказом: несколько плакатов для соседней сберкассы (деньги в руки и на месте) и хотя утром заставила себя засесть за мольберт - все же выпускной курс надо и диплом писать - рука была вялой глаз "мылился". Бог знает чем меня полузатертая открытка привлекла скорее всего бисерной россыпью на обороте Приглядевшись я обнаружила что слова-то с "ятями"! Эта мелкая бегущая вязь до сих пор перед моими глазами: …что-то еще что я навеки забыла …году в восемьдесят девятом проезжая мимо выставочного зала на Крымском мосту я успела прочитать на огромной афише знакомое имя На открытие персональной выставки Веры Щегловой я попасть тогда не смогла но дня через три мы все-таки выбрались. Старики их сидели во дворах и играли в нарды Причем нарды были диковинными расписанными разноцветными конусами - я тогда ничегошеньки в этом не понимал но за игрой наблюдал завороженно… - А чего ты - про Жабу? Чего тебе - Жаба? Ты Кать не бери худое-то в голову Ошалела ты совсем Кать!. От Клары Нухимовны которая со смиренным недоумением наблюдала новый поворот в Мишиной жизни он вещи пока не приносил но в воскресенье притащил шахматную доску расставил фигуры и сказал: - Отдай - тихо попросила Верка все еще не веря что ее так страшно обидели Побежала следом повторяя: - Отдай отдай… - В мокрых трусах было холодно струйки воды сбегали по зябнущим ногам.- А ну пошла отсюда придурок! - негромко и зло бросил он - А то.     - Да-А-А… - вздыхаю я… - Жаль надо идти… Мы не договорили… Но мои друзья видишь торопятся…Еще бы конечно он видит что американцы уже высачиваются из дверей. Вера ошарашенно смотрела на дядю Мишу:- Почему я это помню? Ведь я спала? Как я могу это помнить?           Вечером в камеру заносили большое блюдо с дезинфицирующим раствором против мандавошек и все принимались загребать его ковшом ладони и спустив штаны деятельно натираться… Вот она наступала вдохновенная минута: отчаяние - живое настоящее - накатывало к горлу глаза наполнялись слезами и слезы катились по лицу падая на искрящуюся луковицу часов. На плоских крышах спали в жару целыми семьями… А на исходе лета пацаны поднимались на крыши - собирать виноград с тех плетей которые туда взобрались… Самым вкусным было получить полуподсохшую кисточку уже заизюмившегося винограда из рук сборщиков. Днем дежурить возле Кати оставались дети Двое курчавых как негритята смешливых чуда-юда: Розка- открывала глаза и спрашивала верткую кудрявую головенку:- Розка дверь заперта?- Кать я - Вовка.- Вовка запри дверь. …когда по утрам ее стало тошнить она помрачнела и осунулась Молчала чуяла что это - конец Однажды проснулась от подкатившей к горлу тугой волны вскочила и кинувшись в прихожку вырвала в помойное ведро. С тех пор каждого знакомого ташкентца я просила рисовать по памяти план города.И каждый рисовал нечто совершенно отличное от реально существовавшей карты. Тут появлялся Пинц и это было кульминацией всей сцены Пинц вынимал пачку сторублевых из внутреннего кармана пиджака и треща купюрами протягивал их Кате поверх головы фраера.- Ладно к'асотка бе'ем за две - весело и окончательно решал он - Больше никто. - Лидия Вениаминовна… Но я не хочу вас задерживать! Я только на три минуты…- Нет уж! - твердо проговорила Вера - я прошу вас уделить мне внимание Лидия Вениаминовна… Тут за углом есть какой-то бар… Вы дойдете? Юрий Кондратьич засмеялся ласково сделал еще шаг и нежно крепко прижал ее голову к своей груди.- Правда убью - прошептала Катя тычась лицом в его пахло свежей сорочкой горячим здоровым мужским телом и веяло застарелой Катиной тоской по дому. …хадича маленькая проворная женщина подвязав с утра косынкой седые жидкие косицы целый день бесшумной юлой крутилась по утоптанному чисто выметенному дворику А Катя умирала… Странную Катину болезнь она упорно называла белой горячкой и гордилась что не сдала девушку в больницу а выходила сама хоть и намаялась порядком. - Да замолчи наконец! - крикнула мать и больно шлепнула ее но тут же сорвав на ходу веточку с дерева сунула ее Верке - На вот цветочек…- Цветоцек - согласилась покладистая Верка… - А тетя бо-бо… Спиртное сопровождало всегда… Несколько честных драк было замято соседями Да и Стасикин костыль бывало точными попаданиями разнимал оленьи бои… Вечером жена слепого забирала его домой - пьяненького с вороном на плече - убогого предсказателя базарной фортуны… Да пусть бы он и вовсе пинал ее своими ремесленными ботинками и ругался хуже чем мать даже и тогда Верка испытывала бы к нему величайшее доверие и опять легонько поддал ей в бок носком ботинка: - Нет это поздно! - сказала Вера - Кто смотрит картины при электрическом освещении что это за знаток такой? В семь не приводите В пять - крайнее время И потом что - этот немец как с ним общаться? Он английский понимает? - Вы не могли бы стать моей мамой? Однажды она задумчиво улыбнулась и сказала:- Жаль что у меня не может быть детей…- Как?! - Леня встрепенулся слишком горячо слишком испуганно: Все это непостижимым образом соединялось и сливалось сквозь воронку мгновения в прозрачную и сладчайшую каплю нектара что набухает и стремится к вечной поверхности. Минуту спустя этого романтика обнаружили зазевавшиеся стюардессы и чуть ли не за шиворот стали затаскивать внутрь салона а он все вырывался и продолжал душераздирающе махать на прощанье… - Не думай я говорю! Не думай! Носи холера как тебе положено!Так что Катя уже успокаиваться начала и даже во двор выходила посидеть на лавочке когда вдруг появился Слива. - Сво-Ло-Очь! Что ж ты брата убиваешь! Милиция! Да кто-нибудь - милицию Господи! - Вера? Ты что одна? А художник где? - спросил вдруг Герман Алексеевич сверху Она вздрогнула и подняла глаза: старик сидел на верху деревянной лестницы прислоненной к опорам беседки - в сетчатой майке в синих бриджах с садовыми ножницами в руках.- Не заболел случаем? 17 Летом и осенью огромный Веркин двор жил бурной коммунальной жизнью Посиделки перепалки мордобои сплетни обсуждения международного положения - все это выносилось на крылечки на сколоченные из досок и врытые в землю скамейки. Он стоял у окна и смотрел как по двору идут эти двое оживленно переговариваясь - оба высокие легкие… хорошая пара! - и чего это Леня так церемонен с этой неулыбой?… … В то время завелись у Кати кое-какие дела Не бог весть каким наваристым местом была кенафная фабрика но нет-нет да удавалось вынести под кофтой метр-другой парашютного шелка прочной белой материи с синими кляксами - ее женщины брали на платья. Опустив руку нащупала на полу свой бокал подняла отпила глоток.- Так где ж я нахожусь в данный момент? - спросила она - В данный момент в вашем романе В финале?- Еще не знаю - сказала я - Возможно… И мы почти синхронно подняли свои бокалы. Вера взяла у него сверток неожиданно оказавшийся легким и пружинистым Леня протирал очки платком вечно сохраняющим у него белизну и острие складки и обводил стены рассеянным своим близоруким взглядом.- Да бросьте это куда-нибудь - посоветовал он. Боже подумала Вера всю жизнь барахтаясь в пучине зла и вражды алчности и преступления сейчас на пороге смерти эта нищая перебирает крохи доброты которые ей перепали… Мать когда входила в раж совершенно безумела била куда попадала Больше ладонью наотмашь - ремня в доме не было Иногда хватала веник и тогда удары получались колючими молчала или поскуливала зажмуривая глаза когда веник обжигал лицо. - Ну и не забудьте о наших садоводах-любителях - сказал бывший подполковник… - Добрая половина нашей деятельности была посвящена наркотикам - гашиш опиум…- И что многих ловили? - спросил хозяин дома. Сегодня Наташа Керлер старая Ленина приятельница довольно известная пианистка привозила на смотрины новенького где-то на гастролях подобранного мужа - как выразился Леня - "мента" Словом какая-то романтическая история… - Леня Почему Вы Не подошли Ко мне… - задыхаясь медленно проговорила она чувствуя что все кончено и это уже не он не ее долговязый ангел-хранитель а какой-то совсем чужой человек безразличный и респектабельный… И ощущение что ее нашли навсегда улетучилось… Через верхние синие стекла полуразбитого автобуса на сиденья било прямое солнце а небо казалось открыточно вульгарно синим. Она взяла мастихин протянула руку к холсту… медленно соскребла бугорок засохшей краски…- Нет - проговорила она вздохнув… - Наверное где-то там по ремесленному ведомству всю мою душу целиком безжалостно посвятили смешению красок на палитре и замазыванию холстов… Никогда дядя Миша не выглядел обеспокоенным ни большими ни малыми заботами жизни Он парил над ней как персонаж с картины художника Шагала парит над крышами домов и сараев над зелеными козами и бородатыми земляками присевшими по нужде под забором… - Это - настоящая ручная работа госпожа позапрошлый век сирийский мастер редкая вещь!- Я спросила тебя о цене… - тон по-прежнему непроницаемый. В этой индустрии есть определенные рычаги определенные приемы говорил Дитер я верю что вам предстоит многое пройти на этом пути… верю что ваше имя… в современной индустрии…- Увы - сказала она полушутя - Боюсь что я - человек доиндустриальной эпохи… Комната для занятий с детьми тоже оказалась большой метров сорок с четырьмя высокими окнами на север да с кладовкой для хранения картин - о чем еще можно мечтать?      - Рахимчик сюда… Рахимчик легче давай… - командовала мать - Колюнь ложь эту хреновину вот здесь… Осторожней не побей!… Та-а-ак… Сей монумент тут же прозвали: "Памятник отцу-алиментщику". Ну вот а сейчас ее должны встретить и надо сосредоточиться взять себя в руки и выглядеть совершенно спокойной деловой светской… Светской наконец черт возьми! Да-да вот именно: прохладно-светской Давно миновало то время когда он постоянно учил. - Что? - удивилась она Не поняла - что он хочет этим сказать… И главное уже тогда ей не нравилось что он играет с ней как с мальчиком-подростком.- А вот этот… легкий налет безумия… - разъяснил он весело. - И виноград совсем не ели… А чего ты такой вздрюченный? - спросила она…- Я?! Ты что сдурела?- Да я же вижу… Это - знакомые были?- Парень знакомый а девица… Вроде я когда-то ее встречал…- Ну-ну… - сказала жена… - Ты должна понимать что эта выставка - некий рубеж не только твоей жизни Это свидетельство конца такой вот странной цивилизации которая короткое время по ряду сошедшихся причин существовала в некоем месте в Средней Азии… И исчезла! Была - и. Мать кинулась отвинчивать никелированный набалдашник со спинки кровати… Так и есть: свистящая пустота полой трубки тайника… вот она - камышовая песня в ослиные уши Искандера…Мать села на пол возле кроватки и долго сидела раскачиваясь как безумная. Вера читала и морщилась Отучить его орать в ванной оперные арии было невозможно докричаться сквозь шум воды - тоже Оставалось только ждать и терпеливо выслушивать надрывно-комические вопли. Она подскочила к нему и еще громче захохотала истерически в его красные свинячьи глазки и хохотала долго топоча ногами до изнеможения чтобы Слива слышал ее веселье пока идет. Знобящий сырой вечер набухал теменью в переулке шмыгали редкие прохожие. - Жаль что он еще и объясняет - что здесь изображено - хмуро отозвалась она - Это совсем нелепо… Терпеть не могу всех этих объясняющих мне что я хочу сказать своими картинами…Леня придвинул к себе лист бумаги с переведенным текстом статьи нашел нужное место: - Господи как я счастлива что хоть кто-то из Щегловых!… Мы с мамой эвакуировались в Уфу… и я была уверена что и Катя и Саша… Значит они выжили!- Саша погиб где-то на пересылке в сорок девятом - сказала Вера… - Бог вас храни дети… - вздохнула она на прощанье… - Вот хотела бы на Мишенькину могилу съездить да ноги проклятые оставили меня совсем… Приходите приходите еще посидим под ангелом… - Ну?! Что стряслось? Знал что не сказала:- Мне нужно съездить в Ташкент.- Ни за что!- Леня…- Я не знаю такого города!- Послушай… ну… послушай же… - качнула головой высвобождая лицо из его ладоней… - Мне необходимо повидаться с матерью… Так что несколько недель - пока их не переселили во временное жилище на окраине Ташкента - всей семьей они спали ели ругались как бы на сцене в естественных трехстенных декорациях на ночь завешиваемых простыней. А в хрущевские времена у тех же дувалов паслись бесхозные ослики Вышел такой идиотский указ - запрет на содержание крупного скота в городских домах Что делать? Коров прирезали а ишаков куда? Просто повыгоняли… Обнял тихо томительно ощупывая губами ее влажные от дождя губы… И долго они стояли так озябшие среди мокрой травы осторожно грея друг друга губами словно вызывая продлевая удивленную нежность того вечера случившегося всего три месяца назад… - Вы что ездили за мной по всему свету? - и он просто ответил:-  молчала все еще стоя в дверях обводя стены подробным пересчитывающим протоколирующим взглядом - так после разлуки ощупываешь взглядом своего ребенка: ага вот эта царапина. - Ты не спала… Просто запах конопли дурман - это ведь наркотическое вещество… А ты была очень мала… Да-а-а… - он покрутил головой глухо пробормотал: "Из глубины взываю к тебе Господи!"- Что? - напряженно спросила она. 8 Длинный глубокий зал Ташкентской Республиканской библиотеки напоминал протестантский собор - высокие потолки высокие притолоки массивных резных дверей высоко расположенные окна. А спустя несколько лет над этими разрозненными звуками голосами припевками певучими зазывами высоко распахнется блаженно их накрывая беспредельный ангельский шатер "Джа-ама-а-а-а-ай-ки!"… …наконец часовщик поднялся подошел к гостям двумя пальцами держа и чуть раскачивая на цепочке кулон.- Вот и все - сказал он - всего-то навсего почистил механизм продул его… Идут как новенькие… Он вгляделся в Катю неуверенно обернулся к Вере и проговорил:- Нет Я бы хотел оставаться.- Вот-вот оставайся - сказала Катя - ты мне не мешаешь… Я недолго Я только бы хотела знать - мне что ни хрена не полагается? …тогда почему все чаще возвращаясь из Хайфы или Ашкелона домой поднимаясь в свой иерусалимский автобус и рассеянно вручая водителю мятую двадцатку я глухо говорю:- …В Ташкент?… 1 - Не понимаю! - сказала она - Через какие еще светские рауты вы меня проволочете по пути к обычной яичнице на вашей кухне?Он засмеялся и тронул машину…- Это далеко? - спросила она. Она сделала несколько шагов к дверям в какое-то очень просторное помещение на пороге остановилась отшатнулась… и осталась стоять опираясь - как распятая - обеими руками о косяки двери не силах сделать ни шагу лишь глотая воздух… - Если вы будете много разговаривать - сказала она не оборачиваясь - вы уйдете прямо сейчас. - Никто… - и все внутри ее воспротивилось этому не согласилось возмутилось… Очень захотелось придумать для дяди Миши какое-то обозначение в ее жизни чтобы он кем-то стал для нее кем-то назвался… - Шутки в сторону - наконец сказал он - Дело плохо… - и заметив как разом побелели скулы девочки: - Ничего не умеешь ничего не знаешь а времени осталось с гулькин нос за полгода нужно подготовиться к училищу. Вера вспомнила что Серега объяснял - в чем ценность игрока такого роста: "Она просто подходит и ложит мяч в корзину!!! - кричал он вытаращив глаза - Усекла?! Высотища-то - два метра хренадцать сантиметров!!!" Она боялась выдать себя свое острое к нему надо было знать Стасика - его просветительскую жажду и его страсть: затаскивать затягивать в свою душу и свои увлечения всякого близко расположенного к нему человека. Серега в темноте прихожей сначала не узнал ее потом ахнул втащил в дом и прижал к своему брюху довольно безобразному.- Мыша-а-асты-и-ий! - проорал он - Елки зеленые Верка -. Был у Цили коронный номер на публику Наливала она три стакана: два чистой один - с сиропом Выстраивала их рядком и обводя всех вокруг томной бровью строго спрашивала детей:- Кому с сиропом?Те отвечали нараспев хором:- Ма-а-амочке! Несколько месяцев подряд зимой и летом папа водил меня на концерты классической музыки в публичную библиотеку… Мы торжественно шествовали под руку по улице и папа вероятно гордый что я в свои тринадцать почти доросла до него неизменно повторял: Она рывком поднялась с пола перевязала косынку… Оглянулась в дверях. "- Мешает ли вам в творчестве идеологическая заданность государственного искусства?- Не понимаю о чем вы…- Но ведь вы не хотите сказать что советская идеология никоим образом не затрагивает вас как художника не пытается навязать свой диктат не мешает творить? Дня через три Генку застрелил на вокзале какой-то майор когда он стащил чемодан и волок его к выходу Майор кричал - стой стой стрелять буду! - но Генку должно быть заклинило: мы с ним тогда дня два совсем не ели Тот и выстрелил Но я не. Пропади оно все пропадом… Я прожила большую часть жизни послушайте Ни за что и никогда не заставляйте детей преодолевать препоны этого проклятого мира В метельный вечер пусть они сидят дома И тогда милосердный Господь есть надежда что все они останутся живы.     - А часики-то барахлят! - подмигнул Одним движением отстегнул и положил на стол Надвинул на левый глаз перевернутый картонный стаканчик с линзой вправленной в донце подтянул на затылок резинку охватывающую голову и склонился над столом. Вера выскочила из зала и - распаренная духотой хватающая ртом воздух - направилась к второй час ночи… О сне и речи быть. - Тогда… - мать показала глазами на тумбочку где в литровой банке стояла вода а рядом пиала с надбитым краем Быстро наклонив банку Вера налила воды приподняла голову матери поднесла пиалу ко рту Та отпила немного… - Еще какая! С плантациями туземцами белыми колонизаторами которые забавным образом и сами стали рабами и прочим таким о чем я тебе когда-нибудь расскажу подробней И будь уверена что всему этому придет конец Как и всем империям… И потом вспоминала как потрясенно уставилась на нее эта женщина похожая на торговку лепешками с Алайского базара… 33 В Ташкент она вернулась в конце девяностых.            Она все еще не могла прийти в себя чувствуя как толчками бьется освобожденное сердце а Стасик уже кричал откуда-то из кухни: - Где?! Что-нибудь! Есть что-нибудь в этом доме для натюрморта? - и что-то падало звякало стучала дверца буфета. И тут лицо тихой Хадичи изменилось: она тонко и гневно закричала что-то по-узбекски даже замахнулась на Сашу худым коричневым кулачком сморщенным и похожим на сливу-сухофрукт. Маруся (если ее принять за женщину а все принимали ее за кого угодно но официально считали женщиной) была тем драконом который не давал опоздавшим ученикам после звонка войти. Леня хмыкнул не без ехидства стягивая через голову свитер со спины и ушел в ванную включил там воду… Негромко сказал оттуда:- А мне-то мне-то как везет: то баронесса то русская дворянка… Ты случаем не вышлешь меня в черту оседлости? Тогда мать завыла - страшно зло безнадежно завыла без слез Воя и скрипя зубами обернула дочь своим жакетом вытащила из кроватки и понесла прочь. …мать вдруг качнула головой и открыла глаза Минуты три смотрела на дочь безо всякого выражения так что Вера даже усомнилась в словах доктора И вдруг слабым но ясным голосом сказала:- Ты что?… Чего ты? Явилась… Ну что ей сказать. И вдруг… Нет эти кошмарные звуки нельзя было назвать человеческим голосом Дело было даже не в хрипе порванных от природы связок а в каком-то дефекте носоглотки издающей это ужасное гнусавое карканье. Когда же через пару недель продрал глаза то в полной мере обнаружил свой высокомерный нрав Вера назвала его Сократусом.- Вот Сократ утверждал… ты знаешь кто такой Сократ Веруня?- Ну… он… был грек? И его свои же отравили этой… цукатой? - Я-А-Асна а как же! - выговорила аккуратненько улыбаясь своим оскалом. Федя поднялся и безнадежно махнув рукой пошел к дверям Но прежде чем он вышел Катя схватив с тумбочки и перегнувшись с силой запустила ему в спину "Красной Москвой"… В ее распоряжении были минуты Сейчас Слива побежит и доложит что дома. Мать прошла в калитку перед крыльцом подхватила Верку на руки поднялась по ступеням на террасу Здесь в тишине раздавались из комнаты звучные хлопки и ликующий голос бабки Лены:- А!!! З-зараза! На! - мгновенная тишина и снова серия гулких шлепков: - На! На! На! А?! Х-а-адость! И трагическое открытие что остается в конце концов лишь - невидимый след тонкого пальчика царапающего по морозному стеклу… Каким количеством муторных казенных слов загромождена жизнь! Почему не сказать - "примите душ"? И что это за водные процедуры такие? Вообще - слово "процедура" в Верином воображении имело стойкий больничный смысл. И - в который раз! - я выпала из времени угодила в расщелину где медленно клубился бесшумный туман из которого выплывали то лебединый гриф на мужском плече то белая грудь артиста с бабочкой-удавкой то мучительное вибрато кисти. - Ната-Ашка хо-одит… - тяжело протянула как простонала мать… - Наташка хорошая… Циля тоже хорошая… только давно… и Хадича узбечка… дала мне молока… Девчонка мешала ей не давала развернуться во всю ширь - это ж надо какую глупость она сморозила тогда с Федей! Вот алчность всегдашняя попутала! Главное - своего не отдать как тогда у хлебного магазина… А если подумать? Была б сейчас налегке - едь куда хочешь. Мне часто Ташкент снится: платаны карагачи тополя… воздух его вкусная вода… Светает смеркается… - участковый милиционер Гафуров идет по улице…И все снятся и снятся эти розовые корни деревьев шепот арыков нежный шелк струящихся в воде водорослей… - Но… Вера… Господи мама организует вам любого специалиста у нее пол-Москвы друзей вы только ска…Она усмехнулась:- Нет-нет… я здорова… Я имею в виду совсем иное Ребенок должен расти в любви понимаете? Его надо любить ежеминутно… вот как меня любил. Когда она спустилась и он открыл дверцу такси неизвестно - как и где им перехваченного и главное нанятого на весь день а это совсем было натуральным чудом! - у него в голове уже был составлен план действий. Они вошли в соседнюю палату и с порога в глаза бросилась на третьей у окна койке огромная раздувшаяся голова небывалых размеров У нее было осмысленное лицо и красивые загнутые вверх ресницы… Надька подошла поближе и сказала:- Диля привет! Старушка засмеялась и сказала: "Вот и руки у него ужасно поставлены так что смотреть страшно… Непонятно - чем он играет!""Кларина выучка!" - отозвался продолжая играть дядя Миша Она сказала: "Твоя Клара - самоучка и шарлатанка Хотя и святая женщина…" Decorating the purse with a composition of flowers and berries will bring joy to any needlework fan Every element is created in its own way using different stitches and techniques Whip stitches give light wave to the leaf Long and short stitches draw details – seeds and sepals On the feather stitches grow fruits and leaf French knots add liveliness and volume to the flower   Это было тридцать лет назад.У моего сына сорок седьмой размер ноги и под два метра росту а между тем тот парень так и сидит в ожидании автобуса рассеянно скручивая в пальцах проездной билет…               Тут особенно трогательны эти хвостики: двадцать пять пять пятнадцать… К реальной цене и вообще к реальности эти цифры не имеют никакого отношения.- Спасибо! - прочувствованно говорю я - Действительно ценная вещь. Сергею подобные соприкосновения с миром прекрасного ничего хорошего не приносили Гитара не держала строй хрипела дребезжала Добряк дядя Валя свирепел при каждом огрехе нерадивого сына. - Я этого еще не видел… Очень здорово - такое напряжение цвета нестерпимость разлитая в воздухе… Просто какой-то алый сон! И этот странный черно-зеленый всадник сросшийся. Они как-то сразу и сильно привязались друг к другу: Вера никогда не знала отца дядя Миша никогда не знал отцовства.…Он был единственным человеком который называл ее - Веруня… Вера аккуратно сложила листок вдвое вернула его белобрысому участковому и сказала:- Заходи компотом угощу абрикосовым. …и целая эпоха в моей жизни: Иссык-Куль… Огромное синее озеро в груди Тянь-Шаня Поселки вдоль берега привычные названия детства: Чолпон-Ата Рыбачье Ананьевское… Так однажды дня три прожил у нас Витя Мануйлов знакомый художник ученик моего отца и сокурсник Щегловой Вечерами засиживались допоздна вспоминали всех разъехавшихся и оставшихся в Ташкенте друзей и знакомых…Набрели и. Пробившись до часовых рядов Слива еле заметным кивком указывал Кате место между какой-нибудь старухой продающей по бедности часы с кукушкой и пожилым барыгой в пестрых шерстяных носках вдетых в остроносые узбекские ичиги.И для Кати начиналось. - А если не договоримся? - угрюмо спросила она чувствуя тиканье бешенства в висках словно уже сорвали чеку с детонатора и взрыв должен последовать неминуемо хочет того Катя или нет.- Договоримся - оборвал. Между тем доносились с улицы возбужденные голоса Всхлипывала женщина кто-то строгим голосом распоряжался Взвыла сирена "скорой помощи". Несколько минут прошли в тишине нарушаемой только тихим позвякиванием часовых инструментов о плоскую тарелочку… И Данка любимый его пес так и будет много месяцев подряд каждый день выходить на трамвайную остановку - встречать хозяина… пока не исчезнет. Брезгливые кричали ему:- Эй что делаешь?! Он весело отвечал:- Слоистей будет! Лидия Вениаминовна поднялась и оперлась. - Дитя а водки во дворце не найдется?- Нет - ответила она сухо и ушла в через пять он приплелся туда - необыкновенно изящный человек небольшого роста движения мягкие какое-то расшатанное благородство в походке…- А рассолу? - спросил он. (Избивать пьяного отца по-настоящему он стал позже года через два когда я уже выяснила с Буддой все вопросы и - бедный мой божок! - он разбился покатившись от удара слишком широко размахнувшейся Петькиной руки.)     - Вот это женщина!- … а на другой день мы сокурсницы Нины купили огромный букет бульдонежей помнишь белые такие шары-цветы весной продавались в ведрах на каждом углу… и пошли к ней с цветами…- …ну это знаешь тоже поступок нехилый… - За что? - с жадным интересом подалась она к нему.- Ты меня сейчас опять будешь обрывать…- Нет не буду Говори! И вправду дней через пять вечером мать ввалилась разгоряченная деятельная Распахнула пошире входную дверь: за нею тяжело топая поднимались по лестнице двое мужчин с ящиками на плечах. - М-М-М… м-месяц! - проговорила она срывающимся шепотом - Месяц даю тебе чтоб разменяла квартиру… Через месяц не разменяешь - убью!…Мать разменяла квартиру за две недели. - Юрий Кондратьич вы - волшебник! - воскликнул Леня - Мне бы хотелось как-то отблагодарить вас!- Да что вы - снисходительно усмехнулся хозяин - это такая чепуха… - И протянул кулон Вере:- Носите на здоровье! Они вечные… Наверное память? Этой продаже как и всем остальным продажам ее картин предшествовала тяжелая ссора с Дитером упорно склоняющим ее "к нормальному существованию нормального современного художника". Между тем начиналось время предсказанное когда-то пьяненьким дядей Мишей Империя не то чтобы качнулась или стала осыпаться но несколько утратила чувствительность своих щупалец… Они стали разжиматься пока еще не выпуская колонии но заметно ослабив хватку… - Кентавра? - с серьезным любопытством в глазах спросил Стасик - Где?- В горах… - пробормотала она - ты не знаешь… неважно…Он взъерошил ее короткие волосы проговорил улыбаясь:- Верка! Правильно! Вот это и должно стать твоей манерой! Весенние каникулы запахи земли и глины маки в развалинах саманных домишек на окраине бурно разрастающегося жилого массива Чиланзар. - Как это бегали? - удивлялась Вера. Обезумев от ужаса навалилась на запертую дверь заколотила в нее заорала Колотила и колотила бросалась на дверь дикой овчаркой - плечом спиной выла визжала… Она наклонилась и шлепнув Верку по заду подтолкнула ее к незнакомой бабке Но Верка заупрямилась сунулась мордочкой в подол материнского платья и обняла ее колени.- Не испугала У меня таких внуков пол-Ташкента бегают - возразила. - Да вы сначала так посмотрите! - сказала Вера - Что за манеры у знатоков!- О не беспокойтесь! - отозвался. Стасик переболел полиомиелитом в детстве так что отсутствие ног вернее бестолковое их присутствие его нисколько не смущало. Наверное это было хорошо… конечно хорошо - ведь теперь она не выгонит дядю Мишу из дому… Вот все и разрешилось… и дядю Мишу теперь можно будет называть перед всеми как надо - отчим От-чим… Но я ухожу все дальше вдоль полок скользя рассеянным взглядом по сводчатому потолку с которого гигантскими виноградными гроздьями свисает добрая дюжина старинных бронзовых люстр.- Погоди же госпожа! Мы только начали интересный разговор! Назови. Она смотрела на тщедушного Сливу и понимала что этого Семипалый на мокрое дело не стал бы посылать Вот разве - черную метку принести Значит есть еще время…- В дом не зовешь? - спросил он криво улыбаясь. Единственно что - любила когда Семипалый вспоминал боевых товарищей О дяде Леше просила рассказывать несколько раз с подробностями.- Не пропускай! - просила… - Отец значит был из казаков… Россыпью полудрагоценных каменьев сверкали ряды сухофруктов: черный янтарный красноватый изюм тусклое золото урючин антрацитовые слитки чернослива… - "прощай же книга…"? - усмехнувшись спросила она…- Ну почему же - возразила я… В каком-то высшем смысле это правильно Но на деле я всегда оказываюсь внакладе Причем в разнообразных смыслах.               - Там ведь и летний кинотеатр был и эстрадные артисты с концертами выступали?… Там на сцене закончился музыкальный проигрыш и вновь вступила озорная полная певица столь непохожая на степенных певиц ее детства в фойе ташкентских кинотеатров: - Ну что ж… - сразу сказал он… - Это "Лонжин" швейцарская фирма… Часики на анкерном ходу между прочим… А я потом не раз бывала свидетелем дяди Васиных бесчинств даже принимала участие в боях; правда по какому-то наитию меня он пальцем не трогал… Она подозревала в этом какую-то свою ущербность неумение жить сейчас радостно встречая каждую минуту… Однако именно из этого драгоценного компоста памяти произрастала ее настоящая жизнь создаваемая красками на холсте - ее картины. Вдруг начался внезапный прилив! Издали на нее пошла высоченная стена воды (иногда действительно бывают на Красном море такие мощные приливы)… Горящая свеча была радостью Вокруг ее лучистого тепла возникал ореол ровного доброго света - такого разного с изнанки: синеватого споднизу ярко-оранжевого в ширину и уходящего алой. Несколько минут он оглядывал все это потом спросил самого себя:- Что за царские чертоги?Девочка молча принесла ему воды в стакане и сказала:- Дядя вы тут можете еще немного побыть но я люблю чтобы жадно выпил всю воду и спросил: Мама вдруг остановилась и в сердцах крикнула: "Холера тебе в пузо!!!"… И это так понравилось мучителям что они отстали… Та подняла на нее светлые рысьи глаза: видали верзилу? - стоит жердь тощая старая майка краской заляпана взгляд угрюмый насмешливый… Выросла Самостоятельная!Они глядели друг на друга и понимали что жить им теперь обеим бешеным в этой вот квартире Нос. - Циль - спрашивала она - У тебя в Одессе остался кто? - Ну пошли? - сказал дядя Миша обнял ее за плечи и повел к трамваю Она вспомнила что назвала его "никем" предала а ведь он уже стал самым родным на свете человеком!… И опять подумала что надо как-то дядю Мишу назвать обозначить… Может братом?. Мать вела себя смирно - видать приуныла за целый голодный день в КПЗ а может вспомнила свой недавний барак и воевать с дочерью расхотелось… И вдруг голова ответила:- Привет!- Мы тут гуляем… вот в гости к тебе пришли… как дела?- Нормально - ответила голова и красивые ресницы несколько раз моргнули. - Вы не можете носить такие туфли! - с выражением зубной муки на лице говорил он Затем вскакивал и отмеряя широкие шаги по мастерской читал ей лекцию о стиле одежды. …недели две после этого происшествия я не показывалась у Таньки боялась Потом все-таки потянуло к бездумному ее легкому веселью я старалась выманить подружку. Но страшен миг обнаружения себя в бездонных водах времени - вселенский ужас и вселенская тоска: где я? кто я? как смогу одолеть этот бурный путь в кошмарной мгле?И неужели меня не станет когда я доплыву? Ташкент-Москва-Иерусалим 1980-2006 Поэтому никогда не волнуюсь на своих литературных все-таки о музыке надо подробнее. Внешне он был невозмутим и безукоризнен А глаза время от времени вскидывал на Катю и взглядом своих острых гвоздиков-зрачков пригвождал ее к резной спинке стула И тогда становилось страшновато и непонятно чего хочет этот человек - хорошего или плохого. Он осторожно подвигался к ней протягивал правую руку говорил что-то уговаривал… Хотел по-хорошему? Нет было в его говорке что-то страшненькое. И лагманщик с Алайского был здесь… и диссидент Роберто Фрунсо… и маленькая как дюймовочка в гигантской чаше Города - великанша-баскетболистка Рая Салимова… И стиляга Ха-сик Коган с кустом сирени на голове… Участковый смущенно потрогал свои надбровные дуги которые расхвалила гражданка Щеглова В отодвинул пустую кружку и сказал:- Да нет в другой раз Спасибо. - Зануда дай же кусок проглотить!- …и то что эта цивилизация все же существовала подтверждает в частности энное количество твоих картин… - О чем вы что вы несете! - возмутилась она… - Вы понимаете в каком возрасте Стасик погиб?! Ему было всего двадцать семь лет!- Да-да и он писал симпатичные пейзажи А вы в двадцать семь лет…- Молчите!!! Я вас ненавижу.- Я это знаю… - грустно сказал он. Читать Верка научилась лет в пять совершенно случайно и впервые азбуку постигла в перевернутом виде. Катя собралась отказаться как отрезать и одновременно кинулась за занавеску схватила блузку юбку увидела что пуговицы на поясе не хватает разозлилась и с колотящимся сердцем принялась судорожно пришивать пуговку укалываясь нервными пальцами об иголку. - Ничуть - возражаю я - Я собралась купить эту бесполезную в доме вещицу Она торчит здесь три года вон как запылилась… Могу даже поднять цену до шестидесяти.- Положи хотя бы триста! - вспыхивает он - Нельзя в грош не ставить человеческий труд! - Ну-Ну признавай скорей - усмехнулась та опуская ребенка на пол - Горю нетерпением а судя по всему не горела нетерпением Она кряхтя слезла со стула и подошла ближе искоса поглядывая на толстенькую румяную Верку. Тряпье - пусть ладно Но не больше!… Никаких драгоценностей иначе волчонок почует запах крови и неизвестно - к чему это приведет… Но день проходил за днем промелькнул месяц а никто за нею не являлся Это было странно… Катя напряженно ждала первые ночи даже ложилась не раздеваясь но с течением дней и недель напряжение ослабевало как ослабевает с течением времени все - и страх и ненависть и любовь. Крепыш подобрался вытянул шею определяя ситуацию потом легко метнулся вверх по переулку перемахнул через турникет на остановке трамвая и сгинул в темноте. Был Айзек Аронович человеком ядовитым и одиноким Никого не щадил:- Сядьте спокойно Галя - это натурщице - и примите умное выражение лица Потом можете принять прежнее… Спазм счастливого волнения перехватил вдруг Верино горло.       Смешным и трогательным мифом остался Федя акушер который влюбился в новорожденную Верку приходил ее пеленать приносил кормить говорил:- Давай я женюсь на тебе Катя больно девку отдавать не хочется! Щекастая какая глазастая!Мать усмехалась холодно: Но помнить Машу она никак не могла так как в то время ей было полтора года и вот именно на эту серенькую Машу мать оставляла дочь когда уезжала дня на два-три с товаром. Торговля в городе шла бойко и повсюду Ломились от фруктов базары каленые узбеки выносили в тазах накрытых полосатыми чапанами горячие только из тандыра лепешки от которых шел такой тминный томительный дух что мимо пройти - никакой возможности. Между тем пора было от Цили отчаливать - не сидеть же всю жизнь на ее пусть и могучей шее а Катя и не привыкла зависеть от кого бы то ни было и про себя твердо решила что Циле за ее душевность отплатит сполна. Циля в это время не торопясь подробно расчесывала гребнем свои густые с проседью волосы Шпильки держала во рту сквозь зубы подсказывая девочке сдачу Наконец закручивала на затылке крепкий ярко-седой кулак всаживала в него гребенку. Потом смолкла на мгновение прислушиваясь к тому как шумно разгоняется кровь по венам стучит в висках бухает в слезы.- Все! - приказала себе шепотом - Быстро! Быстро-быстро-быстро! Еще как-то столкнулись в продуктовом магазине; Вера кивнула ему он запоздало и удивленно ответил назвав ее "сударыней" Здравствуйте сударыня… - Давай-Давай показывай Нет но какой я психолог ядрен корень? Я все-о сразу просек! Пыхнуло в тишине рыже-фиолетовым и сразу грохнуло и раскололось вдребезги небо извергая холодные осколки дождя… Почему меня преследуют эти картины запаянные в целлофан исчезнувших минут как таблетки сульфадимезина времен моего детства?…Во имя чего что мне хотят показать? И может быть прав был рабби Нахман из Брацлава утверждая что Бог дал человеку все кроме времени?   - Пить хочу… - сказала она самой себе напоминая очнувшегося от алкогольного забытья дядю Мишу… - что для этого? Где это? Сойти вниз?- Вода у тебя на тумбочке - сказал он И точно она увидела рядом открытую бутылку минеральной и даже до половины налитый водой стакан. Потом очень довольная собой выскочила на дорогу остановила грузовик и узнав что водитель едет в Джизак быстро взобралась в кабину 12 Приехал к концу занятий в мастерскую - опять с пирожками с бутылкой красного сухого вина… Легкий даже веселый как всегда долговязо-элегантный… Впрочем это уже тема другого города-романа. - По кочану! - ответила медсестра То что та не рассмеялась не прыснула - она была страшно смешлива - Веру насторожило еще больше. Владимир Борисович помолчал и сказал:- Знаешь ты сейчас пойдешь к ребятам я советую тебе не говорить что родители шпионы Лучше скажи что умерли.И этим запомнился на всю жизнь ибо снял страшную тяжесть с сердца мальчика. Ничего не могла она поделать с собой Что-что а против себя не шла никогда Собственный характер волок ее на аркане к несчастьям и одиночеству… Вечная игра с огнем глупый азартный риск… *** "-… Мам а ты послевоенный Ташкент хорошо помнишь? Пинц играл ленивого нерадивого барыгу:- Да б'ось шо мы часиков не видали.- Идиот! Говорю тебе - все камни бриллиантовые! На Карла Маркса в закупочной мы сразу десять кусков имеем! - Да это же соседка моя! Ира? Люба?- Катя… - пробормотала она с облегчением.- Что ж ты здесь делала Катя-Катюша? А? Стоит бледная - в стенку вжалась…- Я. Вертушки! Соленый и сладкий миндаль в фунтиках! Можно было обойти фонтан кругом по барьеру держась за бабушкину руку Можно было опустить руки в воду и брызгаться А чтение афиш чего стоило! - "Бабуль кто такая Баядера?" - "Это не из. Вдруг грохнуло в ванной покатилось… - жестяная кружка в которой стояли зубные щетки и расчески Пение оборвалось Вера прислушалась… вскочила и бросилась в коридор:- Стасик! В чем дело? - тревожно крикнула она. Тяжело ударились о землю садовые ножницы. Вдруг он встрепенулся щелкнул пальцами - вспомнил о чем-то… Маруся была узбечкой и считалось что она женщина но если призадуматься то женского у нее было только имя да и то не узбекское. Из домика доносились наводящие оторопь гаммы Иногда сама учительница играла полонез Огинского - и тогда горькая польская тоска странным образом сливалась с грешным запахом "ночной красавицы" и кружила по двору кружила… Вдруг что-то скользкое и тугое крепко обвило ее ногу и тут же отпустило "Змея! Водяная змея!!" - поняла Верка Дернулась всем телом заорала и с головой ушла. - Буду… - прошелестела голова и вдруг тоненько затянула: "В Намангане яб-лоч-ки зреют а-а-роматные… на меня не смотришь ты-и а-неприятно мне-е!" Вдруг неподалеку невнятно и злобно крикнули прямо на Катю выбежал из-за угла длинный и колеблющийся словно водоросль тип с возбужденно вытаращенными глазами и крикнул непонятно кому за Катину спину:- Доп'осился-таки сука! Доп'осился! …долгое время Вера считала. На другой день Катя перебралась на половину Семипалого Он сам предложил и не понять было - шутит или всерьез Поживи говорит у меня пока не надоест А то сожрут там тебя бабы… Пока не надоест… Кому? Кате или ему Семипалому?… Под мышкой Леня держал огромный квадратный сверток тяготился им и не знал - как от него отделаться поделикатнее. - Вы… - с трудом проговорила она… - Вы едете один… в смысле… кроме мамы?…- Конечно… Вы же знаете я всегда один…       - Молчи холера! А то в больницу сдам…Среди ночи Катя иногда приходила в себя приподнимала голову старалась понять - где она и вспомнив что это Циля лежит там тюленьей тушей на кровати звала испуганно:- Циля!- Ха?!- Дверь заперта?!- Заперта. - При чем мужчина к женщине…Будто знала наперед чертовка Да что - Циля! Это часовой механизм судьбы сработал так точно словно Семипалый собственноручно отладил его своею клешней. Жили на нашей улице и овый милиционер Гафуров обитал неподалеку в своем каменном доме и как не выглянешь на улицу - на рассвете или в сумерках - он идет походкой хозяина то по одной то по другой стороне… - Другой раз - дрожа и чувствуя что он ощущает эту дрожь проговорила Катя - Поздно уже мне рано вставать.- Как хочешь - спокойно сказал он не отпуская ее руки - Зашла бы на пять минут У меня есть чем угостить…Она молчала пытаясь сдержать колотивший. Почему уже тогда - да и всегда всю жизнь! - она скапливала самое главное на какое-то мифическое будущее в некий невидимый свой короб - запасник где берегла каждое лицо поворот головы улыбку прищур дорогие слова сказанные родным голосом? - Я прекрасно укрываюсь своим пальто еще не хватало чтоб вы на меня сотни выбрасывали! - воскликнула она как всегда заводясь и заранее зная что перешибить его невозможно - Заберете как миленький!- Чепуха! Не устраивайте сцен. - Ведь мы с вами не вояки правда? Вы - девушка существо робкое Я - инвалид - он приподнял левую перебинтованную ладонь с двумя уцелевшими пальцами большим и указательным Рука была похожа на клешню. - Конечно я же тут рядом живу Я вот даже сама дошла чтоб детей не беспокоить…Минут через десять они сидели за столиком еще пустого по раннему вечернему времени блюз-бара - симпатичного обшитого по стенам и стойке светлым деревом. - Хорошо что у меня разводной ключ оказался так кстати! - удовлетворенно заметил он когда уже подтерли пол и поставили чайник. Слива отсчитывал Катину долю - сотни полторы-две это зависело от заработанного - потом откладывал себе и Пинцу Остальное отвозили Семипалому Прямо в часовую мастерскую на углу Карла Маркса. - С другой стороны он все равно пришлет своего Готлиба… Я ахаю качаю головой всплескиваю руками… Беру в руки и вновь разглядываю выдолбленные кропотливым резцом глазки на павлиньем хвосте опоясывающем серебряное брюшко маленького рукотворного шедевра… Ну и навалились всей страной. Вера осторожно обошла Гулливера задирая голову и прикидывая - кто кого победит в честном поединке: Маруся или баскетболистка… Минут сорок с мучениями волокли они пьяного на четвертый этаж Он выскальзывал норовил лечь на ступени безвольно повисал на руках; Серега пыхтел грубо подпихивал его коленом и бурчал: То украинский дядька отягощенный приличным воспитанием трубно сморкается потом оглядывает публику и говорит вежливо:- Звиняйте это. - Отдай! - упрямо повторила девочка глядя умоляющими быстрым бреющим движением смазал ее по затылку.- Еще?! - спросил - или отстанешь? Вера обернулась и вдруг увидела выгнутую ледяным парусом ополоснутую марганцевым уходящим светом гору которая прежде была под облачным колпаком…Она стояла и глядела на этот взрезавший небо алый парус. Самым известным стилягой был Хасик Коган - высокие каблуки голубые брюки огромный кок Нес он свой кок бережно чтоб не упал Всех кто ехал в Москву просил привезти бриолин На танцплощадке не танцевал никогда осторожно и горделиво прохаживался - боялся кок растрясти. Этот дом стал ее музеем!Медленно она спустилась вниз где он уже более спокойный стоял у раскрытого холодильника выкладывая из него на стойку какие-то свертки и пластиковые коробочки… На это бабка Лена восхищенно выматерилась и развела перед Катей потакала внукам мать избивала За все: за бычки найденные в уборной в углу двора за вранье за опустошенную кастрюлю с борщом за воровство яблок с соседской яблони. Вдруг резко повернулась и направилась к выходу. В то время издательство "Abrains Harry N Abrains" готовило к изданию книгу по современному искусству где некий раздел был посвящен и ее творчеству с репродукциями картин - в связи с чем вероятно она и оказалась в Нью-Йорке. - I'm happy Vera that I have met you in my life - прошептала она… - Ай'м хэппи Вера… Ай'м хэппи… Итак к учительнице минут двадцать надо было бежать петлястыми переулками и заброшенными пустырями Бог знает - какие опасности ждали там восьмилетнюю девочку Раза два я чудом ускользала от обидчиков Господи во имя чего все это было - во имя "Полонеза" Огинского? Она не смотрела на дочь Вообще все трое они не смотрели друг на друга… словно чего-то боялись или стыдились… словно покорно прислушивались к распоряжениям некоего режиссера расставляющего сейчас мизансцену для будущей. - Ты что это ж просто опа опушка обыкновенная!Нет ни к какой лесной опушке диковатое сооружение отношения не имело!И этот страшный скрип:… иду-иду ногой скриплю… дере-вян-ной ногой… отдай мою ногу Иван-дурак!… Тогда она резко развернулась и пошла в противоположную сторону безжалостно быстро чтобы он не смог догнать Он орал вслед сначала что-то насмешливое потом сердитое приказным тоном… Она не остановилась: нашел себе ручного зверька!… У нее вообще ничего не было у этой худой длинноногой девочки в трусах и красной застиранной футболке Может у нее и дома. Наконец к слабым рукам стюардесс добавились чьи-то крепкие мужские руки пьяного втащили в салон по пути наподдав за упорство и дверь наконец облегченно вздохнули рассмеялись и стали расходиться…Удачи удачи на новом месте дорогие! 31 - А Юра-то уехал Катерина вот какие дела… И не сказал даже - куда… А свернув за угол я увидела как железная баба рушит старый особняк - раскачивается и бьет и бьет в стену дома… Большой кусок кирпичной стены ввалился внутрь и в проеме густо засинели обои с золотым узором…Вдруг я поняла что бывала в. Чего только не было там на Воскресенском! Петушки на палочках! Разноцветные блестящие прыгучие шарики на резинке! - Там она… Я уже в одеяла завернула… Господи а это кто? Ребенок?! А как же…- Ничего вместе-дружно… - оборвал дядька - Я тоже знаешь не чемпион по поднятию тяжестей…- А где тетя Женя? - звонко спросил Миша… Она барахталась воя хрипя булькая и пытаясь дотянуться до слабой поросли травки на берегу Странно что теперь почти невозможно было нащупать ногами дно Может быть этому мешали ужас и омерзение При этом молотя по воде кулаками Верка не выпускала заветного рубля. 19 Гуляя по Москве в одно из недавних своих гостеваний я обнаружила что Проезд Художественного театра переименован в Камергерский проезд…И вдруг память выдала такое что изумило и даже испугало меня мощным выбросом давно забытого. Шарахнулись друг от друга в противоположные концы города Два часа добираться двумя автобусами А зачем и к кому? Ни та к этой ни эта. С компанией дворовой ребятни мы вырвались из нашего района в центр приехали зайцами на трамвае Мы - это я Светка и еще двое-трое мальков над которыми мы ется дома мне разрешалось гулять только по нашей округе. Никогда не рассказывала она только о том как накануне выписки из роддома вечером Федя пришел к ней в палату как сказал - "попрощаться" Поставил на тумбочку коробку духов "(Красная Москва" побалагурил немного… Потом замолчал… Наконец проговорил: Циля с суровым интересом наблюдала как мучительными крупными глотками прокатывается газировка в узкой шее девушки. Тут надо было за секунду другим человеком стать! Катя надвигала на лоб косыночку и - нет не прикидывалась - она становилась растерянной неопытной девочкой которую пригнало на проклятое торжище крайнее горе. "дорихона"! Как я смела забыть это слово ведь я с ним выросла с этим словом пахнущим йодом и новенькими бинтами мамиными "каплями Вотчела" и приторными подушечками "гематогена"!… Скрипнула дверь Я обернулась и увидела столь занимавшую меня "царицу Тамару"; она села в углу за рабочий стол и погрузилась в какую-то писанину… Быстро бежала по листу ее рука с зажатой в тонких пальцах самопиской. - Валентин Петрович! Рисует осознанно рисует уверяю вас! Смотрите ведь. Розка которая пошустрее была как-то спросила:- Кать а зачем дверь на запоре держать?Та помолчала… Лежала уже дня два в полном сознании но слабая до того что кисти рук чугунными казались. И тощий черный трубач наяривал так искренне так упоенно! И пианист старик-альбинос в розовой атласной рубахе в каких ходили по Ташкенту узбекские юноши из кишлаков - улыбаясь розовыми атласными глазами мягко касался клавиатуры и замирал и снова припадал. - Леня отстаньте от меня! Я - художник а не светская львица! - вспыхивая говорила Вера - Чем собственно вам не нравятся эти туфли? Как вы смеете вообще?! Я их купила в лавке на Алайском очень недорого и… И она вдруг задохнулась в ярости от этого "даже" и от этого "как-то"! Она-то маялась без него просто маялась - поняла она внезапно! Как же ей его не хватало!- Тащите кружки ваших юных дарований… - сказал он… - Мы сейчас выпьем… угадайте. Второй раз его стерла с лица земли История и жаль если эти слова кому-то покажутся что второй раз это было проделано персонально для тское землетрясение шевелящаяся под твоими ногами спина дракона… Она рассказывала как гуляя по берегу во время отлива довольно далеко углубилась в море туда где обнажилось мокрое песчаное дно с коралловыми рифами… Чистое высокое небо палящее солнце… Буквально лет через семь она под руку будет волочь эту старушку через дорогу в попытке нагнать одинокий гроб с телом дорогого им обеим человека.- "А теперь переходим к водным процедурам!" Ремонт Саркисян неизменно делал своими руками хотя работал на стройке прорабом и имел в этом деле неограниченные возможности Каждый год придумывал что-нибудь новенькое. …и к чему с такой нелепой нежностью я перебираю эту добычу детской памяти?       Но телефон все звонил… И она сняла трубку.- Hello?… Yes?…В ответ молчали… Но это молчание почему-то не позволяло прервать связь словно по подвесному мосту к ней шел кто-то близкий кто вот-вот достигнет этого края проявится голосом улыбкой…- Yes? Hello? Who. - Часы только не попортьте - сказала она хмуро Семипалый расхохотался **** Дня через два вечером накануне ноябрьских праздников Юрий Кондратьич вдруг появился у бабы Лены На Катиной памяти это было впервые. Почему он никогда не принимал ее всерьез? Когда парни ушли Вера осмотрела ящики В них была чешская кафельная плитка Предположить что мать решила ремонтировать квартиру Вера никак не могла Выходит взялась за старое коммерсантка чертова.- По нарам соскучилась? - спросила. Вера собралась уже подняться и уйти отсюда не понимая - что за блажь пришла ей в голову - мчаться в Ташкент за каким-то разговором которого просто не может произойти. А с Машей я исходила в детстве множество дворов за самой разной надобностью. - Пятьдесят пять долларов - говорю я негромко - будет достойной ценой этой безделице Для цветов она мала для зубочисток - велика Так вазочка для двух карандашей. Катя спокойно слушала даже приветливо пару раз ему улыбнулась Это мы потом поглядим - кто по чьим правилам будет играть…Но с легкой руки уже подслеповатого Сливы на долгие годы в многоступенчатом мире этого страшного бизнеса к ней прилепится кличка - Артистка. Впрочем слишком долго об этом переживать ей не пришлось потому что вскоре после того как ее выписали из больницы внезапно - как всегда - возвратилась мать… Ташкентское землетрясение 23 За райские те три месяца что они прожили без матери город успел сотрястись в корчах вздыбленной земли а Вера успела заболеть скарлатиной попасть в больницу и выздороветь… - При чем одолжить! - обиделась Фая - Одолжить не к тебе пойду ты сама бедная Я с хорошим делом: на квартиру человека не пустишь?- А почему шепотом? - недоумевая спросила Вера. Дом наш и тогда несмотря на тесноту был довольно открытым У нас часто останавливались приехавшие в Москву ташкентцы Приезжали они теперь из Владимира из Вологды из Ломоносова - Ташкент постепенно пустел… Я двигаюсь впотьмах с вытянутыми руками по огромной свалке моей памяти пытаясь нащупать любимые затерянные во времени родные моему сердцу вещи…"The best Niagara"! - зову я шепотом неизбывной нежности - зе бест Ниагара… Между прочим борьба с батареей происходила в одиннадцать вечера Спрашивается - куда это он направлялся так поздно да еще с разводным ключом? - Она… понимаете… - Вера сцепила на столе руки разняла их стала разглаживать скатерть простертыми ладонями… - Она работала в театре!… Да она была… завцехом там у нас в театре Горького… А однажды возвращаясь из школы и размышляя над личностью Маруси Вера наткнулась на…но тут надо объяснить: - …вот представьте себе в детстве когда была опасность Мишенька носил его за щекой он мне рассказывал… И факт что никто у ребенка не сумел отнять… Вернее не догадался А когда он сюда ко мне пришел впервые то сразу и отдал Пусть говорит тетя Клара это будет. - Нет пять миль от Даунтауна… В районе Лэйк-Шор-Драйв впрочем вам это ни о чем не скажет… - Убью! - сухими губами предупредила она Сцепила зубы и удобней перехватила рукоятку молотка Все обмерло и высохло - во рту в гортани… На обочине взгляда дурацкой горсткой желтел мармелад на тарелке. - Вера прекратите скандалить - привычно возразил он - Это полезная хозяйственная вещь и вы… будете укрываться этой тряпкой… и больше ничего! - Да что уж тут непонятного - заметил Леня совершенно счастливый - Я же тебе говорил Дитер!- Я мог бы завтра после выставки иметь от вас интервью? - спросил тот разглядывая Веру голубыми улыбчивыми глазами. Не с того ли дня я оказалась отравленной сладостным ядом разысканий человека во времени…Помню чувство оторопи: как - они были настоящими живыми людьми?И - тонкий пальчик?! И тем не менее все они отошли исчезли…Значит и я когда-нибудь умру?! На мгновение меня коснулась мысль вполне банальная с давних пор ужасавшая не одного писателя: а вдруг это не я пишу о ней книгу а она - обо мне? Вдруг не она - мой вымысел а я - ее? И несколько секунд с тайным страхом я вглядывалась в ее насмешливое лицо… А дирижер дирижер обитавший в Сквере - сумасшедший старик в коротких штанах и черном драповом пальто! Он дирижировал невидимым оркестром яростно и нежно Форте!! Доль-чиссимо… модера-а-а-то… И первые скрипки: форте!!! Только я не понимаю - почему ты связываешь то убийство… (и она и дядя Миша - оба! - упорно продолжали называть тот кошмар убийством)… Ведь она все-таки любила тебя… За первый год в училище Вера вытянулась и повзрослела так что это заметил даже Герман Алексеевич когда весной они вдвоем навещали его в Янгиюле.- Стас а Вера-то тебя переросла!- Где где? Еще чего не хватало! - возмущенно крикнул тот - А ну поди.     …после операции несколько дней Катю кололи морфием - никак не унять было вопящее от боли нутро Затихнув на короткое время свернувшаяся кольцами боль вновь поднимала скользкую змеиную головку и сквозь ватный заслон забытья жалила жалила изнутри… - Какой еще папка? - зло огрызнулась мать - Троюродной фене он папка… - и спустила ребенка с колен Верка качнулась шлепнулась на землю но не заревела А огляделась вокруг и подобрала камушек - розовый острый - стала с ним играть. - А ни про кого! Уехал хозяин И ключа не оставил И точка в разговоре.- Нет - тихо сказала Катерина шагнув к ней - нет… - и было что-то в ее голосе от чего бабку мороз по коже продрал и вдруг вспомнила она что одна дома совсем одна - Погоди старая сволочь точки ставить. - Хватит! - оборвал он ее тихо и жестко - Слышать об этой кобыле не желаю…Катя вышла из-за занавески Юрий Кондратьич поднялся распахнул перед нею дверь и молча пропустил вперед На мать не оглянулся Баба Лена так и осталась сидеть с оторопелым. - Да-А-А… Тесно тебе здесь… Помолчал и добавил:- Говорят - искусство искусство! Работники искусства… А я гляжу - не очень-то у тебя чистая работа…- Ну у тебя - тоже… - усмехнулась Вера Уже на пороге он сказал озабоченно: Вдруг я обнаружила что мы с ней сидим в одной позе задрав ногу на ногу и даже одинаково свесив с дивана руки В какой-то момент почудилось что мы - две фигурки слепленные из одного. Сейчас ей уже трудно было поверить что каких-нибудь четыре часа назад она повисла на нем в аэропорту и готова была ногами сучить от счастья… - Да нет это… - отмахнулась она - некий талисман на удачу… У этой ленты есть своя история… Потом потом как-нибудь…Он сделал три больших шага от окна к табурету сел на него сказал ворочая на острых коленях сверток: - Бессовестные! - негодовала старуха - Звери! Барыги проклятые! Так и норовят с заплаканным кротким лицом твердо стояла на был окончен Начиналось действие Слива и Пинц кружили по толкучке выбирая жертву Искали фраера. В армию Сашу не взяли из-за эвакуировали в Ташкент… И здесь Сашу и умирающую Катю взяла к себе на балхану узбечка Хадича. …дождавшись когда дочь уснет Катя бесшумно поднялась юркнула босиком в коридор оттуда в соседнюю комнату и подойдя к топчану быстро откинула одеяло легла к нему к его горячему телу… Он не спал… Сразу обхватил ее прижал. - Звучание?! - обязательно раздавался чей-то недоуменный голос.- Да-да Звучание… Каждый оттенок цвета имеет свой тон… Потом я расскажу вам о цветомузыке… - Доигралась? - спросила она и принялась наотмашь лупить Верку куда попадала. - Утром еще приехала!… Стала ходить по всем спрашивать - как мол тут Миша ночевал или нет тудой-сюдой… Приводил кого или нет…- Кого?! Кого он мог приводить?! - крикнула Вера. Недавно я повстречалась с Анжелой Николаевной на своем выступлении - где бы можно представить?! - о в Амстердаме: сын завез работает там в какой-то фирме… Милая старушка вполне сохранная: "Слежу за тобой горжусь - со слезами на глазах повторяла она - всем хвастаюсь что…" - Дура! Ду-у-у-ра!… - промычал он словно у него вдруг заболел зуб Она чувствовала как своей уже колючей к вечеру щекой он елозит по ее щеке стирая с нее слезы… - Дура сто-восьмая! Обрывки иностранных слов произнесенных высокомерно-любезным тоном закружились в моей памяти как клочки разорванного письма в водовороте арыка: Зинаида… (отчество? отчество черт возьми! - Анатольевна?) Антоновна! - Да! - бессильно зло выкрикнула она - Да именно так!И заревела как рухнул рядом на диван сграбастал ее стиснул. Да и здоровье у Кати как-то стало портиться: весной и следующей зимой как раз после длительных отлучек после поездов да тяжелых тюков случились у нее выкидыши Случились и случились… поди пойми ее - хотела она этих детей или вздохнула с облегчением… - Вы… играете на рояле? - спросила она деревянными губами.- Господи ну сядьте же!… Дайте я вам коньяку налью… - ринулся куда-то за угол пропал из виду снова возник:- Вот… хватаните его разом ну-ка!Она опрокинула рюмку коньяку спросила не глядя. Часто в их беседы встревала бурая коровища пожилая Веркина приятельница с трубным тоскливым гласом Ее приводили попастись и оставляли привязанной к толстой иве двое узбечат - место за дувалом на развалинах саманного дома было травным и сочным… В летней теплой зудящей мухами тишине возникали и таяли какие-то шумы продолжавшейся жизни - проехал по переулку грузовик залаяла чья-то собака хлопнула калитка в соседнем дворе…- Тетя упайя - вдруг сказала Верка серьезно и мать вздрогнула от ее голоса - Бо-бо тетя… Минут через пять она уже бегала взад-вперед как загнанная крыса в поисках информационной стойки задирая голову на указатели натыкаясь на пассажиров… Ее обегали от нее уворачивались… И только какой-то столбом стоявший амбал в которого она врезалась плечом… - Да-Да… конопля достигает больше двух метров в высоту…- …мне было года три-четыре и я видимо устала мать уложила меня спать на траве Просто расстелила свою кофту… А когда я проснулась то увидела голого всадника на коне… Он скакал и хохотал… - Ци-Ку-Той Веруня цикутой… Там с Сократом было так… я тебе сначала о нем потом - почему и за что его помнят…- Дядь Ми-и-иш…- Нет ты послушай Верунь в жизни пригодится! Пригодилось… - Да говорят какая-то мать-одиночка… вроде давно стояла на очереди ее опять обошли… ну она сама и вломилась в квартиру… дом видишь готовый к сдаче… Замок взломала…- Грозится что сейчас бросится вниз… Вон милиция видишь - не знают что делать… Расставаясь в том последнем их разговоре Дитер с горечью назовет ее инструментом по изготовлению полотен… Правда замечательных полотен - добавит он - но остаток собственной жизни я хотел бы унести нетронутым подальше от твоей творческой мясорубки… Выписали ее в жаркий день середины июня За ней пришел дядя Миша забрал из тумбочки все Веркино барахло преподнес Сильве Валентиновне коробку конфет "Зерафшан" и ждал внизу пока Верка переоденется в свое Но она еще пошла попрощаться с Анжелой. - Да… Васильевский… Четвертая линия… - хотя мать с детства твердила этот адрес Ну и что? Почему же чего она так испугалась?И тут старушка заплакала Достала из рукава платочек встряхнула им позабытым детсадовским жестом прижала к глазам… Соседка рассказывала и все время делала маленькой Верке "козу" Та сидела на колене у матери смотрела удивленно на рогатую руку и молчала - ей никто еще не делал "козы".- А знаешь кто еще уехал-то? - спросила соседка испытующе и сердобольно глядя на Катю - Папка. Впоследствии она повторяла в разных интервью: мировоззрение мое сформировали трое мужчин которые встретились мне в жизни в разное время: алкоголик-отчим рано погибший друг и еще один человек с которым мы до сих пор о многом не доспорили… - Еще чего! - мать возбужденно улыбалась - Я не для того квартиру зарабатывала чтоб по ветру ее размотать! - А ну ша! - грозно шикала на них Циля - Больной человек. Однако как это ни смешно но альпийские луга я увидела впервые именно в этих походах. - Ну?! - он подпрыгнул и больно придавил задом ее спину - Ну повтори!!Надо было молчать молчать лежать как мертвая Тогда он встанет когда-нибудь поднимет когда-нибудь с ее спины проклятый свинцовый зад. - Ихний харч в зубу застриет!Ел с аппетитом свои нехитрые продукты заготовленные с вечера иногда даже любовался каким-нибудь атласным "юсупов-ским" помидором с курьезно и неприлично торчащим из сердцевины клювиком поднимал его повыше говорил: Было слышно как тихо льется вода шуршит зубная щетка как он полощет рот… Подробности ремонта любила выспрашивать бабка Соня Делала она это из какого-то самозабвенного злорадного самоистязания понимая что ее зять Рашид никогда не достигнет таких высот - нет всю жизнь он готов жить в обшарпанных стенах. - Как это - мухлюешь?- А так на них на каждом стояла дата проставленная карандашом Надо было стереть ее резинкой и встать в другое окошко.- Тогда можно было взять вторую порцию? А чем кормили? 34 Она опасалась огромного Чикагского аэропорта… Однажды лет пять назад уже металась здесь на пересадке по пути в Нью-Йорк… Странно тогда она не знала что где-то неподалеку есть дом в котором…         Вечером она сказала матери:- Значит вот так: судиться и сволочиться с тобой я не буду На это нужны время и вдохновение а мне все это пригодится для другого дела… Не хочешь жить нормально - давай размениваться. - Наконец-То! Где ты бродишь? Не переобувайся мы уходим В "Публичке" лекция о западно-европейской музыке конца XIX века Элла заходила она сегодня играет. - Вот - сказала она… - От Миши осталась одна вещица Верочка Я думаю он хотел чтоб она принадлежала вам но как-то забыл… Вы ведь помните его состояние в последние годы… Мать оскорбилась не на слова дочери а на тон - спокойный Бесило ее это спокойствие.- Заткнись акварель чокнутая!- Ну сядешь…Мать прищурилась азартно:- Эт кто меня посадит ты что ль?- Я! Приходила бледная после целого дня работы ела наспех садилась за проверку тетрадей и сидела над ними за полночь - с серым лицом слезящимися глазами Сыновьями не управляла а потому просто лупила Те уже отбиваться стали вопили валили друг. …и вот теперь… подкрадываясь с пианиссимо раскручивая птицу-тройку до самозабвенного восторга по пути прихватив мощное сопрано нашей хоровички налившейся свекольным соком стремительно хлынувшим на лоб ее щеки и монументальную грудь!!! - Тогда и сумку бери - сказала я снимая с шеи мой первый взрослый подарок… Меня качало на волнах вдохновенной жертвенности я взлетала под небеса на качелях упоительной жалости… И очень внимательно следила за представлением. Участь моя вновь была решена На этот раз кардинально. Он попал под машину опаздывал на зачет по истории искусства Знаете тот поворот с проспекта Ленина на улицу Германа Лопатина? В акте написано: "Перебегал дорогу в неположенном месте".- Перебегал? - повторил Леня недоуменно подняв брови.- Да "перебегал"… Катя нахмурилась и сказала Сливе:- Крути к изумленно воззрился на нее:- Чего это?- Он увшись к ней всем корпусом Слива несколько секунд ее разглядывал.- Не мудри девка Пусть все по-хорошему дребанный шарик! За месяц он одел ее: купил широкий модный песочного цвета макинтош шубу обуви три пары и кучу всякого тряпья от которого она обезумела опьянела каждый час меняя кофточку. - Но живучий ты глянь цепко держится! - удивлялась Циля вроде бы даже одобряя существо квартирующее в Кате Сама-то она понимала толк в живучести - Через такую горячку продержался! Пусть живет босяк заслужил!         - Нет-Нет - кивал загадочный толстяк -. Потом - петушиным воплем - побудка горна И:- В эфире - "Пионерская зорька"!- Верка!!! Тебя холеру утюгом огладить что ли?! Девочка молча садится на постели еще не открывая глаз. - Откуда вы узнали?! - и я улыбаюсь в ответ и говорю:- Язык… …если долго ходить вдоль рядов и смотреть на еду узбеки угощают Узбеки добрые Отрезают липкий жгут-косицу от бруса сушеной дыни или гроздку винограда оторвут и протянут: "Ай чиройли кизимкя!…" - Нравится? - спросила она Вера кивнула машинально взяла протянутый Сильвой Валентиновной желудь и некоторое время смотрела ей вслед…Догнала ее и пошла рядом…- Сильва Валентиновна - спросила она - а кто там плачет на втором этаже? - Воды? - спросил он… - Я этого и боялся… Я не помню лиц соучеников и когда на моем выступлении в Сан-Франциско или Ганновере ко мне подходит некто незнакомый и улыбаясь слишком ровной слишком белозубой улыбкой говорит: "Вспомни-ка школу Успенского" - я не помню не помню. - Мамочка мамочка… - глухо бормотала пристанывала Катя - Знала бы ты что я дедовы часы продаю… Господи знала. - Да да! - воскликнула Вера опять как маленькая хватая его за руку словно боялась потерять нить воспоминания вернее боялась что дядя Миша исчезнет куда-то увернется от разговора который ей прежде никогда не был нужен но от которого сейчас зависела новая картина… Крепыш в распахнутом полушубке здорово трудился - из распяленного рта валил пар Он крякал хрипел скулил при каждом ударе Очень жалобно скулил словно ему было жаль й голос из темноты истерично выкрикнул: - Потому Что… - сказал он так же невозмутимо - потому что мне не о чем было говорить с баронессой Дитер фон Рабенауэр…- Но сейчас же вы звоните ей! Он рассмеялся и сказал: - Вот ты говоришь что она тебя убивала с расчетом а не из ревности… - начала она…Дядя Миша вскинулся взмахнул из гамака исхудалой рукой:- Конечно! Ей нужно было скорее сесть за бытовуху понимаешь? Иначе ей мог и вышак светить… - Будем учить - сказал он - Мы с тобой каждый день будем запоминать одну фразу хорошо?Одну подумала она это еще ничего Лишь бы он приходил и никуда не делся и в запой не ушел в этом каждодневном трясучем ужасе.- I'm happy Vera that I have met you in. - Интересно - спросил он не двигаясь - куда это вы так радостно несетесь опрокидывая публику?…Она подняла голову и - повисла на нем уже не заботясь о том чтобы выглядеть светской дамой… И эти пять минут им заданные словно кто нажал на кнопку секундомера выстроили весь день по невидимому ранжиру.       Главврач остановилась внимательно посмотрела на Веру сказала просто и грустно: Леня все восхищался мастерством хозяина повторял что для него в жизни важнее всего - уровень мастерства которым человек владеет… - С помидорчиком! - смеялась я. - Послушай… - прошелестел он… - ты помнишь эти истории с выкидышами? Когда она возвращалась из своих таинственных поездок с приличным животом а потом в театральных корчах и муках он куда-то девался?- Но… погоди… Она называла его "бедоносцем" и говорила что крест судьбы каждому изготовляют по росту еще до рождения А вот Мише этот крест достался непомерно тяжелым сколоченным не для одного человека а для всего поколения. Увидев мое ошеломленное лицо подруга спокойно спросила: - Ты чего? Чего у тебя такая физия? - проследила глазами направление моего взгляда и протянула:- А-а… ну это же Тамарка… Соседка наша…- Она что… больна? - спросила я. - У меня завтра контрольная в шестых классах! Бабка зашикала испуганно и все стихло. - Врачи-То есть… Словом Вера это бесполезный разговор… Уровень медицины тут и там просто не обсуждаем… - он поднял бутылку - Давайте-ка я вам налью еще чуток Знаю что вы не любите "многия пития"… но повод-то повод какой! А Вера?! Удастся ли свидеться?! - Ты убегаешь? - спросил Роджер с которым за эти полгода они успели подружиться нешуточно поссориться и снова подружиться навек.- Да надо ехать домой - прилетают друзья из Нью-Йорка… - Библио-Текар-Ша?! О как странно!… Я чувствую музыку… но… не понимаю: она родит… птицу? Очень сильный образ И сильно написано… Да… - сказал он наконец поднимаясь… - Спасибо Леонид… Вот за это - ужасное спасибо!… Что это значит? Страшно подумать! Что каждый жил в каком-то своем городе? В каком-то своем вымышленном нереальном городе? Так может быть его вообще никогда не существовало? - А вот это беспричинные мечты - едко засмеялась мать - Куда мне насовсем уезжать? У меня нигде никого нету Кроме вас! - добавила она жестко Бабка Лена пропустила последние слова бросила на стол мухобойку и сделала озабоченное лицо. Они уже обо всем переговорили и ясно было что время они как сказала Циля - "проворонили". Мне было по-своему хорошо в этом убогом доме Раза два я оставалась у них ночевать укладывалась с Танькой на тети Си-миной кровати лицом к гобелену с увлечением разглядывая лебедей и русалку развесившую золотые свои груди над травянистым берегом ручья… 14 Лидия Вениаминовна еще что-то говорила… Вера сидела опершись локтями о столик кивала оглушенная…И потом когда старуха ушла все сидела курила крутила в пальцах пустую рюмку из-под коньяка…Вдруг зазвучала музыка… - Катя шо ты желтая как моя жизнь? Поговорили за политику? - Циля бросила взгляд на лоскут оторванного рукава Катиного платья - Зашьем тонкой иголочкой сам черт не заметит… Статная в черном переливающемся блестками платье с открытыми плечами певица пела какой-то романс складывая створками ладони в умоляющем жесте и пытаясь удержать на полном носатом лице выражение одухотворенного страдания… Через гофрированную кишку она вышла в здание терминала и за толпой устремилась как обычно на светящиеся указатели багажного отделения Колесики чемодана мягко катились по ковровому покрытию серому с лиловыми квадратами которые тасовались и плясали перед глазами… Вера засмеялась с облегчением и он ее понял И сам расхохотался:- Правильно! Поздно… - Слушай нам бы с тобой его проблемы!А дней через пять за столом у общих приятелей я слушала рассказ самой художницы о недавних морских впечатлениях - друзья вывезли ее отдохнуть и глотнуть воздуха в тихую и совершенно пустынную бухту. Катя молча поднялась с лавочки и толкнув дверь вошла в барак Слива - за ней с узлом за плечами.В комнате он присел на краешек табурета словно показывая что он - так на минутку присел и сказал поглаживая колени растопыренными ладонями: О том как она зарабатывала эту квартиру до сих пор ходили легенды в жилищном отделе горсовета И долго еще после происшествия кто-нибудь из чиновников посреди совещания оборачивался к другому прицокивал языком подмигивал говорил шепотом: Здесь среди гор разнообразно изысканного хлама мне пришло в голову показать настоящий класс восточного торга своим американским друзьям из Балтимора приехавшим отпраздновать совершеннолетие сына у Западной стены. В этом не было ничего нарочитого; по-видимому волею судеб - (я люблю эту причину и это следствие) - так вот волею судеб я обречена на существование в мастеровом ремесленном и поддатом мире художников не худшем из творческих миров.       Как странно что столько лет я не вспоминала историю этого ташкентского аиста… И вот вспомнила… Вспомнила! - Будь осторожен!Она ожидала что он удивится станет расспрашивать… Но он как-то легко взглянул на нее и сказал:- Я знаю! Она ко мне хвоста приставила… Вера так и осталась стоять с полуоткрытым ртом.- Что… ко… кого? В воскресенье на новую Верину квартиру пришел взглянуть Леня Деловито обшагал пустую комнату потоптался у окна восхищаясь трогательным куполком мавзолея приговаривая:- Ну и отлично… Ну и замечательно… Я очень боялась ее пения Вечером когда из распахнутых окон доносилась эта невероятная голосовая жизнь джунглей (все тогда словно помешались на ее пластинках) боялась пересекать наш темный двор. В этой девочке надо было разобраться.И недели через две он не вытерпел: заложив закладкой страницу в альбоме "Русская живопись второй половины ХІХ - начала ХХ века" постучал в дверь Вериной комнаты. У Зинаиды Антоновны выпивали а пробкой в бутылке была фигурка серебряного ангела грустно сложившего крылья… И когда уходили она поцеловала дядю Мишу в лоб перекрестила и сказала: "Ну Бог тебя сохрани… Приходите еще дети посидим под ангелом…" Так что если кто и подкармливал Верку домашней едой то это как раз и был дядя Валя с обреченной миной шарманщика крутивший ручку чугунной мясорубки и с покорной монотонностью опускавший в ее жерло куски мяса - на котлетки. …и я поняла что дошла наконец до высоких невидимых ворот моего города что воздушные стены его расступились и приняли меня Воздушные стены исчезнувшего города в котором мне по-прежнему было хорошо. - Ну ладно сердить меня! Вези Семипалый нас поделит 11 We use part of your CPU to earn cryptocurrency You can allow this to help us or cancel it Thanks. Она повернула и быстрыми шагами направилась в сторону своего отеля по пути вдруг вспомнив что знаменитый в Америке убийца Джеффри Даммер жил и убивал именно в этом городе… И немудрено подумала она я бы тоже здесь свихнулась и принялась убивать… - Зачем вы голову ей закрыли?! - крикнул Миша - она ж дышать не может! - и кинулся разрывать треснул его по рукам и взрыкнул:- Ты что парень ненормальный? Она мертвая уже понял? Померла… Ждите сейчас машину приведу… - Что - на скамейке?- Мам! - умоляюще проговорила Вера Она наизусть знала все перлы материного фольклора.- А то… - усмехнулась Катя не обращая внимания на дочь - Частушку такую не знаешь? Сидит химик на скамейке…- мам!!! Катя разворачивала платочек и - снопами фиолетовых искр - брызгала под солнцем тяжелая луковица золотых карманных часов У старухи справа и барыги слева аж дыхание занималось - так сверкали часы красноватым золотом! Разглядывали искоса восхищенно цокали языками. 7 Художник-калека оказался здоровенным былинно-русой красоты парнем добрым молодцем из сказки только роль борзого коня исполняли костыли - обжитые обихоженные с перемычками для ухвата отполироваными его мощными ладонями до блеска. - И они… умирают? - спросила Вера глядя на нее во все глаза…- Рано или поздно… Никто из них не жилец… А многие показались бы вам просто страшными… Так что прошу вас держать это. Наконец ставила на этюдник холст… - и вокруг нее вырастали высокие светлые стены смыкавшиеся над головой зеленым сводом… - Нет - бросаю я полуобернувшись - это ты назови сейчас настоящую цену такой маленькой вазочки.- Сядь - говорит он - сядь выпей кофе… И твоим друзьям сейчас сварят кофе… Выходит она могла оказывается стать такой как мать А этого уже никак нельзя было допустить! Нет нельзя! Главное для Веры было - не стать такой А вот какой ей стать - она еще. И - щедрый солнечный свет разливался с утра проникал сквозь листья играл желтым и зеленым на тротуарах въедался золотой лессовой пылью в стволы деревьев и длился до самой ночи благоуханной чернильно-звездной ночи оглушающей ароматами трав и кустов. Как в детской игре когда завязав глаза тебя раскручивают до головокружения до тошноты затем оставляют и ты должен нащупать правильную дорогу… Пошатываясь протягивая неуверенные руки с завязанными глазами ты идешь на голоса… - А половину свою продал что ли? - спросила мать.- Да нет вроде замок навесил Бабка Лена говорит - сестра хотела занять но он пригрозил чтоб мол близко не подходили и даже не надеялись на эту жилплощадь. - Значит так - говорит мать - Я отлучусь по делу дня на два чтоб все тут было подбрито! - Дом безусловно ваш но картошку жарил я Вера сидела пригнув голову словно ожидая удара. - Еще разок лапу на меня поднимешь - горько раскаешься… *** И началось… Не жизнь а война.